Principal Mix Matinal Três caçadores de tempestade morreram em uma colisão violenta no Texas. Uma mãe agora culpa o Weather Channel.

Três caçadores de tempestade morreram em uma colisão violenta no Texas. Uma mãe agora culpa o Weather Channel.

Três caçadores de tempestade morreram em uma colisão violenta no Texas. Uma mãe agora culpa o Weather Channel.

A parede de nuvens cinza-carvão flutuou pelo céu, a chuva aumentou e os caçadores da tempestade a dispararam.

Kelley Williamson e Randy Yarnall estavam procurando por rotação, qualquer sinal do nascimento de um tornado. Correndo por uma rodovia de duas pistas nas profundezas do Texas Panhandle, eles se sentaram atrás do painel de um Chevy Suburban equipado com radar, computadores e câmeras na tarde de 28 de março de 2017. Os caçadores de emoção foram contratados pelo Weather Channel, o estrelas de seu próprio show, Storm Wranglers. Enquanto dirigiam, os espectadores fanáticos por tempestades sintonizavam a transmissão ao vivo deles na página do Facebook do Weather Channel.

A tempestade não está muito longe de nós agora, Williamson disse para a câmera, enquanto eles passavam por um moinho de vento girando na zona rural do noroeste do Texas. Na verdade, é isso que você está vendo no escuro.

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Corbin Lee Jaeger, a quilômetros de distância, deve ter visto o mesmo céu escuro. Como Williamson e Yarnall, as tempestades magnetizaram Jaeger, um observador de tempestades certificado de 25 anos.

Mas naquela tarde, a atração se tornaria fatal.

A transmissão ao vivo terminou exatamente quando aconteceu - quando Williamson, 57, e Yarnall, 55, explodiram uma placa de pare, disse a polícia, e colidiram com Jaeger quando ele tentava cruzar um cruzamento remoto do Texas.

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Todos os três homens morreram instantaneamente.

Agora, a mãe de Jaeger, Karen Di Piazza, entrou com um processo federal contra o Weather Channel pela morte de seu filho, buscando US $ 125 milhões da rede e das propriedades de Williamson e Yarnall, entre outros. No processo, aberto na terça-feira em Lubbock, Texas, Di Piazza acusa o Weather Channel de empregar dois caçadores de tempestade amadores e, em seguida, ignorar os avisos de outros sobre sua suposta direção imprudente, resultando na morte de seu filho.

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O Weather Channel teve a oportunidade de tirar esses dois indivíduos da estrada ou contratar um motorista competente e cumpridor da lei, afirma o processo. Em vez disso, o The Weather Channel transformou Williamson e Yarnall em estrelas da televisão, infringindo leis, dirigindo em propriedade privada, dirigindo fora da estrada, em valas, em meio a tempestades de granizo, dirigindo na direção errada em rampas de rodovia, do lado errado da estrada, através de semáforos vermelhos e sinais de parada, tudo para aumentar a sensação de perigo para sua audiência de televisão e vender publicidade e ter um programa de sucesso. O resultado foi a morte de um jovem, Corbin Lee Jaeger.

O Weather Channel se recusou a comentar sobre litígios pendentes, mas disse em um comunicado ao The Washington Post: Estamos tristes pela perda de Corbin Jaeger, Kelley Williamson e Randy Yarnall. Eles eram membros queridos da comunidade meteorológica e nossas mais profundas condolências vão para as famílias e entes queridos de todos os envolvidos. Os advogados ainda não estão listados para as propriedades de Williamson e Yarnall, cujos representantes não puderam ser encontrados.

A colisão fatal levantou preocupações sobre os perigos de perseguir tempestades enquanto devastava a comunidade de caçadores de tempestades, já que os três homens eram lembrados por sua paixão incomparável por clima traiçoeiro.

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Jaeger, um nativo do Colorado que se mudou para o Arizona com sua família, era um observador de tempestades certificado para o Serviço Meteorológico Nacional e também capturou imagens de tempestades para uma pequena equipe chamada MadWx Chasing. Ele tinha uma paixão tão profunda pelo clima desde que era uma criança, Di Piazza disse a Denver 7 após sua morte. Ele decidiu que queria se aprofundar mais na caça e aprender mais sobre o clima porque seu objetivo era salvar vidas.

Enquanto isso, Williamson e Yarnall conquistaram fãs em todo o país. Eles cresceram juntos no Missouri e, como eles próprios admitiram, não tiveram nenhum treinamento formal e não estudaram meteorologia. Ambos eram agricultores, criando galinhas e gado. Williamson, um eterno viciado em adrenalina, era um ex-toureiro. Ele começou a perseguir tempestades depois que um tornado jogou a van de sua esposa no ar vários anos antes, um amigo disse à CNN. Em pouco tempo, ele se tornou uma personalidade estimulante dentro da comunidade perseguidora de tempestades; seu Canal do Youtube ostentava quase 7.000 seguidores. Quando o Weather Channel veio lhe oferecer seu próprio programa, ele convocou Yarnall para ser seu motorista, ele disse.

Mas, de acordo com o processo, a dupla tinha a reputação de serem audaciosas com pés de chumbo.

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O processo cita longas mensagens de texto entre um caçador de tempestades e uma produtora do Weather Channel. A produtora disse que planejava encaminhar as preocupações do caçador da tempestade sobre o risco de Williamson e Yarnall correrem para seu chefe, dizendo que as compartilhava.

Não tenho certeza se por acaso você pegou algum movimento de Kelley, mas ele se colocou em uma situação MUITO ruim, ao vivo no ar, então Deus me livre se algo acontecesse teríamos que ver ao vivo no ar, a ação afirma que o produtor escreveu, acrescentando, NÃO É BOM. '

Oh sim, eu vi, o caçador de tempestades, que não tinha nenhuma relação com o show, respondeu. Vou ser honesto com você - só vai piorar. . . . Fazer mais de 90 mph para chegar à posição em que estava é apenas pedir que coisas ruins [aconteçam]. . . Estamos apenas esperando que ele não se machuque ou machuque outra pessoa.

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No dia seguinte à colisão fatal, o caçador da tempestade escreveu novamente ao produtor - desta vez em estado de choque.

Ele disse que não conseguia parar de pensar em tudo que eu disse a ele sobre dirigir com segurança e não ficar tão distraído. . . e depois dizendo que estava preocupada que ele fosse matar alguém ou a si mesmo. . . E então acontece. Portanto, estou obviamente em um lugar muito escuro agora. Eu sei que muitos de nós somos. Eu acho que é [o que] está me matando. Tentei dizer a ele várias vezes.

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No dia em que morreu, Jaeger planejou deixar o radar guiar sua tarde, sem nenhum destino em particular em mente.

Estacionado no cascalho próximo a uma rodovia em Paducah, Texas, ele postou uma foto de seu jipe ​​da conta do Facebook de MadWx Chasing para atualizar seus seguidores, dizendo que estava fazendo uma reavaliação dos planos de perseguição de hoje.

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Grande granizo nos planos para hoje, espero que um tornado também, escreveu ele.

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Um oficial do Departamento de Segurança Pública do Texas disse à CNN na época que um tornado tinha sido avistado no condado de Dickens na mesma época da colisão, e que ele acreditava que os três homens estavam atrás do mesmo. O processo diz que parece que Jaeger estava dirigindo para longe da tempestade, enquanto Williamson e Yarnall estavam correndo em direção a ela, supostamente a 70 mph.

Nos momentos finais do vídeo, Williamson e Yarnall se aproximam do cruzamento em alta velocidade, passando rapidamente por um aviso de um sinal de pare quando a chuva atinge o para-brisa. Eles se aproximam do cruzamento, mas não diminuem a velocidade. Em vez disso, o motor ruge mais alto.

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E então, antes que um Jeep preto entre em cena, a transmissão ao vivo é bloqueada, congela e para.

Uma versão anterior deste artigo afirmava incorretamente o valor dos danos que Karen Di Piazza está buscando na ação. Foi atualizado.

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