Um escritor de romances chamou um romance de racista. Agora a indústria está um caos e seus principais prêmios foram cancelados.

Romance Writers of America anunciou segunda-feira que iria cancelar sua premiação anual em meio a protestos em massa.

Em algum lugar está a lua , um romance de 1999 da escritora de romances Kathryn Lynn Davis, é uma saga intergeracional de amor e perda ambientada nos pântanos enevoados das Terras Altas da Escócia.

como perguntar a alguém se eles têm um padrão

É também o catalisador improvável para uma controvérsia crescente no mundo da publicação de romances, uma indústria de bilhões de dólares que foi abalada por acusações de racismo e retaliação nas últimas semanas, levando ao cancelamento do programa de prêmios mais prestigioso do gênero

Romance Writers of America , um grupo comercial com mais de 9.000 membros que administra o RITA Awards anual, anunciado segunda-feira que tantos escritores e juízes haviam desistido de sua competição de 2020 que ela não teve escolha a não ser cancelá-la inteiramente. Muitos dos que desistiram perderam a fé de que a competição seria administrada de forma justa, disse o grupo em um demonstração , e sua recusa em participar significava que o concurso não refletiria mais a amplitude e a diversidade da redação publicada no ano anterior.





A história do anúncio continua abaixo do anúncio

A falta de diversidade dentro da comunidade de escritores de romance - e o tendência para os livreiros colocarem romances com personagens negros em uma categoria afro-americana separada - tem sido um tópico controverso há anos, pois o guardião e Publishers Weekly tem reportado. Romance Writers of America foi fundado em 1980 por uma mulher negra, Vivian Stephens, que queria criar um ambiente de apoio para autores que não eram levados a sério pela comunidade de escritores em geral. Mas em 2018 o grupo reconhecido nenhum autor negro jamais ganhou um prêmio RITA, o equivalente industrial de um Prêmio Pulitzer ou Oscar.

Embora duas mulheres negras tenham recebido prêmios RITA em 2019 e Romance Writers of America prometido para contratar um consultor de diversidade, o debate sobre as questões sistêmicas mais amplas continuou. Então, em agosto, Courtney Milan, uma importante escritora de romances e defensora declarada da diversidade na comunidade editorial, postou tweets sobre Somewhere Lies the Moon que desencadeou o alvoroço atual.



Chamando o romance de bagunça racista , Milan, que é sino-americana, destacou uma trama com personagens asiáticos com pele ligeiramente amarela e olhos amendoados oblíquos, e notou que o livro retratava as mulheres chinesas do século 19 como recatadas, quietas e dóceis. A noção da mulher chinesa submissa é um estereótipo racista que alimenta maiores índices de violência contra as mulheres asiáticas, ela escreveu . É difícil não ficar chateado com algo que fez um mal real a mim e aos meus entes queridos.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Davis, o autor do livro, respondeu às críticas apresentando uma reclamação de ética com Romance Writers of America. Esses ataques contra mim resultaram na perda de um contrato de três livros com uma editora que não posso nomear porque temem ter seu próprio nome ligado ao da Sra. Milan, ela escreveu, alegar que os tweets equivaliam a cyber-bullying.

Na época, Milan presidia o comitê de ética da Romance Writers of America. Suzan Tisdale, uma escritora de romances e editora que trabalha com Davis, questionou a conveniência de permitir que Milan ocupasse essa posição em um reclamação dela mesma. Isso é o mesmo que colocar um neonazista no comando de um comitê de direitos humanos da ONU, escreveu ela, argumentando que Davis foi injustamente tachado de racista depois que ela mergulhou na cultura chinesa por seis anos.



As reclamações gêmeas apresentadas por Davis e Tisdale, ambos brancos, se tornaram de conhecimento público em dezembro, quando Romance Writers of America decidido Milan violou a missão central do grupo de criar um ambiente seguro e respeitoso. Poucos dias antes do Natal, Milan foi informado das sanções que enfrentaria: uma suspensão de um ano do grupo e um banimento vitalício de qualquer cargo de liderança.

A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Quando outro autor, Alyssa Cole, deu a notícia no Twitter , um clamor imediato irrompeu. Usando a hashtag #IStandWithCourtney , escritores de romance expressaram indignação com a ideia de que levantar preocupações sobre o racismo pode ser considerado uma violação da ética. Romance Writers of America testemunhou um êxodo em massa como seu presidente e oito de seus membros do conselho entregou suas demissões.

Entre os autores de destaque que participaram estava Nora Roberts, que escreveu em um postagem do blog que o desastre trouxe à luz uma marginalização de longa data e sistêmica de autores de cor, de autores LGBTQ, por parte da organização. Deixando de ser membro do Romance Writers of America, a escritora de best-sellers disse que ficou desiludida em 2005, quando os principais líderes redigiram uma declaração definindo o romance entre um homem e uma mulher.

Eu não faria parte desse tipo de discriminação contra a comunidade LGBTQ, Roberts escreveu . Jesus, é bom ter um personagem se apaixonando por um vampiro maluco, mas não por alguém do mesmo sexo?

lavando o rosto no chuveiro
A história do anúncio continua abaixo do anúncio

Enfrentando um cataclismo de críticas, Romance Writers of America anunciado em 30 de dezembro estava revertendo sua decisão de censurar Milão, e disse o grupo não pretendia sugerir que os membros fossem proibidos de falar abertamente sobre racismo. Perdemos a confiança de nossos membros e da comunidade romântica e devemos encontrar uma maneira de reconstruir isso, um carta aos membros disse. Vai ser uma estrada difícil, talvez uma das mais difíceis que já percorremos desde o nosso início.

Mas os escritores continuaram a se revoltar, mesmo enquanto a organização continuava a reiterar que estava comprometida com a diversidade e a inclusão. O novo presidente, Damon Suede, foi atingido por um petição de recall , e mais de três dúzias de representantes de ramificações regionais da Romance Writers of America exigiram que os principais líderes nacionais do grupo renunciassem, considerando vergonhosa a forma como lidaram com a controvérsia. Enquanto isso, vários autores publicamente anunciado eles retirariam seu trabalho da consideração nos próximos prêmios RITA.

Até mesmo os escritores que reclamaram dos tweets de Milan expressaram certo grau de arrependimento. Tisdale disse ao Guardião ela só queria um pedido de desculpas e achou que a punição era muito severa, enquanto Davis caminhou de volta suas alegações iniciais de que ela havia perdido o contrato de um livro, dizendo ao meio de comunicação que a discussão sobre seu contrato havia sido apenas adiada. Ela alegou que a liderança da Romance Writers of America a encorajou a registrar uma reclamação e ela sentiu que a usaram.

Em meio ao tumulto, a escolha da Romance Writers of America de cancelar seu concurso anual foi uma decisão bem recebida.

Abandonar os RITAs de 2019 foi uma decisão difícil, mas acertada, Milan tweetou na segunda à noite. Mas foi a mais fácil das decisões difíceis. Agora vá fazer mais alguns.