Aplaudido de pé! Essas 25 bailarinas afro-americanas abriram caminho para Misty Copeland

Esses dançarinos quebraram barreiras com graça, beleza e disciplina incrível

Uma noite com Misty Copeland Uma noite com Misty CopelandCrédito: Betty Nichols / Getty Images

Em 2015, Misty Copeland fez história - tornando-se a primeira primeira bailarina afro-americana de uma grande companhia internacional, American Ballet Theatre (ABT). Desde então, ela continua a inspirar e surpreender . Além de seu trabalho no palco, ela é incrivelmente generosa em compartilhar seu amor pelo balé - especialmente com a próxima geração de bailarinas afro-americanas - por meio de orientação e envolvimento em Projeto Dobrado , que incentiva a diversidade no balé.

Seu livro mais recente, Corpo de bailarina , inclui um trecho do diário de Copeland, no qual ela discute a primeira vez que ouviu sobre as bailarinas afro-americanas que vieram antes dela:

'Quando entrei para a ABT, aos 19 anos, sabia que era apaixonado por ballet e também era diferente. Eu era uma mulher mestiça com pouco mais de 5 anos de formação em balé ... Após cerca de 6 anos na empresa, o artigo estava escrito, O jornal New York Times 'Onde estão todos os cisnes negros? “Isso me atingiu com mais força do que eu jamais imaginei. Aprendi sobre bailarinas das quais nunca tinha ouvido falar. Por que eu não sabia quem eles eram? Por que eles não são uma parte reconhecida da história do balé? ”





Muito poucos dançarinos de qualquer etnia alcançam os níveis mais altos do balé, mas é difícil saber quantos dançarinos afro-americanos poderiam ter tido sucesso se não fosse por escolas de dança segregadas, racismo absoluto e, mesmo em história recente , formas mais sutis de exclusão. Para continuar como dançarinos profissionais, muitas bailarinas afro-americanas se voltaram para outras formas de dança, enquanto algumas se juntaram a companhias de balé afro-americanas, como Dança Teatro do Harlem .

Como Copeland expressou muitas vezes em livros e entrevistas, representação e mentoria são importantes. Com isso em mente, aqui estão algumas das bailarinas afro-americanas que definitivamente deveriam ser reconhecidas por seu lugar na história do balé (e na história em geral):



1 Raven Wilkinson

Em 1955, Wilkinson foi o primeiro Afro-americano fará parte do ilustre Ballet Russe de Monte Carlo. Misty Copeland disse Vanity Fair que quando ela viu esta foto de Wilkinson, ela 'chorou ao ouvir uma história da qual eu não sabia muito', mas que 'encontrou conforto em saber que havia outra pessoa lá fora como eu que tinha dançado em um clube branco de elite 'empresa e enfrentou adversidades. Isso despertou em mim algo que me fez sentir que tinha uma responsabilidade além da minha própria carreira no balé: a responsabilidade de ser uma voz, uma representação de esperança para o futuro e para as bailarinas marrons do passado. ”

dois Janet Collins

Quando Collins fez o teste para o Ballet Russe de Monte Carlo, ela foi informada que ela teria que se apresentar com maquiagem para deixar sua pele mais clara. Ela recusou, mas continuou a construir uma carreira de dança longa e bem-sucedida em seus próprios termos. Collins era o primeiro artista afro-americano de qualquer disciplina para se apresentar no Metropolitan Opera House e foi a primeira primeira bailarina afro-americana do Empresa metropolitana .

3 Carmen de Lavallade

Prima da bailarina Janet Collins, de Lavallade também foi uma das primeiras artistas afro-americanas a se apresentar no Metropolitan. Com o marido, o intérprete / diretor Geoffrey Holder, ela deu continuidade a uma das carreiras de dança mais longas e bem-sucedidas da América. Após sua morte em 2014, ela continuou a se apresentar - e em 2016, ela apresentou seu projeto de dança solo multimídia bem recebido, Como eu me lembro disso .



4 Judith Jamison

Jamison é mais conhecida como uma dançarina moderna e inovadora com o Alvin Ailey American Dance Theatre - uma companhia de dança afro-americana fundada por uma ex-colega de classe de Carmen de Lavallade - mas na verdade ela começou sua carreira como bailarina. Hoje, ela é diretora artística emérita da Alvin Ailey . Ela é internacionalmente famosa e também foi incluída no Hall da Fama do Museu Nacional da Dança.

5 Debra Austin

Austin foi escolhido a dedo pelo famoso diretor George Balanchine para ser o primeira bailarina afro-americana no balé da cidade de Nova York . Depois de sua passagem por lá, ela dançou em Zurique, na Suíça, por vários anos. Ao retornar aos EUA, ela se tornou a primeira afro-americana escolhida como dançarina principal de uma companhia americana, o Pennsylvania Ballet. Atualmente é mestre de balé no Carolina Ballet em Raleigh, N.C.

6 Lauren Anderson

Em 2007, O jornal New York Times Anderson identificado erroneamente como a primeira dançarina principal afro-americana de uma companhia americana, embora tenha sido nomeada dançarina principal do Houston Ballet oito anos após a nomeação de Debra Austin para o Pennsylvania Ballet. Mas esse erro não afasta a carreira de dança (e agora professor) de sucesso de Anderson. Em um Artigo de 2016 , ela comentou sobre como as realizações afro-americanas são frequentemente cobertas pela mídia: “Eu percebi - e não é apenas com a dança, não é apenas comigo, não é apenas com Misty - mas parece que só pode haver um fazendo isso de cada vez ... E, na verdade, houve alguns dançarinos de cor que fizeram os papéis principais. ”

7 Aesha Ash

Ash se juntou ao New York City Ballet aos 18 anos e desde então se apresentou internacionalmente em papéis solo e principais. Ela cresceu em Rochester, N.Y., em um bairro de alta criminalidade. Hoje, ela encomenda retratos, como o mostrado em seu próprio bairro e outros semelhantes. A venda dos retratos beneficia o The Swan Dreams Project, uma organização que trabalha para desmantelar estereótipos impostos às mulheres negras. “O balé abraça o lado suave, etéreo e majestoso das mulheres, mas muitas vezes não vemos a mídia retratando as mulheres negras sob esse prisma”, ela disse .

8 Anne Benna Sims

É DIFÍCIL encontrar mais do que informações básicas sobre Anne Benna Sims na internet - o que é estranho porque ela desempenhou um papel importante: nos anos 1970, ela era a primeira bailarina afro-americana a dançar para a ABT e então se tornou seu primeiro solista afro-americano. Além disso, ela falou abertamente sobre o papel que a raça (e o racismo) desempenhou em sua carreira, mesmo quando ela estava no meio dela. Ela é certamente uma mulher que todos devemos conhecer.

9 Nora Kimball

Misty Copeland credita Kimball como a primeira solista ABT , dizendo que Anne Benna Sims estava apenas no corpo de balé (o grande grupo de dançarinos que não executam solos). O que é certo é que depois de seu tempo na ABT, Kimball se tornou uma solista de sucesso nos anos 90 com empresas alemãs e holandesas. Hoje, ela leciona em Frankfurt, Alemanha. Kimball, cujo nome completo é Nora Koito-Kimball Mentzos, também é asiático-americana.

10 Virginia Johnson

Johnson foi membro fundador e dançarino principal do Dance Theatre of Harlem , onde ela é a diretora artística hoje. Ela também fundou APONTAR revista e foi editor-chefe de 2000-2009.

onze Delores Brown

Brown ingressou na American School of Ballet aos 14 com o objetivo de, eventualmente, ingressar no New York City Ballet. Mas, como tantos alunos, ela teve que trabalhar para se sustentar, e a tensão se tornou muito grande. Ela desistiu, mas alguns anos depois, em 1957, ela se tornou uma membro do New York Negro Ballet . Ela dançou vários papéis importantes enquanto a empresa viajava pelo mundo, mas quando seu patrono morreu inesperadamente, a empresa foi forçada a fechar. Ela passou a lecionar para o PHILDANCO de Joan Myers Brown! (Companhia de Dança da Filadélfia) e Alvin Ailey American Dance Theatre.

12 Joan Myers Brown

Quando Brown estava crescendo, apenas uma escola de dança - Essie Marie Dorsey's - estava disponível para alunos afro-americanos, e foi aí que ela começou a treinar. Inspirada por Janet Collins (para quem ela escreveu cartas de fãs), Brown fez tudo o que podia para se tornar uma bailarina em uma época de segregação, mas ela acabou tendo que se contentar com dançar em boates.

Em 1960, ela fundou PHILDANCO! , The Philadelphia Dance Company, para evitar que o mesmo destino aconteça a outros jovens dançarinos. Ainda está forte hoje e é apenas uma das maneiras pelas quais ela continua a apoiar a dança. Em 2012, ela recebeu a Medalha Nacional de Artes do presidente Barack Obama.

13 Essie Marie Dorsey

Dorsey fundou uma das primeiras escolas de balé para alunos afro-americanos na Filadélfia, e muitos de seus alunos - alguns dos quais estão nesta lista, como Joan Myers Brown e Marion Cuyjet - tornaram-se bailarinas, diretores e instrutores de sucesso.

14 Thelma Hill

Em 1954, Hill co-fundou a New York Negro Ballet Company com Ward Fleming. Ela atuou como dançarina e posteriormente co-diretora da empresa até o fechamento. Ela então ajudou a formar uma trupe de dança que viria a se tornar o famoso Alvin Ailey Dance Theatre. Após uma lesão que obrigou ao fim de sua dança, ela ensinou por muitos anos. Após sua morte, o Thelma Hill Performing Arts Center na cidade de Nova York foi nomeado em sua homenagem.

quinze Marion Cuyjet

Cuyjet treinou com Essie Marie Dorsey, e ela acabou fundando sua própria escola de dança na Filadélfia para estudantes afro-americanos durante a segregação. Uma de suas alunas de maior sucesso, Judith Jamison, escreve em seu biografia , “Ela parecia caucasiana e alugou um estúdio que os proprietários não alugariam para uma pessoa que eles achavam que era negra. Ela quebrou a barreira da cor e era constantemente despejada quando crianças negras eram descobertas no local, ela teve que mudar de escola sete vezes. ”

16 Ella Gordon

Não é fácil encontrar informações sobre (ou uma foto de) Ella Gordon, mas o que se sabe é que, em 1919, ela fundou sua escola de dança para estudantes afro-americanos - possivelmente o primeiro no país. Muitos de seus alunos começaram a dançar e ensinar, como Ruth Williams , cujo estúdio de dança comemorou seu 50º aniversário com uma apresentação no Lincoln Center.

17 Betty Nichols

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(Observação: não conseguimos encontrar uma imagem utilizável de Nichols, então, em vez disso, damos a você esta citação fortalecedora de Misty Copeland.)

Nichols era coreógrafo famoso Musa de George Balanchine e viajou com ele pela Europa antes de fundar o New York City Ballet. Em um Entrevista 2013 Ela disse: “Comecei na School of American Ballet, provavelmente em 1943. Fui a primeira negra na escola. Bati na porta e me apresentei. Achei que foi uma surpresa considerável, mas a porta foi aberta e foi isso. ”

18 Victoria Rowell

Rowell cresceu em uma fazenda como uma criança adotiva, aprendendo balé sozinha com um livro com o apoio de sua mãe adotiva. Eventualmente, ela ganhou um lugar com o ABT II , uma empresa de formação de jovens bailarinos com digressão nacional. Ela finalmente dançou com Ballet Hispanico de Nova York e a Companhia de Dança Twyla Tharp.

Depois de sua carreira na dança, ela se concentrou em modelagem e atuação. Ela apareceu em muitas séries de televisão e filmes, incluindo Casa dos bravos com Samuel L. Jackson.

19 Robyn Gardenshire

Gardenshire começou a dançar em sua cidade natal, Los Angeles, mas ela se mudou para Nova York para ingressar na ABT a pedido do famoso dançarino Mikhail Baryshnikov. Ela ajudou a iniciar o comitê de diversidade da ABT para apresentar as crianças de minorias à dança clássica. Ela fundou o City Ballet de Los Angeles em 2000.

vinte Andrea Long-Naidu

Long-Naidu passou oito anos com o New York City Ballet, e depois se juntou ao Dance Theatre of Harlem em 1998. Ela fez uma turnê internacional como dançarina principal, e ela é atualmente na faculdade de City Dance em Bethesda, Md.

vinte e um Tai Jimenez

Jimenez começou sua carreira como dançarina principal no Dance Theatre of Harlem (DTH). Na época, ela era a apenas dançarina DTH para fazer a transição para um cargo principal em uma grande empresa, o Boston Ballet. Desde então, ela apareceu na Broadway e no cinema. Jimenez também é escritor, coreógrafo e professor.

22 Frances Taylor Davis

Davis é mais conhecido como a esposa e musa do famoso músico Miles Davis. Antes desse casamento, que terminou em abusos que afetaram sua carreira, Davis era o primeira dançarina negra a se apresentar no Balé da Ópera de Paris em 1948. Na cinebiografia de Don Cheadle de 2015 Milhas adiante , ela é tocada por Emayatzi Corinealdi.

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2,3 Stephanie Dabney

Dabney se apresentou com o Dance Theatre of Harlem, com quem estreou em uma nova produção de O pássaro de fogo em 1982. Ela é mais conhecida por desempenhar o papel de Firebird como parte das cerimônias de abertura das Olimpíadas de 1984 em Los Angeles.

24 Debbie Allen

Allen é mais conhecida como atriz interpretando uma professora de dança no icônico programa de televisão dos anos 80 Fama e Catherine Avery em Anatomia de Grey , mas ela começou sua carreira como uma bailarina. Depois de inicialmente ter sua admissão negada por causa de sua raça, Allen se tornou o primeira dançarina afro-americana na Houston Dance Foundation. Depois de se formar na Howard University, ela passou a se apresentar na Broadway e no cinema. Em 2001, ela abriu a Debbie Allen Dance Academy sem fins lucrativos em Los Angeles para ajudar a treinar a próxima geração de dançarinos.

25 Katherine Dunham

Tecnicamente, Dunham não era uma bailarina - mas a maioria das dançarinas nesta lista foram influenciadas pela técnica de ensino que leva o nome dela. Sua lista de realizações é longa e inclui ser uma das primeiras mulheres afro-americanas a obter um doutorado na Universidade de Chicago. Ela usou seu diploma em antropologia para viajar pelo Caribe, estudando dança e escrevendo artigos acadêmicos. Ela fundou o Negro Dance Troupe ao retornar aos EUA e revolucionou a dança americana na década de 1930, incorporando o movimento africano e caribenho à coreografia.

Todas essas bailarinas (junto com os bailarinos) passaram por muito só para praticar, mais e compartilhar sua arte. A dançarina Teresa Lynn Howard lançou a plataforma digital Memórias do Balé Negro em 2015 para documentar essa parte da história americana, e esperamos que continue a se encher de histórias desses dedicados artistas.