‘Minha história começou nesta cidade’: Kobe Bryant chorou na Itália, onde aprendeu a jogar basquete

Uma retrospectiva da infância de Kobe Bryant na Itália, onde 'meu sonho começou'.

Para muitos na cidade de Reggio Emilia, no norte da Itália, perder Kobe Bryant em um acidente fatal de helicóptero no domingo senti como se perdesse um filho de sua cidade natal.

A lenda global do basquete passou mais de sete anos quando criança na Itália, inclusive em Reggio Emilia, depois que seu pai se mudou para o país para jogar basquete profissional. A Itália foi onde Bryant aprendeu a fazer layups em aros de basquete infantis, onde aprendeu a falar italiano na escola e onde, disse Bryant, meu sonho começou.

Kobe Bryant cresceu aqui e era, para todos nós, um ‘Reggiano’, disse o prefeito da cidade, Luca Vecchi, em uma homenagem no Facebook. Hoje, ele nos deixou. Uma lenda do basquete que toda a nossa cidade irá lembrar para sempre com carinho e gratidão. '





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Sempre um de nós, o time italiano de basquete Pallacanestro Reggiana escreveu no Facebook, acima, imagens de Bryant com seu pai e em seu uniforme de jovem jogador. O pai de Bryant, Joe Jellybean Bryant, um veterano de oito anos da NBA, jogou pelo time por duas temporadas, enquanto Kobe jogou no time juvenil.

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postado por Basquete reggiana sobre Domingo, 26 de janeiro de 2020

Bryant foi uma das nove pessoas, incluindo sua filha Gianna, que morreu no acidente de helicóptero no domingo, enquanto viajava de Orange County para um torneio de basquete juvenil a noroeste de Los Angeles. Ele tinha 41 anos. Receberam homenagens de todo o mundo em homenagem ao falecido campeão da NBA - mas talvez nenhum país fora dos Estados Unidos tivesse uma conexão pessoal mais próxima do que a Itália.

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Para Bryant, sua experiência no exterior viria a moldar sua educação dentro e fora das quadras de uma forma que o destacaria de seus oponentes nos anos seguintes. Ele voltou para a Filadélfia antes de começar o ensino médio, lutando para entender a gíria inglesa ou para se encaixar - exceto em uma quadra de basquete.

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Vários anos depois, ele estaria vestindo uma camisa do Los Angeles Lakers, arremessando-se em direção ao Hall da Fama.



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Em um Entrevista de 2016 com il Resto del Carlino, falando italiano fluentemente, Bryant disse: Minha história começou nesta cidade.

Por que estou tão apegado a Reggio? Porque tenho tantas lembranças especiais, disse ele durante uma visita. Quando estávamos chegando aqui, eu estava [apenas dizendo], ‘Você alguma vez pensaria que um dos melhores jogadores da NBA poderia ter crescido aqui?’ Não há nada mais longe de Los Angeles. Isso significa que todo sonho é realizável.

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Bryant mudou-se para a Itália com sua família em 1984, quando tinha 6 anos. Ele começou jogando por um time infantil de Minibasket, o nome italiano para basquete infantil. As bordas eram mais curtas e a quadra era menor, Bryant disse à publicação online de basquete SLAM apenas em setembro passado. E na prática, nunca houve jogos amistosos, disse Bryant.

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Eles aprenderam apenas os fundamentos.

Passe, triagem, afastamento da bola, arremesso. Todos os fundamentos, disse ele. E se fizéssemos scrimmage, jogaríamos em quadra inteira, sem dribles permitidos. Isso estabeleceu a base para mim de como vim a entender o jogo e como agora ensino o jogo.

Um usuário italiano do Twitter, identificando-se como ex-companheiro de equipe de Bryant na Itália, postou uma foto do que parece ser o jovem Kobe parado na linha de lance livre de shorts curtos e meias brancas até o joelho, olhando para o aro e a tabela em miniatura .

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Éramos crianças, e naquela época seu pai era a estrela, escreveu o homem. E nenhum de nós percebeu que eles estavam jogando com alguém que mais tarde se tornaria um dos maiores jogadores de basquete de todos os tempos. RIP #Kobe.

A experiência de se mudar da Filadélfia para um país estrangeiro foi intimidante no início, disse Bryant em um documentário curto de Spike Lee , chamado Importações italianas. Ele não sabia o idioma, pelo menos não imediatamente, e nunca viu muitas pessoas que se pareciam com ele.

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Não havia muitas crianças negras correndo pela Itália na época, disse Bryant no filme, um episódio de uma série chamada Lil 'Joints de Spike Lee.

Mas, por acaso, outra futura estrela profissional do basquete também se mudaria para a Itália quando criança com sua família. Ela era Tamika Catchings, e Bryant encontrou uma amiga nela.

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Catchings, a estrela da WNBA que jogou 15 temporadas no Indiana Fever e foi acaba de ser nomeada finalista do Hall da Fama do Basquete Feminino , mudou-se para a Itália por um ano para que seu pai, o ex-jogador da NBA Harvey Catchings, também pudesse jogar basquete italiano. Os dois pais eram amigos, reunindo suas famílias em viagens para ver as ruínas romanas como o Coliseu, que, segundo Bryant, permitiu que eles crescessem com uma perspectiva mais ampla da vida ... pensando que tudo é possível.

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Estou dizendo a você, era algo no macarrão, Bryant disse sobre as chances improváveis ​​de que ambos os amigos de infância um dia se tornassem estrelas.

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Ou a pizza, disse Catchings. Lembra das grandes pizzas velhas?

O pentacampeão da NBA Kobe Bryant morreu em um acidente de helicóptero em 26 de janeiro na Califórnia. Oito outras pessoas, incluindo sua filha Gianna, também foram mortas. (The Washington Post)

Durante o verão, Bryant viajaria de volta para a Filadélfia para ter a chance de jogar contra crianças americanas - mas no início, ele não se saiu muito bem , como ele disse em uma entrevista da ESPN.

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Não marquei um ponto durante todo o verão. Nem um ponto. Não é um lance livre, não é uma bandeja. Nada, zero pontos durante todo o verão, disse Bryant. Meu pai veio até mim depois e disse: ‘Filho, não se preocupe com isso. Nós vamos te amar se você marcar zero ou 50. '

Ele continuaria, é claro, para marcar muito mais do que isso.

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Brian Shaw, que jogou contra o pai de Bryant em um time italiano e mais tarde jogaria no Lakers com Bryant, lembrou em 2016 que Kobe era obcecado pelo jogo desde então. Quando ficasse um pouco mais velho, ele se aquecia antes dos jogos na fila de layup com homens italianos com o dobro do seu tamanho, até mesmo desafiando Shaw para uma partida de H-O-R-S-E, Shaw disse ao Players ’Tribune após a aposentadoria de Bryant.

Shaw não veria Bryant novamente até que ele estava no terceiro ano do ensino médio na área da Filadélfia, quando o pai de Bryant o levou a um jogo do Orlando Magic para ver Shaw jogar.

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Tivemos uma boa conversa, lembrou Shaw, e quando me virei para sair, Kobe disse: ‘Vejo você depois do meu último ano. Eu estarei jogando contra você. '

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Não só isso - os dois ganhariam três campeonatos junto com o Lakers, antes que Shaw o treinasse, uma vez que se aposentou como jogador.

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No domingo, Shaw ofereceu um tributo emocional na NBA TV. Ele se lembrava de Bryant como um jogador muitas vezes incompreendido, às vezes se isolando em sua busca implacável para ser o melhor que já jogou o jogo. Mas era essa disciplina, disse Shaw, que o diferenciava de tantos outros.

Eu o conheci por jogar contra seu pai quando ele tinha 9 ou 10 anos de idade, e então tive a oportunidade de jogar contra ele, jogar com ele, ganhar campeonatos e também treiná-lo por alguns anos, disse Shaw. Este é o pior tipo de notícia que você poderia ouvir. Você não quer que seja verdade.

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Bryant voltou à Itália várias vezes depois que sua carreira decolou, seja para férias em família ou para surpreender os times de basquete juvenil com uma visita à sua cidade natal. Ele costumava chamar a Itália de minha casa, mas dizia que sempre teve o sonho de voltar lá para jogar.

Kobe Bryant se foi, Stefano Bonaccini, governador de Emilia Romagna, escreveu no Facebook no domingo. Ele foi um grande campeão e uma grande pessoa, apegado à nossa terra, assim como a nossa terra estava apegada a ele.

Stefano Pitrelli contribuiu para este relatório.