Principal Mix Matinal ‘Literalmente se afogando em plástico’: 414 milhões de pedaços de lixo lavados em ilhas remotas

‘Literalmente se afogando em plástico’: 414 milhões de pedaços de lixo lavados em ilhas remotas

‘Literalmente se afogando em plástico’: 414 milhões de pedaços de lixo lavados em ilhas remotas

Quando Jennifer Lavers chegou pela primeira vez à coleção remota de pequenas ilhas no meio do Oceano Índico, ela viu todos os ingredientes de um oásis tropical por excelência.

Abaixo das ondas, abundantes recifes de coral fervilhavam de vida marinha. Águas cristalinas azul-turquesa batem contra praias de areia branca e imaculadas ladeadas por palmeiras. Lar de cerca de 600 pessoas e localizadas a cerca de 2.100 quilômetros da costa da Austrália Ocidental, as Ilhas Cocos (Keeling) são elogiado como o último paraíso intocado da Austrália.

Mas em uma exploração mais aprofundada durante uma viagem de 2017, Lavers, uma pesquisadora do Instituto de Estudos Marinhos e Antárticos da Universidade da Tasmânia, e seus colegas cientistas se depararam com uma visão totalmente diferente - trechos de praia repletos de cerca de 414 milhões de pedaços de lixo, um a maioria das quais foi enterrada sob a areia. Quase tudo era composto por itens de plástico, como canudos, escovas de dente e sapatos, de acordo com um estude publicado na semana passada na revista Scientific Reports.

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Cocos está literalmente se afogando em plástico, o que é muito triste considerando o quão incrivelmente remotas essas ilhas são, Lavers, o principal autor do estudo, disse em um entrevista lançado pela universidade. A maioria das praias está inundada de plástico.

As descobertas do estudo surgem dois anos depois que Lavers descobriu um problema semelhante na Ilha Henderson, uma ilha remota no sul do Oceano Pacífico. Os dados de Cocos e Henderson não apenas refletem os preocupantes padrões de consumo global de plásticos descartáveis, mas também sugerem que pesquisas anteriores que se concentraram apenas em resíduos de superfície visíveis podem ter subestimado drasticamente a escala de acúmulo de detritos, escreveram os pesquisadores.

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Ninguém mora nesta remota ilha do Pacífico - mas ela está coberta por 38 milhões de pedaços de nosso lixo

Os cientistas estudaram mais de duas dúzias de praias em sete das 27 ilhas que formam os atóis australianos, um processo que incluiu cavar cerca de dez centímetros na areia, onde continuaram a encontrar pedaços de lixo plástico.

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A quantidade de destroços enterrados abaixo da superfície foi muito significativa, disse Lavers ao The Washington Post. Acabou respondendo por mais de 90% do total de destroços da ilha. Isso é realmente notável.

Os pesquisadores estimam que cerca de 524.000 libras, ou 238 toneladas métricas, de plástico foram parar nas praias expostas às correntes oceânicas, vento e ondas. As ilhas remotas são extremamente valiosas para os cientistas porque podem fornecer uma imagem completa de quanto está lá fora, de onde está vindo e os tipos de itens problemáticos, disse Lavers.

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Ao avaliar o lixo, Lavers e sua equipe encontraram 373.000 escovas de dente e 977.000 sapatos. A população de Cocos levaria 4.000 anos para produzir uma quantidade equivalente de lixo, disse o estudo.

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Eles não criaram esse problema e não podem resolvê-lo por conta própria, disse Lavers.

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Em vídeos feitos nas praias isoladas, caranguejos eremitas podiam ser vistos correndo entre chinelos descartados e garrafas amassadas. Perto dali, tufos de corda desbotada pelo sol estavam emaranhados no que pareciam ser redes de pesca.

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O que a coleta de dados de ilhas remotas nos mostrou é que a quantidade de plásticos no oceano está aumentando, e aumentando muito rapidamente, disse Lavers.

De acordo com um Estudo de 2014 , os oceanos contêm cerca de 5,25 trilhões de pedaços de plástico - uma quantidade maior do que o número de estrelas na Via Láctea. Durante o 2017 International Coastal Cleanup da Ocean Conservancy, o grupo ambiental sem fins lucrativos relatado que os voluntários pegaram garrafas plásticas suficientes para encher cinco piscinas padrão e canudos suficientes para atingir a altura de mais de 10.000 palmeiras.

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Mas essas estatísticas não são o quadro completo, disse Lavers.

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O que Cocos e Henderson nos mostram é que por mais impressionantes que sejam esses números, quão alarmantes sejam, provavelmente é apenas a ponta do iceberg, disse ela. Nenhuma dessas limpezas está cavando abaixo da superfície.

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Lavers acrescentou que os dados coletados nas Ilhas Cocos também provavelmente estão aquém da realidade. Durante a viagem, os pesquisadores não conseguiram acessar dois dos pontos conhecidos de destroços e, embora a distância que cavaram fosse o padrão, não era muito profunda, disse ela.

Os números que apresentei. . . são, sem dúvida, subestimativas da verdadeira extensão do problema, disse ela.

Embora o mundo possa estar apenas aprendendo sobre a situação das ilhas, o povo Cocos Malay há muito tempo está ciente de que partes antes intocadas de sua casa gradualmente se tornaram depósitos de lixo, disse Lavers. Em vez de tentar esconder a poluição, eles têm feito o que podem para chamar a atenção para ela.

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Eles levam seus turistas diretamente para as zonas de acúmulo, especificamente para que possam ter conversas significativas e honestas, disse ela. Todo turista deixa uma pessoa melhor e mudada.

Os moradores também tentaram a tarefa de Sísifo de tentar restaurar suas praias com limpezas. Enquanto os pesquisadores estavam lá, Lavers disse que 50 pessoas desceram nas ilhas, trabalhando com voluntários da escola local para limpar mais de 19 quilômetros de praia e remover dezenas de milhares de itens de plástico. Artistas locais até pegaram um pouco do plástico e o utilizaram em seus trabalhos, disse ela.

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O acúmulo de lixo em ilhas como Cocos, no entanto, é evitável se as pessoas estiverem dispostas a mudar aspectos de sua vida diária, disse Lavers.

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Espero que esses lugares forneçam a eles a evidência visual de que precisam ser convencidos a tomar decisões melhores e mais informadas, disse ela.

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Algumas dessas mudanças, que incluem comprar com sacolas reutilizáveis ​​ou não mais usar canudos plásticos, são fáceis e rápidas, disse Lavers.

Eles não vão nos tirar disso, mas ainda valem a pena, disse ela. Portanto, pegue a escova de dentes de bambu e sinta-se bem com ela.

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