Principal Nacional Mulher com HIV negou água e remédio na prisão do Texas antes de morrer por negligência, diz a família

Mulher com HIV negou água e remédio na prisão do Texas antes de morrer por negligência, diz a família

Mulher com HIV negou água e remédio na prisão do Texas antes de morrer por negligência, diz a família

Nove dias depois de chegar à prisão preventiva na prisão Bi-State em Texarkana, Texas, em abril de 2019, a saúde de Holly Barlow-Austin começou a se deteriorar. Dez semanas depois, a mulher de 46 anos, que vivia com HIV, estava morta.

Um processo federal de direitos civis aberto esta semana contra a prisão com fins lucrativos alega que Barlow-Austin morreu após 10 semanas de abuso e negligência durante as quais ela sofreu condições desumanas e indiferença deliberada por parte dos funcionários da prisão que a deixaram emaciada, cega e incapaz de andar.

De acordo com a queixa de 56 páginas apresentada na quarta-feira no Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Oriental do Texas, os funcionários da prisão ignoraram os sinais óbvios da piora da saúde de Barlow-Austin, deixaram-na em uma cela suja cheia de lixo e negaram seus pedidos de água durante o período. horas finais de detenção.

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Suas últimas 48 horas [sob custódia] foram equivalentes à tortura, disse Erik J. Heipt, o advogado que representa o espólio e familiares de Barlow-Austin. Quando Barlow-Austin foi finalmente levada para o pronto-socorro na noite de 10 de junho de 2019, ela recebeu imediatamente uma injeção intravenosa e um tubo de alimentação.

Ela estava além de ser salva quando a levaram ao hospital, disse Heipt ao The Washington Post na sexta-feira. Não era uma situação em que você não pudesse pensar nisso como essencialmente uma morte sob custódia.

O processo nomeia a LaSalle Corrections, a empresa com fins lucrativos que administra a prisão Bi-State, como réu, junto com Bowie County e funcionários individuais da prisão. Nem o LaSalle Corrections nem os funcionários do condado de Bowie responderam aos pedidos de comentários na sexta-feira.

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Quando Barlow-Austin foi presa por violação de liberdade condicional em 5 de abril de 2019, ela estava lidando com HIV e problemas de saúde mental com medicação regular e tinha sinais vitais saudáveis, de acordo com a denúncia. Ela não recebeu sua terapia completa de medicamentos na prisão, e a equipe deixou de fazer o acompanhamento de uma solicitação pendente de seus registros de saúde por mais de um mês. Seu condicionamento piorou nas semanas seguintes, no início de junho, quando ela foi colocada em uma cela de observação médica.

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Heipt obteve um vídeo das últimas 48 horas de prisão de Barlow-Austin - que ele disse ter sido entregue inesperadamente em 2.000 clipes com menos de um minuto de duração.

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A única maneira de saber, por exemplo, que [Holly] só bebeu três copinhos de água durante 48 horas é porque assisti todas as 48 horas, disse Heipt ao Post. Se você olhar apenas os prontuários médicos fornecidos pela empresa LaSalle, não terá idéia de sua cegueira, incapacidade de andar, dificuldade até mesmo para engatinhar ou estado de desnutrição.

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Quase 50 clipes vistos pelo The Post mostram uma Barlow-Austin emaciada deitada em um tapete em sua cela em perigo, lutando para rastejar, tateando cegamente ao redor de sua cela em busca de comida e água e batendo na janela de vidro na tentativa de pedir ajuda. De acordo com o processo, Barlow-Austin havia perdido a visão no momento em que foi colocada em observação; vários videoclipes mostram que ela é incapaz de localizar caixas de comida ou copos de água colocados em sua cela.

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Holly está irreconhecível. É assustador, disse seu marido, Michael Glenn Austin, por meio de Heipt. Perdê-la me deixou com o coração partido.

Fotos de Barlow-Austin compartilhadas com o The Post antes de sua detenção mostram-na sorrindo e posando para a câmera, enquanto imagens dela depois de ser transferida para o hospital mostram que está intubada e parecendo pálida.

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Mary Margaret Mathis, mãe de Barlow-Austin, ainda não consegue assistir aos vídeos. Ela diz que ler sobre seu sofrimento já foi difícil o suficiente.

Não consigo parar de pensar em como ela foi maltratada, disse Mathis por meio de Heipt. Ela descreveu sua filha como um espírito generoso, disposta a compartilhar tudo o que tinha com aqueles que precisassem de ajuda.

Ela fez do mundo um lugar melhor. E ela amava sua família. Ela tratou suas sobrinhas e sobrinhos como se fossem seus próprios bebês, disse Mathis.

Heipt disse que estava preocupado não apenas com o tratamento dado pela prisão a Barlow-Austin, mas também como lidou com o caso dela depois que ela foi levada para o hospital: sua família só descobriu que ela havia sido hospitalizada depois de ir para a prisão para uma visita e ser informada de que estava não está mais sob custódia. Heipt disse que seu marido foi capaz de rastrear o xerife para perguntar pessoalmente sobre seu paradeiro.

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Um dos maiores problemas neste caso é que não houve uma investigação, disse Heipt, observando que é típico para uma agência externa investigar qualquer morte resultante de estar sob custódia de policiais. O fato de que eles contornaram os requisitos de notificação de óbito sob custódia simplesmente liberando-a da custódia quando sua morte era iminente e, em seguida, não relatando ao estado é um problema.

A LaSalle Corrections e suas instalações específicas, incluindo a Bi-State Jail, enfrentaram vários processos judiciais anteriores por causa do suposto treinamento inadequado da equipe e cuidados abusivos ou negligentes, especialmente relacionados a questões médicas e de saúde.

A LaSalle Corrections, sediada em Louisiana, administra o Irwin County Detention Center, uma instalação de imigração e alfândega na Geórgia naquela segunda-feira que foi alvo de uma denúncia de uma enfermeira da instalação que alegou que detidos imigrantes não tiveram atendimento médico básico e possivelmente foram submetidos a histerectomias sem seu consentimento informado.

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Desde 2015, pelo menos quatro detidos em Bi-State morreram sob custódia, incluindo alguns cujos casos têm semelhanças com o de Barlow-Austin. Em 2016, Morgan Angerbauer morreu depois que a equipe deixou de seguir os protocolos de saúde e verificar o diabético de 20 anos. Uma enfermeira na prisão mais tarde se confessou culpado de homicídio negligente. No ano anterior, Michael Sabbie, de 35 anos, disse aos carcereiros que não conseguia respirar depois de receber spray de pimenta e algemar. Ele foi deixado em sua cela sem monitoramento e encontrado morto no dia seguinte.

O processo de Barlow-Austin alega que o LaSalle tem um histórico de contratação de funcionários de detenção com pouca ou nenhuma experiência em correções, e era previsível que a falta de tal treinamento causaria danos a presidiários e detidos.

Heipt, que também representou o espólio de Michael Sabbie em um processo contra LaSalle que foi posteriormente resolvido, disse que os problemas nas instalações de LaSalle poderiam ter sido evitados.

Acho que é uma empresa que vê os presos como cifrões e coloca lucros na vida das pessoas. Eles poderiam facilmente consertar os problemas em suas prisões, mas custaria dinheiro para fazer isso, disse ele. A menos que eles sejam responsabilizados de alguma forma, haverá outro Michael Sabbie, outro Holly, outro Morgan.

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