Voluntários correm para salvar milhares de tartarugas atordoadas pelo frio que chegam ao Texas

As tartarugas ao longo da costa do Golfo do Texas foram 'atordoadas pelo frio' pela tempestade de inverno que afeta a região, deixando-as em estado de coma na costa da Ilha de South Padre em uma espécie de choque hipotérmico.

Faltou energia, celular o serviço está irregular e a água parou de correr por a maior parte de South Padre Island, uma cidade de praia normalmente agradável no extremo sul do Texas que foi congelada por uma tempestade mortal de inverno.

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Mas, em meio a temperaturas congelantes que não mostram sinais de aquecimento em breve, dezenas de residentes se aventuraram a pé e de barco para resgatar outra espécie que vive aqui: as famosas - e ameaçadas de extinção - tartarugas marinhas da ilha.

No final da terça-feira, os voluntários que trabalham com Sea Turtle, Inc. , um grupo de resgate local, transportou mais de 3.500 tartarugas em coma para reabilitação no centro de convenções da cidade. Os conservacionistas procuram aumentar gradualmente o calor do corpo dos animais enquanto eles deitam em lonas e piscinas infantis dentro de casa.





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Mas Wendy Knight, diretora executiva da Sea Turtle, Inc., teme que centenas dessas tartarugas resgatadas no Texas já tenham sucumbido ao frio.



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É sem precedentes, disse ela ao The Washington Post. Um choque frio como este pode ter o potencial de acabar com décadas de trabalho árduo, e estamos passando por isso sem energia e um desafio único e mais catastrófico aos nossos esforços.

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Perto de Houston, mais de uma dúzia de cães foram resgatado do frio congelante , com os restos de pelo menos um encontrado na neve. Abrigos em Austin e a Texas Panhandle implorou ao público por geradores e lutou para descongelar poços. Em um santuário de primatas em San Antonio, macacos, lêmures e pelo menos um chimpanzé congelou até a morte depois que a eletricidade acabou na instalação de 70 acres.

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Eu nunca, nunca pensei que meu escritório se transformasse em um necrotério, mas tem, Brooke Chavez, diretora de Primariamente Primatas, disse ao San Antonio Express-News . Não saberemos de verdade quantos animais morreram até que a temperatura suba e a neve comece a derreter.

O mesmo é verdadeiro para as condições na Ilha de South Padre, onde conservacionistas disseram ao Post que muitas vezes leva dias para determinar quantas tartarugas conseguiram sobreviver enquanto os répteis lentamente recuperam o calor.

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Pessoas salvaram centenas de tartarugas marinhas e as ajudaram a se recuperar na Naval Air Station Corpus Christi, no Texas, em 17 de fevereiro. (Will Bellamy)

Sanjuana Zavala, porta-voz da Sea Turtle, Inc., disse tartarugas verdes vivem o ano todo na Laguna Madre, uma lagoa salgada imprensada entre o continente e as ilhas barreira na costa do Golfo do Texas.

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As tartarugas, às vezes chamadas de cortadores de grama do oceano, prosperam na densa vegetação subaquática da área e mantêm o ecossistema equilibrado. Mas quando a temperatura da água cai abaixo de cerca de 50 graus Fahrenheit - uma raridade em South Padre Island - o frio pode fazer com que fiquem atordoados pelo frio.

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A frequência cardíaca de uma tartaruga diminui, suas nadadeiras ficam paralisadas e seu corpo flutua em coma sobre a água, às vezes chegando à costa, disse Zavala. Esse estado de choque hipotérmico pode colocá-los em risco de predadores, barcos e até mesmo afogamento.

Em um ano normal, os voluntários da Sea Turtle, Inc. podem resgatar de algumas dezenas a algumas centenas de tartarugas atordoadas pelo frio, aquecendo-as dentro do centro de resgate do grupo. No entanto, antes que o fim de semana acabasse, eles já pareciam estar ocupando seu próprio espaço até a borda.

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Nós sabíamos que não era um choque normal pelo frio, ela disse, e sabíamos que tínhamos que fazer algo.

O resgate da tartaruga colocado para fora um pedido de ajuda , e logo, grande parte da ilha estava envolvida em um esforço total no convés para transportar tartarugas para uma instalação de transbordamento na Ilha de South Padre Centro de convenções, onde geradores e um bom isolamento podem manter os animais aquecidos.

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Os barcos saíram na segunda e terça-feira para recolher tartarugas atordoadas pelo frio da água, enquanto outros voluntários a pé examinavam a praia e colocavam os répteis em seus baús de carros e carrocerias.

É um enorme esforço comunitário, disse Gina McLellan, uma professora aposentada de 71 anos e voluntária de longa data. Muitas vezes nem pensamos sobre o impacto [do frio] nos animais, porque estamos muito preocupados com nossa própria eletricidade e água. Com esse tipo de evento, é uma clássica demonstração de humanidade para com os animais.

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McLellan disse que passou horas fora do centro de convenções participando de uma espécie de brigada de caçambas: ela e outros voluntários se aproximavam de uma longa fila de veículos, desmontavam os animais em carrinhos e os carregavam para dentro do centro.

Por dentro, o espaço parece um campo de futebol, exceto pelas tartarugas dispostas lado a lado, fileira após fileira.

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Knight expressou sua gratidão pelos voluntários, mas ela acrescentou que seus esforços eventualmente se tornarão discutíveis sem ajuda adicional da rede elétrica.

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O método de reabilitação de dique seco usado dentro do centro de convenções está longe de ser o ideal, disse ela. E dezenas de tartarugas feridas e doentes no hospital do resgate - que está sem energia há dias - devem ser tratadas em tanques enormes e aquecidos.

Se não conseguirmos algum alívio do ponto de vista do poder, ela disse, não seremos capazes de sustentar isso. '