Principal Nacional Uma mulher grávida tomou um opioide prescrito para sua dor crônica. Agora ela está enfrentando uma acusação de crime.

Uma mulher grávida tomou um opioide prescrito para sua dor crônica. Agora ela está enfrentando uma acusação de crime.

Uma mulher grávida tomou um opioide prescrito para sua dor crônica. Agora ela está enfrentando uma acusação de crime.

Kim Blalock, que diz ter dores crônicas nas costas, lutou contra dores terríveis durante sua gravidez mais recente, então ela recorreu aos analgésicos prescritos por seu médico, na esperança de obter alívio.

Em vez disso, a mãe de seis filhos, de 36 anos, passou por uma provação angustiante: seu bebê testou positivo para opioide, o que precipitou uma investigação que levou um promotor do Alabama a acusar Blalock de fraude de prescrição em um caso que seus advogados dizem ser uma violação sem precedentes da privacidade e das liberdades de uma mulher grávida. O promotor distrital do condado de Lauderdale, Chris Connolly, disse que esta é a primeira vez que processa uma mulher grávida que reabastece sua receita como fraude.

Eu não sou um cruzado, disse ele ao The Washington Post. Não estou procurando criar precedentes sobre isso, mas os fatos são os fatos. Nossa posição é que ela escondeu do médico o fato material de que estava grávida para continuar a tomar hidrocodona.

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Esta nova medida punitiva no Alabama, o estado com o estatuto mais severo do país contra o uso de drogas durante a gravidez, faz parte das políticas estabelecidas por dezenas de estados que os pesquisadores dizem ser divorciado dos cuidados de saúde .

O caso, que foi relatado pela primeira vez por al.com , chega em um momento em que as autoridades estão desconfiadas de analgésicos após uma epidemia nacional de mortes por dependência e overdose, deixando pacientes com dores crônicas como Blalock em desacordo com a repressão à prescrição de opioides.

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Realmente cobrou um preço, ela escreveu em um e-mail. Eu não consegui me relacionar com meu bebê. Eu tive depressão pós-parto severa com este bebê.

Blalock, que disse ter sofrido de artrite e doença degenerativa do disco por mais de 14 anos, disse que a hidrocodona prescrita por seu ortopedista permitiu que ela funcionasse com o que parecia uma dor elétrica que a atormentava com dificuldade de locomoção.

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É pior de manhã ou quando estou exagerando, mas também acontece quando estou deitada demais na cama, disse ela.

A dor crônica pode ser pesada. O isolamento durante a pandemia pode piorar a situação.

Quando ela estava grávida de seu filho mais novo este ano, ela parou de tomar o hidrocodone até seis semanas antes do parto, quando disse que a dor era insuportável.

Não é apenas a dor, o que é ruim o suficiente. Mas, lidando com a dor crônica, sinto muita ansiedade e depressão em torno da dor, disse ela. Tentei não aceitar, mas estava chegando a um ponto em que eu sentia que não tinha outra escolha.

Depois que deu à luz em setembro, ela disse que contou a seu obstetra sobre a hidrocodona e que seu recém-nascido foi testado, desencadeando uma investigação sob uma lei estadual que as autoridades usam para processar pais por expor crianças a gases de laboratórios domiciliares de metanfetamina.

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Os legisladores esclareceram posteriormente em 2016 que as mulheres grávidas que tomam medicamentos prescritos legalmente estão isentas da lei de perigo de produtos químicos seguindo comunicando por al.com e ProPublica, que revelou que oficiais processaram mais de 500 mulheres em mais de uma década sob o estatuto.

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Blalock disse que mostrou aos investigadores seu frasco de comprimidos para provar seu medicamento foi prescrito, mas o Ministério Público do Condado de Lauderdale processou uma acusação de fraude de prescrição, acusando-a de reabastecer sua prescrição sem informar ao médico que estava grávida.

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A repressão aos opióides força os pacientes com dor a reduzir os medicamentos que dizem precisar

O caso de Blalock é o mais recente em uma tendência de décadas de Estados decretando medidas punitivas contra o uso de substâncias durante a gravidez, de acordo com o Instituto Guttmacher, uma organização focada em saúde e direitos reprodutivos. Quase duas dúzias de estados e D.C. consideram o uso de substâncias durante a gravidez como abuso infantil sob os estatutos de bem-estar infantil civil, de acordo com um rastreador estado a estado mantido pelo grupo.

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Grupos de saúde pública, incluindo o Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas , opor-se à punição por uso de drogas durante a gravidez.

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Connolly disse que não deseja demonizar Blalock, reconhecendo que ela estava procurando o remédio para sua dor crônica. Mas, ele disse, ele está recomendando que ela participe de um programa de desvio pré-julgamento no qual ela poderia fazer o teste de drogas e desmamar a medicação, aludindo a pessoas que se tornaram viciadas após o uso de longo prazo.

Temos uma epidemia de opióides não só em nosso estado, mas também no país, disse ele. A ideia é que deve haver uma alternativa ao uso crônico de opiáceos que possa resolver qualquer situação de dor crônica que essa pessoa ou outras pessoas tenha. A resposta para a dor crônica é não usar opiáceos pelo resto da vida.

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Os advogados de Blalock do National Advocates for Pregnant Women representaram mulheres grávidas em casos semelhantes em todo o país, incluindo Chelsea Becker, que foi acusada pelas autoridades da Califórnia de homicídio depois de consumir metanfetamina e dar à luz uma criança natimorta. O caso, que atraiu ampla atenção de grupos de direitos civis e defensores da saúde reprodutiva, foi demitido em maio .

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O grupo de defesa legal diz que o caso contra Blalock poderia abrir um precedente no Alabama, se ela for condenada, por limitar as mulheres grávidas de reabastecer prescrições que de outra forma teriam permissão para fazer.

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O que é particularmente preocupante é que está criando uma pena criminal para a falha em divulgar a gravidez - que é uma informação privada - mesmo sem ser questionada, Dana Sussman, uma das advogadas que representa Blalock, disse ao Post.

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Blalock disse que seu ortopedista não perguntou se ela estava grávida.

Hytham Imseis, obstetra do conselho da National Advocates for Pregnant Women, disse que mesmo que o médico de Blalock soubesse que ela estava grávida, isso não significa necessariamente que a dor de Blalock não deva ser tratada.

Certamente valeu a pena ser tratada quando ela não estava grávida, disse ele. E então, quando ela fica grávida, ela não se torna menos digna de ser tratada.

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Mas todos têm medo de fazer mal ao feto, acrescentou Imseis.

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Recém-nascidos expostos a opióides no útero podem apresentar síndrome de abstinência neonatal, com sintomas que incluem tremores, problemas de alimentação e irritabilidade dias após o nascimento.

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Imseis disse que estudos têm mostrado que o diagnóstico da doença é subjetivo.

Enquanto Blalock disse que seu filho nasceu saudável, a promotoria alega que o bebê sofria de sintomas de abstinência.

As preocupações com o vício cresceram desenfreadamente desde que o uso indevido de opioides prescritos alimentou a epidemia mortal de opioides, levando a mais de 500.000 mortes no século 21. A maioria das mortes por overdose nos últimos anos foi causada por drogas ilegais, como heroína e metanfetaminas, cada vez mais associadas ao poderoso opioide sintético fentanil.

Como a epidemia de opióides evoluiu

Em um esforço para lidar com o aumento nas mortes por overdose, as autoridades restringiram a prescrição de opioides, levando os Centros de Controle e Prevenção de Doenças a divulgar orientações de prescrição que eram mal interpretado por alguns médicos para cortar as prescrições e deixar os pacientes se virarem sozinhos.

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Cerca de 20 por cento dos adultos americanos - 50,2 milhões de pessoas - vivem com dores crônicas, de acordo com o CDC .

Kate Nicholson, fundadora e presidente do National Pain Advocacy Center, citando um encontrando que menos de 8 por cento das pessoas com opioides prescritos se tornam viciadas, disse a maioria dos pacientes com dor crônica continua tomando opioides por um longo prazo sem abuso.

Embora as pessoas que sofrem de dor tenham sofrido estigmatização e perdido o acesso aos cuidados, Nicholson disse que uma acusação criminal como esta por preencher uma receita é incomum.

A ideia de que alguém que está preenchendo uma receita legítima seja sujeito a uma acusação de crime é ultrajante, disse Nicholson.

Leia mais aqui:

Perspectiva: Passei uma vida inteira tentando fazer os médicos acreditarem na minha dor. É muito comum para mulheres.

A busca laboriosa de uma mulher revelou a causa provável de sua dor abdominal lancinante. Conseguir a ajuda de um médico foi muito mais difícil.

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