Turistas e saqueadores descem sobre Bears Ears enquanto Biden medita sobre as proteções

A secretária do Interior, Deb Haaland, visita o monumento de Utah em meio à polêmica sobre a restauração das fronteiras reduzidas pelo presidente Donald Trump.

BLUFF, Utah - No desfiladeiro de arenito onde Vaughn Hadenfeldt uma vez viu os rastros sangrentos de um leão da montanha puxando um veado-mula, há casas de penhasco de 1.000 anos decoradas com pinturas rupestres de carneiros selvagens, onde ainda se pode ver a pegada antiga de uma criança pressionada contra a parede.

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Um guia de selva renomado com décadas de experiência explorando a área de Bears Ears, Hadenfeldt há muito argumenta que esta paisagem austera repleta de tesouros arqueológicos e culturais no sudeste de Utah deve ser vista como um museu ao ar livre. E cada vez que ele visita, mais daquele tesouro foi saqueado.

Vamos, pessoal, ele murmurou enojado, enquanto examinava o solo arenoso esta semana em busca de pedaços de cerâmica pintada dos índios Puebloan Ancestrais que costumavam ser tão fáceis de encontrar nesta área.





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Todo este local estava coberto com belos cacos de panela, disse ele. Acho que nunca vamos impedir as pessoas de embolsar essas coisas.

Nos três anos desde que o presidente Donald Trump reduziu o tamanho do Monumento Nacional Bears Ears em 85 por cento, desfazendo as proteções estabelecidas pelo presidente Barack Obama, as pressões nesta área apenas se intensificaram, de acordo com residentes e cientistas quem Estude-o. As ameaças vêm em muitas formas - de ATVs a mineração de urânio e turistas cansados ​​de coronavírus em busca de aventura ao ar livre - em terras que são consideradas sagradas por várias tribos nativas americanas.



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Interativo: explore o que resta do Bears Ears

Em sua primeira viagem como a nova secretária do Interior, Deb Haaland chegou a esta pequena cidade situada sob penhascos e torres na quarta-feira para três dias de reuniões e caminhadas na área. O primeiro secretário do gabinete indígena americano na história dos EUA está revisando o que fazer com o Monumento Nacional Bears Ears e o Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, que Trump também reduziu em tamanho. Depois de sua visita, Haaland deve recomendar que o presidente Biden restaure os limites do Bears Ears para pelo menos 1,35 milhão de acres estabelecidos por Obama perto do final de seu mandato em 2016.

A deputada Deb Haaland (D-N.M.), A primeira nativa americana nomeada para liderar o Departamento do Interior, deu sua declaração de abertura em sua audiência em 23 de fevereiro. (The Washington Post)



Na quinta-feira, Haaland caminhou com republicanos de Utah, incluindo o senador Mitt Romney e o governador Spencer Cox, bem como líderes tribais, para ver os assentamentos de índios americanos em uma área conhecida como Butler Wash. Ela planejava se reunir com executivos de mineração e perfuração e líderes empresariais da indústria de recreação, bem como defensores do monumento nacional.

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Eu sei que as decisões sobre terras públicas têm um impacto incrível para as pessoas que vivem nas proximidades. Mas não apenas para nós, não apenas para as pessoas que estão aqui hoje, mas também para as gerações futuras, disse Haaland a repórteres durante uma coletiva de imprensa na cidade de Blanding. É nossa obrigação garantir que protegemos as terras para as gerações futuras, para que possam ter as mesmas experiências que eu e o governador vivemos hoje.

Este lugar está repleto de herança cultural, disse Haaland. Essa herança cultural pertence a cada americano.

Os aliados de Biden veem o Bears Ears como uma oportunidade inicial de priorizar a conservação sobre a extração de combustível fóssil em terras públicas, ao mesmo tempo em que respondem a uma questão de particular importância para os nativos americanos, que desejam ver o monumento não apenas restaurado, mas expandiu para além das fronteiras de Obama.

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Sem proteção, os restos mortais de milhares de assentamentos nativos americanos e locais culturais estão em grave perigo, disse Pat Gonzales-Rodgers, diretor executivo da Bears Ears Inter-Tribal Coalition, que é composta por cinco tribos com laços profundos com a região.

No final das contas, esses são os santuários e as catedrais de culto e prática cultural dessas tribos, disse ele.

Mas o Bears Ears continua sendo um assunto polêmico em Utah. Os políticos republicanos não querem que Biden use uma ordem executiva para restaurar o monumento. Em vez disso, os legisladores dizem que podem construir uma solução mais durável por meio da legislação federal que permitiria negociações entre fazendeiros, mineiros, nativos americanos e conservacionistas para equilibrar os interesses concorrentes.

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Se o presidente Biden implantar isso, a probabilidade de que seja rescindido por um futuro presidente ou assumido pela Suprema Corte é extremamente alta, disse o deputado John Curtis (R-Utah), cujo distrito inclui Bears Ears. E essa é uma maneira terrível de resolver esses problemas. Ninguém vence.

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Cox, Romney e outros republicanos enfatizaram a necessidade de uma legislação que pudesse chegar a um compromisso mais permanente sobre como usar a terra ao redor de Bears Ears.

No minuto em que fizemos deles um monumento, as pessoas começaram a vir, Cox disse aos repórteres. Quanto mais gente vem, mais degradação acontece às terras. E como podemos celebrar essas áreas e não amá-los até a morte, e não oprimi-los?

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Todas essas coisas só podem ser feitas por meio de legislação. Eles não podem ser feitos por meio de uma ordem executiva, disse ele.

Curtis pediu a Haaland para atrasar a decisão do monumento apenas o tempo suficiente para ver se podemos chegar a esse consenso.

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Como é que alguém em Washington, D.C., sabe onde você deve poder caçar e pescar, onde coletar lenha, onde pastar é apropriado? ele adicionou. Vamos deixar essas decisões para os habitantes locais.

Polêmica atrai multidões

Como o Bears Ears foi desafiado por Trump logo após sua criação, grande parte da infraestrutura que pode ser encontrada em outras áreas protegidas - placas, edifícios, pessoal administrativo - não existe aqui. Mas a multidão veio mesmo assim - alimentada pelas redes sociais e pelos holofotes nacionais na área.

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A visitação realmente disparou, disse Josh Ewing, diretor executivo da Friends of Cedar Mesa, uma organização sem fins lucrativos que busca proteger a área. Você tem toda essa visitação acontecendo sem recursos.

Estima-se que mais de 420.000 pessoas visitaram o Bears Ears no ano passado, apesar da pandemia, e Ewing espera bem mais de meio milhão de visitantes este ano. Voluntários viram visitantes deixarem lixo, saquearem fósseis e restos de assentamentos nativos americanos e rabiscar grafites sobre arte rupestre antiga. Os campistas e trailers podem ser vistos estacionados nas bordas dos desfiladeiros e dirigindo pela área, seguindo as coordenadas GPS publicadas na Internet que identificam os sítios arqueológicos.

O Google está realmente gerenciando o monumento, disse Tim Peterson, do Grand Canyon Trust, um grupo ambientalista.

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Uma corrida recente de turistas teve como alvo o local onde um intrigante monólito de arte pública de 3 metros foi encontrado em um desfiladeiro no ano passado, em um local que estava dentro dos limites do monumento estabelecido por Obama e excluído por Trump.

Foi completamente invadido, disse Peterson. É um exemplo clássico de como as coisas podem ficar completamente fora de controle.

O Bureau of Land Management, que supervisiona o que resta do Monumento Nacional Bears Ears e outras terras públicas, tem apenas dois policiais em seu escritório de campo em Monticello, que são responsáveis ​​por quase 2 milhões de acres, de acordo com Friends of Cedar Mesa.

Diante da escassez de recursos do governo, os voluntários do Friends of Cedar Mesa abriram um centro de visitantes do Bears Ears em 2018 para tentar orientar os turistas. O grupo até recorreu à instalação de banheiros portáteis em uma área particularmente popular entre os caminhantes.

Estamos pagando para que sejam retirados e mantidos sem dólares de organizações sem fins lucrativos apenas para resolver os problemas de dejetos humanos que estão nessa área, disse Ewing.

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Tribos indígenas e ambientalistas processaram Trump por sua decisão de reduzir o monumento, argumentando que os monumentos nacionais são permanentes e que Trump não tinha autoridade para revogar a decisão de Obama. Esse caso está agora em espera enquanto se aguarda a revisão da administração Biden.

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As cinco tribos que se uniram em uma coalizão histórica para lutar pelo monumento há mais de uma década - a Nação Navajo, a Tribo Ute da Montanha Ute, a Tribo Hopi, a Tribo Indígena Ute e o Pueblo de Zuni - estão convocando o governo Biden a criar um Monumento de 1,9 milhão de acres, conforme originalmente solicitado a Obama, disse Matt Campbell, advogado que representa três das tribos no processo contra Trump.

Se víssemos algo idêntico ao plano do presidente Obama, as tribos ficariam gratas, mas haveria alguma decepção, disse ele.

‘Grande manto de burocracia’

Menos de um ano depois que Trump cortou 1,1 milhão de acres do monumento Bears Ears, Kyle Kimmerle, um empreiteiro residencial de Moab, entrou com uma ação no Bureau of Land Management para cavar em busca de minerais em terras que estavam dentro do zona protegida estabelecida por Obama.

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A mineração de urânio faz parte da história de sua família - remontando ao seu bisavô - e é um hobby para Kimmerle. Ele chamou sua mina de Easy Peasy.

Algumas pessoas vão pescar no sábado, eu vou mexer nas minhas reivindicações de mineração, disse ele.

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Trump foi pressionado por uma empresa de mineração canadense antes de reduzir o tamanho do Bears Ears, e uma preocupação constante entre os críticos é que as empresas de mineração ou petróleo e gás invadissem a área assim que as proteções fossem removidas.

Não aconteceu muito disso até agora. Houve seis ações de mineração arquivadas desde 2018, de acordo com o Bureau of Land Management. Ambientalistas que rastreiam a área dizem que a mina Easy Peasy é a única que foi ativamente escavada.

Kimmerle desenterrou 30 toneladas de minério, amostrou para vanádio e urânio identificado - um estudo de viabilidade, ele o chamou. No momento, com os preços do urânio em torno da metade do que precisariam ser para ele atingir o ponto de equilíbrio, disse ele, a mineração aqui não é viável.

Nada está acontecendo agora; o preço é muito baixo, disse ele.

Ambientalistas apontam que os preços sempre podem mudar e que, sem proteções, a terra continua em risco.

Kimmerle disse que um monumento restaurado Bears Ears tornaria Easy Peasy difícil - senão impossível.

Há camadas e mais camadas de burocracia e regulamentação neste país, disse ele. E esse monumento será mais um grande manto de burocracia.

O trabalho científico permanece enterrado

A decisão de Trump de cortar o monumento já custou algum trabalho a Robert Gay.

O paleontólogo que estuda fósseis de ancestrais de crocodilos ao redor de Bears Ears observou enquanto os dólares de pesquisas federais secaram depois que Trump encolheu o monumento.

Ele planejou estar em Bears Ears esta semana, desenterrando o que ele chamou de um local realmente incrível, cheio de fósseis de phytossauros - um crocodilo predatório imitando uma bolha acima dos olhos - que todos pareceram morrer simultaneamente em um evento de massa.

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Depois de descobrir o local em 2016, Gay recebeu uma doação de US $ 25.000 do Programa de Apoio a Estudos Científicos de Terras de Conservação Nacional, dinheiro que o Congresso reserva para o trabalho científico em terras de conservação nacionais, incluindo monumentos nacionais. Ele havia começado a escavar, mas assim que seu local caiu fora dos limites do monumento nacional, ele disse, ele não poderia mais acessar o financiamento.

É provavelmente um dos sítios de fósseis mais interessantes desse período em Utah, disse Gay, que é diretor de programas de terras na Colorado Canyons Association. Como não há dinheiro, não será escavado novamente este ano.

Em seu trabalho de campo, Gay encontrou rastros de ATVs e motocicletas cruzando os sítios de fósseis em que está trabalhando.

Não é ótimo para o museu ao ar livre que é Bears Ears.

Eu comparo isso agora a abrir o museu e retirar todos os docentes e seguranças. Ou simplesmente não contratá-los lá em primeiro lugar, disse ele. É uma espécie de free-for-all.