Principal Mix Matinal O 'advogado da loteria' prometeu aos vencedores que protegeria seu dinheiro. Então ele roubou milhões, dizem os federais.

O 'advogado da loteria' prometeu aos vencedores que protegeria seu dinheiro. Então ele roubou milhões, dizem os federais.

O 'advogado da loteria' prometeu aos vencedores que protegeria seu dinheiro. Então ele roubou milhões, dizem os federais.

Por quase uma década, Jason Kurland promoveu a si mesmo como o advogado preferido dos vencedores da loteria. Se seu apelido autoproclamado de Advogado da Loteria não bastasse, ele também fez intermináveis entrevistas e tweetou nos vencedores, sempre com a hashtag #callme.

Sua promessa era simples: ele os ajudaria a navegar no sistema de loteria e protegeria os grandes vencedores de predadores que buscavam seu dinheiro.

Na verdade, foi Kurland quem roubou dezenas de milhões de seus clientes, disseram promotores federais na terça-feira. Ele supostamente trabalhou com um conhecido associado da máfia para executar seu esquema.

Uma acusação do procurador dos EUA do Distrito Leste de Nova York alega que Kurland, 46, fraudou três clientes ganhadores de loteria em US $ 107 milhões. Um de seus supostos parceiros era Christopher Chierchio, 52, que os promotores dizem ser um conhecido soldado da família genovesa do crime.

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Os réus insensivelmente pensaram que poderiam encher seus bolsos com ganhos na loteria sem consequências, mas hoje sua sorte acabou, disse Seth D. DuCharme, o procurador dos EUA para o Distrito Leste de Nova York, em um comunicado à imprensa .

Todos os quatro homens se declararam inocentes no tribunal do Brooklyn na terça-feira. Um advogado da Kurland não respondeu imediatamente a uma mensagem. O advogado de Chierchio negou a conexão de seu cliente com a máfia. Ele nunca foi sequer acusado de ser, muito menos condenado, um soldado da Máfia, disse Gerald McMahon em um comunicado ao The Washington Post.

Kurland passou anos apresentando-se com sucesso como o principal advogado dos vencedores da loteria. No entrevistas , ele geralmente vinha munido de conselhos para os vencedores: verifique três vezes os números e a data do bilhete, faça uma cópia, coloque-a em um lugar seguro e não conte a ninguém. Ele também os aconselharia a pensar em mudar, encerrar suas redes sociais e mudar seus números de telefone. Mas o mais importante, ele lhes diria, eles precisavam de representação legal como proteção contra golpistas.

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Muitos desses vencedores não são sofisticados o suficiente para ver isso, então você realmente tem que confiar nos profissionais, disse Kurland Vice em 2016.

Kurland decorou seu escritório em Long Island com pilhas de cheques de novidades enormes e se descreveu como um mentor, trabalhando com os dois extremos do espectro: aqueles que ainda estavam voando em um ônibus e aqueles que compravam de forma imprudente casas para todos os seus amigos.

Eu protejo aqueles que vão gastar muito e tento ensinar os outros como ser uma pessoa rica, disse Kurland em um entrevista em Going In with Brian Vines, uma série da web.

Mas toda essa sabedoria tem um preço. Kurland cobrou de seus clientes uma taxa de retenção inicial entre US $ 75.000 e US $ 200.000, disseram os promotores. Além disso, ele exigia uma taxa mensal entre $ 15.000 e $ 50.000.

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Ele trabalhou com dezenas de vencedores durante sua gestão. Três de seus clientes, que os promotores dizem que acabaram sendo alvos de seu esquema, ganharam coletivamente cerca de US $ 3 bilhões - um dos quais era um homem da Carolina do Sul que ganhou o jackpot Mega Millions do ano passado no valor de US $ 1,5 bilhão.

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Depois de fazer investimentos conservadores e ganhar a confiança de seus clientes, os promotores alegam que Kurland os convenceu a colocar dinheiro em empresas administradas por seus co-conspiradores Chierchio, Francis Smookler, 45, e Frangesco Russo, 38.

Os vencedores da loteria não podem acreditar na sorte quando ganham milhões de dólares, e os homens que prendemos esta manhã supostamente usaram esse sentimento de euforia a seu favor, disse o diretor assistente do FBI William F. Sweeney Jr. no comunicado à imprensa.

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Embora parte do dinheiro voltasse para os clientes na forma de supostos pagamentos de juros, os réus supostamente usaram o resto para financiar um estilo de vida luxuoso. Os promotores federais alegam que os homens usaram os fundos para pagar por férias elaboradas, associações a clubes de golfe, compras, jatos particulares, carros de luxo e iates.

Os fundos que os réus realmente investiram em várias entidades e negócios foram, em grande parte, perdidos, disse o comunicado à imprensa.

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Em um caso, Kurland retirou $ 19,5 milhões das contas de um de seus clientes sem seu conhecimento e deu a maior parte a Chierchio, alegam os promotores. Durante a investigação, as autoridades policiais grampearam os telefones dos homens.

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Em algumas ligações, os investigadores disseram ter ouvido os réus discutirem seu esquema e tentativas de encobri-lo. De acordo com New York Times , Kurland avisou a certa altura que eles estavam brincando com fogo.

Aparentemente, Chierchio não estava preocupado. Então traga o FBI. Quem se importa? ele disse. Não importa. Eu rio deles. OK? Eu rio deles.

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Russo e Smookler enfrentam custos adicionais, graças às gravações telefônicas. Os dois investiram em Gregory Altieri, um comerciante de joias, e acrescentaram um empréstimo adicional de US $ 250.000 para o proprietário. Mas quando Altieri não pôde pagar, os homens supostamente lhe disseram que estavam enviando homens para matá-lo e ferir sua família, disseram os federais.

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Vamos encontrar sua esposa hoje. Isso está acontecendo, disse Smookler, de acordo com o comunicado à imprensa. Russo também disse a Altieri que iria assistir enquanto eles arrancavam os dentes de seu filho da boca, observe, eles vão fazer coisas piores com sua esposa.

Os advogados de Russo e Smookler não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Promotores na terça carregada Kurland e os três supostos co-conspiradores com fraude eletrônica, conspiração de fraude eletrônica, lavagem de dinheiro e conspiração para lavagem de dinheiro. A Kurland também foi acusada de fraude em serviços honestos.

O governo disse que está trabalhando para reembolsar os ganhadores da loteria que foram supostamente fraudados. Os promotores disseram que apreenderam mais de uma dúzia de contas bancárias e colocaram gravames em três propriedades.

Em vez de tentar a sorte na loteria, esses homens recorreram a fraudar as vítimas para enriquecer, mas sua aposta não valeu a pena, disse Sweeney.

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