Principal Nacional A vida de um prisioneiro no corredor da morte que manteve a inocência por 22 anos pode ser poupado após uma votação crucial

A vida de um prisioneiro no corredor da morte que manteve a inocência por 22 anos pode ser poupado após uma votação crucial

A vida de um prisioneiro no corredor da morte que manteve a inocência por 22 anos pode ser poupado após uma votação crucial

O Oklahoma Pardon and Parole Board votou 3-1 para recomendar uma comutação para o prisioneiro no corredor da morte Julius Jones, uma decisão que move o caso de pena de morte de alto perfil para sua fase final perante o governador.

O governador Kevin Stitt (R) agora deve decidir se concede, nega ou altera a recomendação do conselho. Stitt defendeu a expansão dos poderes do conselho como parte de um esforço estadual mais amplo para reformar o sistema de justiça criminal de Oklahoma e, no passado, aceitou a recomendação do conselho na maioria dos casos. Seu escritório não deu uma indicação na segunda-feira de como isso decidiria o caso de Jones.

O governador leva seu papel neste processo a sério e considerará cuidadosamente a recomendação do Conselho de Perdão e Condicional como faz em todos os casos, disse Charlie Hannema, porta-voz de Stitt, ao The Washington Post em um e-mail imediatamente após a votação de segunda-feira.

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A votação de segunda-feira representa uma vitória extraordinária para Jones, 41, que passou metade de sua vida no corredor da morte enquanto afirmava ser inocente. Jones superou o primeiro obstáculo no processo de comutação do estado em março. Se Stitt aceitar a recomendação do conselho, Jones será a quinta pessoa desde 1973 a receber clemência do corredor da morte de Oklahoma.

Enfrentando a execução, Julius Jones busca clemência - com a ajuda de um aliado improvável

Jones tinha 19 anos quando foi preso em 1999 pelo assassinato de Paul Scott Howell, pai de dois filhos e conhecido empresário do subúrbio de Edmond em Oklahoma City. Howell, 45, foi morto a tiros na entrada da garagem da casa de seus pais depois de retornar de uma viagem de compras com sua irmã e duas filhas pequenas.

Jones afirmou desde sua prisão que não estava envolvido no assassinato de Howell. Seus advogados pós-condenação disseram que o co-réu de Jones cometeu o assassinato, mas o implicou após conseguir um acordo com os promotores; eles também alegam que o julgamento de Jones foi manchado por preconceito racial e que ele foi reprovado por advogados ineficazes em sua fase de julgamento.

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No mês passado, Connie Ellison, namorada de Howell no momento do assassinato, falou ao The Post sobre como suas dúvidas sobre a culpa de Jones cresceram ao longo dos anos. Ellison permaneceu próximo à família Howell até recentemente e, finalmente, decidiu apresentar um testemunho com a defesa em apoio à petição de Jones.

A audiência de cerca de três horas começou na manhã de segunda-feira com raros comentários da família Howell, incluindo sua irmã, Megan Tobey, que testemunhou o assassinato, e sua filha mais velha, Rachel. A família raramente concedeu entrevistas nas duas décadas desde que Howell foi morto, mas continua confiante na culpa de Jones.

Eu estava lá quando meu irmão Paul Howell foi assassinado, disse Tobey durante o período de 30 minutos da família para falar ao conselho. Sei sem sombra de dúvida que Julius Jones assassinou meu irmão.

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Bill Howell Jr., irmão mais velho de Howell, chamou Jones de bandido e mentiroso. Rachel Howell falou sobre como seu pai era amoroso e como as contínuas batalhas jurídicas de Jones foram dolorosas para ela e para a família.

Vídeo: Common discute o caso de Julius Jones, prisioneiro do corredor da morte de Oklahoma

Os promotores que julgaram o caso de Jones, bem como um dos advogados pós-condenação de Jones, também tiveram um período de 30 minutos para falar. Os advogados da promotoria seguiram de perto os argumentos que o escritório fez por 20 anos: Que Jones não era o jovem promissor que seus apoiadores retratavam, mas um criminoso violento que mentiu e manipulou para obter apoio.

Amanda Bass, uma das defensoras públicas federais de Jones, disse que os promotores confiaram na ciência lixo e no testemunho de informantes da polícia para condenar Jones e foram autorizados a levantar suposições não comprovadas em seu caso contra ele.

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Não queremos de forma alguma exacerbar a dor da família Howell, disse Bass durante a audiência de segunda-feira. Desejamos apenas justiça. E a justiça não será alcançada executando um homem inocente.

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O senador estadual George Young (D) e Kelli Masters, dois dos representantes de Jones, esboçaram um retrato verbal dele para os membros do conselho que admitiram que sabiam pouco sobre ele como pessoa enquanto avaliavam seu destino.

Pode uma confissão de testemunha de uma década ajudar a salvar Julius Jones da execução?

O co-réu de Julius Jones, Christopher Jordan, confessou o assassinato de 1999 pelo qual Jones foi condenado, disse Roderick Wesley em 2020. (Advogado David McKenzie)

A audiência de segunda-feira é o culminar de vários meses contenciosos entre o procurador distrital de Oklahoma David Prater (D) e a diretoria: Prater processou o borda sobre alegados conflitos de interesse e peticionou que a condenação de pena de morte de Jones permanecesse em vigor. O procurador-geral de Oklahoma, John O’Connor (R), apoiou esses esforços e solicitou uma data de execução em 28 de outubro para Jones.

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Os advogados de Jones e outros presos do corredor da morte entraram com ações judiciais contra o estado, que não aplica a pena de morte desde 2015, após uma série de execuções fracassadas.

O gabinete de Prater continuou a tentar desqualificar os membros do conselho devido a um alegado preconceito e, na semana passada, fez uma petição à Suprema Corte de Oklahoma para impedir os membros Kelly Doyle e Adam Luck de participarem da audiência de comutação. O tribunal recusou-se a intervir. Doyle, Luck e o membro do conselho Larry Morris votaram a favor de recomendar que a sentença de Jones fosse comutada para prisão perpétua com a chance de liberdade condicional, enquanto o membro do conselho Richard Smothermon votou contra.

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Scott Williams, um quinto membro do conselho, recusou-se no início da reunião por excesso de cautela depois que Prater levantou objeções sobre supostos conflitos de interesse.

Consulte Mais informação:

Um recibo da Hertz era o álibi do assassinato de um homem preso. A empresa demorou anos para entregá-lo.

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