Eles roubaram madeira valiosa de uma floresta nacional. O DNA das árvores provou isso, dizem os federais.

Em um primeiro julgamento criminal federal, os promotores usaram DNA de árvores para provar que os restos eram de madeira vendida ilegalmente para usinas locais.

O grande incêndio que atingiu a Floresta Nacional Olímpica do estado de Washington em 2018 queimou 3.300 acres de terra e destruiu dezenas de valiosos bordos de folha grande. Em meio aos destroços, havia tocos de grandes dimensões com galhos serrados - um sinal de que as chamas poderiam ter sido uma vítima devastadora de um roubo de árvore mal planejado.

Dois homens foram os responsáveis, disseram investigadores federais, e a prova estava na composição genética das árvores.

Em um primeiro julgamento criminal federal, os promotores usaram o DNA de árvores para provar que os restos mortais correspondiam à madeira que os homens venderam às fábricas locais.





A genética da árvore convenceu os membros do júri em Tacoma, Wash., E na quinta-feira eles condenaram Justin Andrew Wilke por seu papel no roubo e tráfico de madeira colhida ilegalmente.

Ladrões de árvores tentaram queimar um ninho de abelha. Eles começaram um incêndio florestal que devastou 3.300 acres de terras protegidas, dizem os federais.



Wilke e Shawn Edward Williams foram acusados ​​de vários crimes relacionados ao esquema em setembro de 2019. Williams se declarou culpado em dezembro de 2019 por roubar as árvores e atear fogo. Ele foi condenado a 30 meses de prisão em setembro passado.

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Seu advogado, Gregory Murphy, disse em uma declaração ao The Washington Post que Wilke não contestou que ele, junto com outros co-conspiradores não acusados, lucrou ilegalmente com o bordo ilegalmente extraído em 2018.

Na verdade, Wilke repetidamente se ofereceu para se confessar culpado das seis acusações pelas quais foi condenado, disse Murphy. Mas o Sr. Wilke sempre afirmou que não causou um incêndio florestal.



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Wilke pode pegar até 10 anos de prisão, disseram os promotores.

Quando as pessoas roubam árvores de nossas terras públicas, elas estão roubando um recurso lindo e insubstituível de todos nós e das gerações futuras, disse Tessa M. Gorman, procuradora interina do Distrito Ocidental de Washington, em um comunicado à imprensa . Esse roubo, somado à destruição total do incêndio florestal que resultou dessa atividade, justifica um processo criminal federal.

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A Floresta Nacional Olímpica é conhecida por suas árvores altas, exuberantes e de troncos largos. O bordo de folha grande está entre os habitantes mais valorizados - sua madeira estampada frequentemente cobiçada para trabalhar madeira e fabricar instrumentos musicais. Mas é ilegal derrubar árvores em florestas nacionais sem permissão.

A caça furtiva de árvores é um problema crescente no noroeste do Pacífico. Ladrões têm sistematicamente como alvo terras públicas e florestas nacionais em Washington, Califórnia e Oregon, High Country News relatado em 2017. Os roubos custaram ao Serviço Florestal dos EUA cerca de US $ 100 milhões por ano.

Com as regras rígidas em mente, Wilke, 39, e Williams, 49, muitas vezes procuravam árvores à noite, de acordo com a acusação. De abril a agosto de 2018, os homens se aventuraram na floresta, usaram um machado para descascar a casca e inspecionaram a madeira estampada embaixo.

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Depois de identificar bordos com madeira entalhada, Wilke e outros usaram uma serra elétrica para cortar os bordos visados, segundo documentos judiciais. Wilke e outros cortaram as árvores em rodadas ou blocos menores, que removeram da floresta nacional.

O grupo levaria a madeira para uma propriedade privada próxima e a prepararia para venda em uma fábrica em Tumwater, Wash. Eles então apresentariam o negócio com uma papelada forjada mostrando que eles colheram os bordos de terras privadas.

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Wilke ganhou de US $ 400 a US $ 7.000 com as vendas, mostraram documentos judiciais.

Durante o julgamento de seis dias de Wilke no início deste mês, os promotores apresentaram evidências de Richard Cronn, um geneticista pesquisador do Serviço Florestal do Departamento de Agricultura, que provou que a madeira que Wilke vendeu era uma combinação genética com os restos de três bordões vandalizados na floresta nacional .

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A análise de DNA foi tão precisa que descobriu que a probabilidade de a correspondência ser coincidente era de aproximadamente um em um undecilhão (um seguido por 36 zeros), disseram os promotores.

O júri votou na quinta-feira para condenar Wilke por conspiração, roubo de propriedade pública, depredação de propriedade pública, tráfico de madeira extraída ilegalmente e tentativa de tráfico de madeira extraída ilegalmente, de acordo com um comunicado à imprensa.

Um casal derrubou 36 árvores Josué para construir uma casa. Agora eles enfrentam uma multa de $ 18.000.

A busca dos homens pelos valiosos bordos também levou a uma destruição devastadora.

Em 2 de agosto de 2018, Wilke, Williams e dois outros homens que não são mencionados na queixa criminal montaram acampamento perto da borda leste da floresta e embarcaram em uma busca para encontrar um bordo de folha grande pronto para venda, disse o depoimento.

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Enquanto os homens se preparavam para derrubar uma árvore, eles notaram um ninho de abelha perto de sua base. Depois de uma tentativa fracassada de remover as abelhas com o assassino de vespas, o grupo concordou que Wilke mataria as abelhas queimando o ninho.

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Os promotores alegaram em documentos judiciais que Wilke jogou gasolina na área e incendiou-a. Mas o grupo não conseguiu apagar as chamas. (O júri não condenou Wilke por duas acusações federais relacionadas ao incêndio florestal.)

O incêndio cresceu para se tornar um incêndio florestal que queimou e danificou aproximadamente 3.300 acres de terras públicas dentro e ao redor da Floresta Nacional Olímpica, disse o depoimento.

O incidente, conhecido como Maple Fire, custou cerca de US $ 4,2 milhões para conter, disse o comunicado.

Wilke deve voltar ao tribunal para ser sentenciado em 18 de outubro.

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