Livros de ficção urbana ajudaram a me guiar pela minha infância negra

Com a série 'Drama High' e os trabalhos da Sister Souljah, pude me ver - uma jovem negra - representada na literatura pela primeira vez. A ficção urbana me deu livros com gírias, brincos de argola grandes e nomes exclusivos. Eu me sentia em casa - aqui está o porquê.

Capas de Jayd Capas de Jayd's Legacy e The Coldest Winter Ever em fundo roxoCrédito: Kensignton, Pocket Star, Getty Images, HelloGiggles

Abril é o mês da história das mulheres negras.

O autor Omar Tyree, no mês passado, anunciou que seria publicando um roteiro adaptado de seu popular livro de ficção urbana de 1993, Garota voadora . Comecei a pensar sobre o impacto que o gênero teve em minha vida e como ele moldou minha visão de mundo como mulher negra.

Como Goodreads explica, a ficção urbana é escrita principalmente por Autores negros “E é tão definido pelas realidades socioeconômicas e pela cultura de seus personagens quanto o cenário urbano [do livro]”, mas eu não lia esse tipo de história há muito tempo. Meus anos de ensino fundamental e médio foram repletos de aulas de literatura e listas de leituras obrigatórias, todas focadas em títulos escritos anos antes de qualquer um de nós nascer. Nossos professores pregaram em nossas cabeças a ideia de que essas histórias - Moby Dick, To Kill A Mockingbird, Uncle Tom’s Cabin , inúmeras peças de Shakespeare - foram vitais para o sucesso na escola e para entender a literatura, mas além das habilidades de compreensão de leitura que adquiri com esses clássicos, não estava muito interessado na maioria deles. (Além de A Ilíada e A odisseia , que alimentou meu completamente obsessão justificada pela mitologia grega).





Percebo agora que não estava interessado nessas histórias porque Eu não me via neles . Os personagens não compartilharam minhas experiências de vida e certamente não se pareciam comigo.

Claro, ali estão Personagens negros em Harper Lee’s Matar a esperança , mas eles não exibem muita profundidade ou têm linhas de enredo multifacetadas. Richard Yarborough, professor e pesquisador associado do Centro de Estudos Afro-Americanos da UCLA, disse em um Los Angeles Times artigo que os “personagens negros existem em grande parte como ferramentas para ajudar personagens brancos a testar com sucesso sua ética”. Personagens negros essencialmente agem como mártires e lições de ensino moral para os personagens brancos e, francamente, a maioria dos personagens negros na literatura clássica não tem permissão para existir sem melhorar a humanidade às custas de sua própria dignidade.



jaydslegacy.jpg jaydslegacy.jpgCrédito: Kensington

Então, na oitava série, vi um dos meus colegas lendo um livro com uma garota negra na capa, suas feições semelhantes às minhas.

Parada na frente do que eu presumi ser uma escola, a garota misteriosa na capa do livro usava um par de brincos grandes pendurados e tinha alguns livros na mão. Lembro-me de pensar que isso definitivamente não estava em nenhuma lista de leitura que recebemos em sala de aula.

Era Chamado Legado de Jayd por L. Divine, livro três dos Drama High Series. Assim que consegui minhas próprias cópias, demorei um pouco menos de duas semanas para terminar a série inteira. Eu fiz uma missão de buscar mais livros como Divine's - livros de ficção urbana que exploravam as complexidades de ser uma garota negra navegando em escolas públicas da cidade. A série de Divine estava cheia de atitude, linguagem crua e, o mais importante, Personagens negros com quem eu poderia me relacionar. Divine não tinha medo que seus personagens suportassem situações da vida real como namoro, desavenças de amizade, consentimento, morte e às vezes violência - daí o nome da série DRAMA Alto.

Esses tópicos estavam completamente ausentes - ou apresentados de forma irreal - em todos os outros livros que eu li. Claro, eu passei horas lendo The Clique série e provavelmente poderia recitar a totalidade de A Irmandade das Calças Viajantes , mas ainda sentia que as meninas que pareciam, falavam e agiam como eu estavam faltando nessas histórias contemporâneas de jovens adultos.



Continuei procurando por mais ficção urbana, e minha pesquisa pareceu atingir o pico quando eu encontrei o livro da irmã Souljah

Mas não é isso que um bom livro deve fazer - fazer você se sentir como se estivesse passando por tudo o que os personagens estão passando? A coragem da escrita na literatura de ficção urbana é o motivo pelo qual o gênero se distingue de outras obras. Na maioria das vezes, os escritores por trás desses títulos escrevem a partir de suas próprias experiências no centro da cidade ou usam seus arredores como inspiração.

sistasouljah.jpg sistasouljah.jpgCrédito: Al Pereira / Michael Ochs Archives / Getty Images

Apesar de O inverno mais frio de todos sendo popularmente categorizada como “rua” ou literatura urbana, a irmã Souljah rejeitou o rótulo. Em 2011, ela disse A raiz , “Acho que quando autores europeus ou euro-americanos escrevem sobre áreas urbanas, suburbanas ou rurais, isso se chama apenas literatura. Então eu chamo minha literatura de trabalho, e qualquer pessoa que lê meus livros sabe que é literatura. ”

Ainda assim, Ashley Te’Arra, autora de ficção urbana e escritora de entretenimento radicada no Alabama, disse O inverno mais frio de todos definir o padrão para o gênero. “Até hoje, o gênero de ficção urbana ainda é um tanto desaprovado. Alguns não vão levar você a sério neste setor, especialmente como uma [mulher] ”, disse ela. “Porém, a irmã Souljah quebrou barreiras, sem dúvida. A quantidade de pessoas que respeitam a criatividade dos autores urbanos, na minha opinião, supera as que não respeitam. ”

Um equívoco de ficção urbana que o autor Tabitha Sharpe apontado é que a maioria das pessoas pensa que há temas específicos que devem ser incluídos em cada livro. “Há um estigma dos leitores ... que diz que ficção urbana e romance urbano têm que ter drogas, garotas secundárias, muito sexo e só podem ser escritos em ebonics,” ou Inglês vernáculo afro-americano (AAVE), disse ela. Mas entender AAVE não é diferente de entender O uso de Shakespeare de 'tu' e 'ti'.

Embora os personagens de romances de ficção urbana nem sempre falem como eu ou vivam em casas semelhantes à minha, nunca neguei a importância de suas histórias. Não importava que eu não pudesse me relacionar pessoalmente com cada detalhe. Mas as mesmas razões pelas quais eu gostava de ler livros de ficção urbana são as mesmas razões pelas quais eles podem intimidar pessoas que não conhecem ou não estão familiarizadas com a cultura.

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“Para algumas pessoas, [os livros de ficção urbana] proporcionam uma fuga de sua vida cotidiana”, disse Sharpe. “É importante porque alguns livros estão fazendo o melhor para educar nosso povo e outras raças sobre o que acontece em nossas comunidades. Se nada mais, [esses livros são] educacionais, divertidos e inspiradores. ”

Ler um livro com gírias, brincos de argola grandes e nomes exclusivos me fez sentir em casa.

Por pertencer a uma raça da qual a sociedade historicamente abusou, condenou ao ostracismo e desprezou, vejo a necessidade do gênero de ficção urbana como tudo menos trivial. A representação deve ser sempre interseccional. É ótimo ter personagens femininas em livros, programas de TV e filmes, mas quando você pertence a dois grupos minoritários, você sempre vai querer ver uma representação mais completa de si mesmo.

A ficção urbana é o primeiro lugar onde me vi por inteiro. Quando li esses livros na adolescência, não precisei escolher sobre qual parte da minha identidade iria ler. Um livro em que o autor controlava a narrativa por também pertencer à comunidade que discutiam foi revigorante. O trabalho sem remorso de autores de ficção urbana me ajudou a abraçar as complexidades dentro da minha cultura.