Por que a complexidade de Kathryn em Cruel Intentions ainda é importante em 2019

O icônico filme Cruel Intentions dos anos 90 completou 20 anos em 5 de março de 2019. Estamos refletindo sobre como a cultura da pureza dos anos 90 fez de Kathryn Merteuil uma heroína rebelde para meninas adolescentes e uma personagem problemática ao mesmo tempo.

Kathryn em intenções cruéis Kathryn em intenções cruéisCrédito: Columbia Pictures / Getty Images

O icônico filme dos anos 90 Intenções cruéis completou 20 anos em 5 de março de 2019. Aqui, a colaboradora do HG, Veronica Walsingham, reflete sobre como a cultura de pureza dos anos 90 fez de Kathryn Merteuil uma heroína rebelde para meninas adolescentes e uma personagem problemática ao mesmo tempo.

Para dizer aquilo Kathryn Merteuil de Sarah Michelle Gellar é realmente o herói de Intenções cruéis é, eu sei, uma declaração bastante ousada. É um personagem que maquina para destruir a reputação de uma mulher, aposta na virgindade de outra mulher e até diz ao meio-irmão que pode “colocá-lo [seu pênis] em qualquer lugar”. Ela é uma estudante do ensino médio que usa um colar de crucifixo cheio de cocaína.

Esta não é, obviamente, a receita típica para o herói de um filme, mas Intenções cruéis é, claro, não o típico filme adolescente.

É um filme temperamental e classificado para menores que segue um conjunto de adolescentes perversos com apetites sexuais perversos que se apresenta como uma espécie de história de amor - embora seja uma história de amor que começa com uma aposta sobre a virgindade de uma mulher, mas uma história de amor entre Sebastian ( Ryan Phillippe) e Annette (Reese Witherspoon), no entanto. Porém, em sua essência, Intenções cruéis é um filme que está mais interessado em examinar cinicamente as expectativas colocadas sobre as mulheres jovens em nossa sociedade. E é por essa medida do filme que Kathryn, a personagem mais frustrada com a cultura misógina em que vive, é a heroína do filme para mim.





Para entender Intenções cruéis e Kathryn Merteuil, o contexto é a chave. Era 1999. Apenas um ano antes, Bill Clinton caso com Monica Lewinsky tinha feito manchetes. Em vez de provocar discussões matizadas sobre as relações no local de trabalho, especialmente entre aqueles com desequilíbrios de poder e em diferentes estágios de suas carreiras, a reação do público foi principalmente de críticas à aparência de Lewinsky. Lewinsky, um estagiário de 20 e poucos anos da Casa Branca, foi essencialmente escalado para o papel de vilão desenfreado, e não de vítima. Este escândalo sexual presidencial só ajudou a alimentar a ascensão da cultura da pureza , que enfatiza a importância de permanecer virgem até o casamento. Mas isso também pode incutir vergonha sexual , especialmente em meninas que são ensinadas que são responsáveis ​​por manter a virgindade em seus relacionamentos.

Nos anos 90, a cultura da pureza cresceu quando jovens estrelas pop como Jessica Simpson e Britney Spears falaram publicamente sobre seu desejo de permanecer virgens até o casamento. Uma onda mais jovem de estrelas pop - os Jonas Brothers, Demi Lovato e Hilary Duff - também seguiria seus passos. Isso só tornou a infância ainda mais confusa para aqueles que cresceram no início dos anos 2000. As meninas aprendiam em grande parte a educação sexual baseada na abstinência na escola, enquanto seus ícones pop star reveladores professavam planos de se salvar para o casamento e uma das imagens mais comentadas na cultura pop era um suposto mancha no vestido de um jovem estagiário .



Ter lançado um filme como Intenções cruéis , mostrar as travessuras sexuais tortuosas de adolescentes em 1999 era ... bem, parece que era exatamente o que os adolescentes da época queriam ver, apesar da classificação R do filme. O filme explorou as entranhas da vida adolescente, mostrando como expectativas pesadas e o tédio podem levar à agressão social. E se esse filme era o que os adolescentes precisavam, Kathryn era quem as adolescentes precisavam.

As meninas precisavam ver uma personagem feminina que se enfurecia com o duplo padrão de homens conseguirem dormir com quem elas quisessem, enquanto mulheres sexualmente ativas eram descartadas por 'idiotas inocentes como Cecile'.

Ao mesmo tempo, Kathryn continua a dizer: “Deus me livre de exalar confiança e desfrutar do sexo. Você acha que eu gosto do fato de ter que agir como Mary Sunshine 24 horas por dia, 7 dias por semana, para poder ser considerada uma dama? Eu sou a Marcia f * cking Brady do Upper East Side, e às vezes eu quero me matar. '

A própria narrativa do filme ainda destaca esse duplo padrão. Kathryn e Sebastian são sexualmente manipuladores, mas a narrativa se suaviza em relação a Sebastian, dando-lhe um arco de redenção por meio de seu crescimento pessoal. No entanto, o filme só fica mais frio em relação a Kathryn, que parece até assumir alguma responsabilidade pela morte de Sebastian.



O filme começa literalmente com Sebastian postando fotos nuas de uma de suas 'conquistas' na internet sem o consentimento dela - porque a mãe dela é sua terapeuta e ele acha que ela está cobrando demais dele - mas o filme quer que nós torcamos por esse cara no final?

Diga o que quiser de Kathryn manipulando sexualmente seu meio-irmão, mas ela certamente estava certa sobre o duplo padrão em torno da sexualidade de homens e mulheres.

Em termos de outras personagens femininas, há Annette e Cecile (Selma Blair), ambas mostrando inocência e virgindade. Annette diz coisas como: 'As pessoas não devem experimentar o ato de amor até que estejam apaixonadas, e não acho que as pessoas da nossa idade sejam maduras o suficiente para experimentar esse tipo de emoção.' E a falta de noção sexual e a ingenuidade geral de Cecile dão a maioria das risadas ao longo do filme. Ainda assim, eu diria que, embora, sim, Annette e Cecile fossem de integridade moral muito mais elevada, a franqueza de Kathryn a tornava a mais agradável. Annette e Cecile parecem ter aceitado expectativas sociais injustas e sorrido, enquanto Kathryn sorri na cara do sexismo apenas para erguer o dedo médio atrás das costas.

A fanfarra para Intenções cruéis O 20º aniversário não foi tão surpreendente, visto que houve muito poucos filmes como esse desde então.

O pêndulo da cultura se afastou de personagens femininas más em direção a histórias mais amáveis ​​de inclusão. Há também o fato de que esta versão da cidade de Nova York - com seu excesso, riqueza e acesso absurdos - não é mais retratada com tanta frequência. Desde a recessão, o N.Y.C. de Intenções cruéis, Gossip Girl , e Sexo e a cidade foi negociado por Broad City A descrição mais corajosa e financeiramente preocupante da vida na cidade. Desta forma, ambos Intenções cruéis e Kathryn existem como artefatos de uma época diferente, sempre preservados em 97 minutos de filme.

Para alguns, chamar Kathryn de heroína pode ser um passo longe demais para parabenizar seu tipo de comportamento calculista. Mas as mulheres jovens assumindo sua própria sexualidade tão raramente, ou nunca, conseguem ver personagens femininos dizerem que 'exalam confiança e gostam de sexo'. Essa perspectiva pode ser importante para eles verem na tela, especialmente em um momento em que estavam aprendendo a ter vergonha de sua sexualidade de tantas partes diferentes da cultura. Embora, é claro, Kathryn devesse ter usado melhor sua raiva contra a misoginia do que conspirar contra outras mulheres.

Para mim, Kathryn continua sendo uma personagem trágica de um filme. Ela é uma mulher que se conforma com uma cultura que despreza e, por sua vez, se despreza por se conformar. Seu profundo desejo de ter sucesso nesta cultura - que diga a ela para não ser muito vadia, mas não muito pudica - pode ser resumido melhor com a primeira linha que ela profere: 'Eu farei o meu melhor.'

“Dar o meu melhor” nesta sociedade era um sentimento que eu também conhecia muito bem em 1999, e talvez ainda conheça muito bem em 2019.