No Oregon, incêndios florestais mortais deixam para trás devastação e incerteza agonizante

Autoridades do Oregon ligaram os incêndios a pelo menos nove mortes no sábado, enquanto na Califórnia, mais de 3 milhões de acres foram queimados em incêndios históricos agora conectados a pelo menos 22 mortes.

SALEM, Minério. - Os incêndios em todo o oeste americano estão devastando comunidades sem trégua, consumindo residências e empresas e fazendo com que dezenas de milhares de pessoas fujam para salvar suas vidas sem um fim à vista.

Autoridades e especialistas do Oregon descreveram os incêndios florestais como sem precedentes, deixando um doloroso rastro de destruição em uma grande parte do estado. As autoridades ligaram os incêndios a pelo menos nove mortes no sábado, um número que pode aumentar. Na Califórnia, mais de 3 milhões de acres foram queimados em chamas históricas, agora conectadas a pelo menos 22 mortes. No estado de Washington, o governador Jay Inslee (D) no sábado pediu aos residentes que mantivessem suas portas e janelas fechadas enquanto a fumaça obstruía o ar.

Somando-se à miséria, está a agonia enfrentada por aqueles que fugiram dos incêndios com risco de vida e agora estão esperando para descobrir se seus amigos e entes queridos sobreviveram à destruição.





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Cynthia Schmidt Jones não dorme há quatro noites, desde que ela fugiu de sua casa em Talent, Oregon, antes de o fogo explodir como um tornado.

Ela não dormiu, disse ela, desde a última vez que teve notícias de alguém que viu seu irmão, Donald.



Donald morava em uma casa móvel em Phoenix, uma cidade vizinha. Sua esposa partiu ao primeiro sinal de perigo na terça-feira, antes da ordem de evacuação. O colega de quarto deles fez o mesmo, saindo quando uma fumaça preta encheu o ar e instando Donald a ir junto. Mas Donald recusou, ficando para trás para vigiar com seu cachorro, Roxy. Alguns de seus vizinhos também ficaram em suas casas, e o veterano do Exército dos EUA não queria deixá-los sozinhos. Donald não deixava nenhum deles para trás, disse Schmidt Jones.

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Naquela noite, a cunhada de Schmidt Jones ligou para dizer que Donald estava desaparecido. E sua comunidade de casas móveis, junto com centenas de outras casas e empresas em Talent e Phoenix, foram destruídas pelo incêndio de Almeda.

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No fim de semana, a família ainda não havia encontrado Donald, tornando-o uma das dezenas desaparecidas na devastação. Schmidt Jones postava a foto de seu irmão no Facebook constantemente, esperando que alguém o tivesse visto. Ela se perguntou se ele poderia ter encontrado uma carona para fora da vizinhança e agora estava perdido. O homem de 55 anos teve um derrame há cerca de um ano, disse ela, e teve um tumor cerebral removido dois anos antes.



Ela tinha esperança, disse na manhã de sábado, mas também estava ciente das probabilidades. Já faz muito tempo, ela disse. Muitas pessoas estão procurando por ele. Alguém o teria visto agora.

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Poucas horas depois, ela recebeu a péssima notícia - seu irmão morrera no incêndio.

No sábado à tarde, os delegados do xerife chegaram à casa dela e disseram que haviam encontrado os restos mortais de seu irmão no chão de sua casa móvel. Implorei que não me contassem que ele morreu queimado, disse ela. Seu pastor alemão, Roxy, foi encontrado em cima dele, disse ela.

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Ela o estava protegendo, disse Schmidt Jones.

Enquanto o Golden State queima, o California Dream se tornou o California Compromise

Quando os incêndios se fecharam em Gates, Oregon, na semana passada, Ellen Flores fugiu do acampamento para trailers onde mora, dirigindo cerca de uma hora a oeste para o recinto de feiras do estado de Oregon em Salem.

Flores disse que o acampamento RV ainda estava cheio quando ela saiu, pouco antes do incêndio chegar, e ela ainda não sabe o que foi deixado para trás. Os residentes estão impedidos de retornar, mas nos vídeos e fotos que ela viu, parece que muito pouco resta de seu acampamento. Ela tem se esforçado para alcançar os vizinhos, se perguntando se eles conseguiram sair a tempo.

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Tento ligar para as pessoas e ninguém atende o telefone, disse Flores, de 45 anos. Não sei se conseguiram.

Flores estava empacotando suprimentos em Salem para ajudar a evacuar seu pai, que usa uma cadeira de rodas e um tanque de oxigênio. Ele não está sob ordem de evacuação, mas ela teme que o tanque de oxigênio possa explodir se as coisas esquentarem onde ele está.

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Se eu ficar sentado por muito tempo sozinho, vou começar a pirar, disse Flores enquanto carregava sacolas de suprimentos.

Autoridades do Oregon sinalizaram que o número de vítimas pode aumentar. Andrew Phelps, diretor do Escritório de Gerenciamento de Emergências de Oregon, disse na sexta-feira que as autoridades estavam se preparando para um incidente de fatalidade em massa com base no que sabemos e no número de estruturas que foram perdidas.

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As autoridades também disseram que os esforços de busca e resgate foram frustrados pelas condições ainda perigosas.

No condado de Lane, onde os bombeiros descobriram na sexta-feira os restos mortais de uma pessoa no perímetro do Holiday Farm Fire, o gabinete do xerife disse que uma equipe de busca e resgate de 80 pessoas está chegando para ajudar uma equipe existente de mais de 200.

Em uma mudança abrupta anunciada no sábado, um oficial envolvido na resposta - Jim Walker, o bombeiro do estado - foi colocado em licença administrativa e, em seguida, renunciou. Sua licença foi anunciada pela Polícia do Estado de Oregon com poucas explicações.

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As autoridades estão apenas começando a procurar os mortos à medida que algumas áreas se tornam mais seguras para entrar, disse Carrie Carver, porta-voz do Gabinete do Xerife do Condado de Lane.

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Dependerá muito do comportamento do incêndio, disse Carver no sábado à tarde, observando que a pessoa encontrada morta na sexta-feira estava em uma área muito quente e foi descoberta pelos bombeiros, não por equipes de recuperação.

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Os bombeiros e funcionários do escritório do xerife ainda estavam trabalhando para fazer verificações do bem-estar das pessoas desaparecidas. Esse número chegou a 50 no sábado, mas estava mudando constantemente, disse Carver.

Determinar com precisão quem está desaparecido também levará tempo, disseram as autoridades, porque muitas pessoas evacuaram rapidamente e algumas podem não ter telefones celulares ou podem estar em áreas sem serviço.

Mesmo em meio à angústia contínua, as autoridades relataram sinais de progresso no sábado, observando que as rajadas de vento diminuíram.

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Nossos bombeiros em Oregon estão se sentindo mais otimistas com o clima acalmando nos últimos dias, disse Jim Gersbach, porta-voz do Departamento de Florestas do Oregon.

Isso não significa que eles não sejam capazes de se espalhar, e alguns deles ainda são, disse Gersbach sobre os incêndios. Mas a ferocidade que vimos com ventos de mais de 30 mph, felizmente, ficou para trás. Então, o que podemos fazer agora é entrar, trazer os bombeiros, porque é mais seguro.

A escala da situação em Oregon e no resto do oeste, e a dinâmica do fogo ocorrendo em toda a região, é extraordinária, disse Erica Fleishman, diretora do Instituto de Pesquisa de Mudanças Climáticas de Oregon e professora da Universidade Estadual de Oregon.

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Três fatores estão alimentando a terrível situação, disse Fleishman: mudança climática de longo prazo, o clima visto logo antes dos incêndios e mudanças nos padrões de onde as pessoas vivem no Ocidente.

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Tudo o que estou ouvindo e lendo sugere que o número de incêndios, o tamanho dos incêndios e o comportamento extremo dos incêndios não têm precedentes, disse Fleishman.

Certamente o fato de que há incêndios no Ocidente e o fato de que às vezes pode haver incêndios muito grandes no Ocidente não é sem precedentes, disse ela. Mas quantos deles, os anos consecutivos que estão associados aos maiores incêndios da história de um determinado estado, esses incêndios que estão criando seu próprio clima,. . . é um fogo extremo que é incomum.

Mesmo as áreas onde os incêndios não estão queimando foram impactadas, com ondas de fumaça se estendendo por quilômetros. O Serviço Meteorológico Nacional divulgou no sábado uma previsão mostrando uma nuvem de fumaça pesada e sufocante cobrindo grande parte do noroeste do Pacífico. O Serviço de Meteorologia também emitiu um comunicado para partes do estado de Oregon e Washington, alertando sobre a fumaça densa e a má qualidade do ar que deve se estender até segunda-feira.

As plumas de fumaça do incêndio florestal da Califórnia são diferentes de tudo o que foi visto anteriormente

Lane County, Oregon, disse no sábado que abriu abrigos de fumo. No condado de Clackamas, Oregon, as autoridades disseram que estavam lutando para até mesmo identificar onde os incêndios estavam queimando em meio a toda a fumaça.

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As autoridades que estão enfrentando os incêndios também tiveram que lidar com a disseminação de desinformação online, procurando vincular os incêndios a extremistas e outros grupos.

No sábado, o Facebook anunciou que estava retirando falsas alegações de que os incêndios florestais no Oregon foram iniciados por certos grupos depois que policiais disseram que esses rumores estão forçando os bombeiros locais e as agências policiais a desviarem recursos do combate aos incêndios e da proteção do público.

O escritório de campo do FBI em Portland um dia antes havia divulgado um comunicado dizendo que as autoridades investigaram os relatos, os consideraram falsos e advertiram que as teorias da conspiração e a desinformação retiram recursos valiosos dos bombeiros locais e das agências policiais que respondem aos incêndios.

Em pelo menos um caso, uma dessas teorias foi aparentemente compartilhada por um membro da polícia. Em um vídeo postado na sexta-feira, uma pessoa com uniforme do xerife se refere aos apoiadores do movimento antifa de extrema esquerda e disse que eles estavam causando problemas, acrescentando que muitas vidas estavam em jogo. . . Porque esses caras têm alguma vingança.

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O Gabinete do Xerife do Condado de Clackamas disse no sábado que colocou um deputado de licença enquanto seus comentários eram investigados. O xerife Craig Roberts disse em um comunicado que seu escritório procurou proporcionar calma e segurança, especialmente em tempos sem precedentes como este, e pediu desculpas à comunidade.

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Lydia Bashaw disse que sabia sobre os rumores que fervilhavam online. Com medo do crime, algumas pessoas resolveram resolver o problema por conta própria, ela disse: Uma amiga dela encontrou um grupo de moradores que procurava evitar saques que paravam as pessoas na estrada e faziam perguntas.

Para algumas pessoas, é um pouco assustador que estejam nas ruas com suas armas, disse Bashaw, 32. Acho que as pessoas têm tanto medo que pensam que podem basicamente fingir ser John Wayne e impedir qualquer coisa ruim de acontecendo.

Bashaw passou a maior parte de sua vida em uma parte rural de Estacada, uma comunidade de poucos milhares que fica a menos de uma hora de carro a sudoeste de Portland, nunca temendo incêndios florestais graves. Na semana passada, diz ela, as chamas levaram sua infância para casa.

Parece que parte das minhas memórias se foi com isso, disse ela.

Outros ainda estavam tentando fazer um balanço do que haviam perdido. Na segunda-feira, Lori Fowler, que ajuda a administrar um acampamento para trailers perto de Mill City, bateu nas portas de 21 campistas para dizer às pessoas que evacuem.

Todos eles desceram, mas era tarde demais para ela pegar seu trailer, disse Fowler, 59. Então ela deixou seus pertences e fugiu em seu carro, ainda de chinelo e pijama.

Ela não pode voltar, mas os vídeos do acampamento mostram que foi totalmente incendiado.

Não há nada além de entulho e metal retorcido, disse ela. Eu gostaria de saber quando poderei voltar e passar pelos escombros da minha vida.

Knowles e Berman relataram de Washington. Derek Hawkins em Washington contribuiu para este relatório.