Os assassinatos pela polícia são menos da metade, diz um novo estudo

Um especialista disse que as descobertas do estudo enfatizam as tendências do racismo sistêmico nos Estados Unidos.

Mais da metade dos homicídios cometidos por policiais nos Estados Unidos nos últimos 40 anos foram rotulados erroneamente, de acordo com um novo estudo, levando a uma contagem ínfima de mortes nas mãos de policiais e uma percepção desequilibrada do que os especialistas dizem ser uma crise de saúde pública .

Pesquisadores da Universidade de Washington descobriram que, de 1980 a 2019, mais de 55 por cento das 31.000 mortes atribuídas à violência policial foram atribuídas a outras causas em dados oficiais federais de morte . Homens negros são mortos pela polícia em taxas desproporcionalmente altas, e suas mortes são rotuladas erroneamente em taxas mais altas do que em qualquer outra raça, de acordo com o estude , que foi publicado na quinta-feira no Lancet, um jornal médico revisado por pares.

O estudo ressalta uma realidade sombria: apesar de anos de escrutínio, críticas, protestos e pedidos de reforma, nenhuma agência governamental rastreia a frequência com que os policiais nos Estados Unidos matam pessoas. Desde 2015, o The Washington Post conta com que frequência os policiais em serviço atiram e matam pessoas. Mas não há uma tentativa federal abrangente de rastrear essas mortes ou outros usos da força pelas autoridades policiais, incluindo estrangulamentos e tiroteios não fatais. Um dos autores do estudo chamou as mortes de mal catalogadas e evitáveis, e um especialista disse que a falta de rastreamento significativo dessas mortes ressalta o enraizamento do racismo sistêmico.





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Assassinatos policiais de alto nível nos últimos anos, como o de George Floyd em maio de 2020, levaram a pedidos de reforma policial em todo o país e a um exame do motivo pelo qual homens negros são desproporcionalmente mortos durante encontros policiais. Mas até agora, dizem os autores deste estudo, o verdadeiro escopo das mortes por policiais era amplamente desconhecido.

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A polícia e um médico legista inicialmente atribuíram a morte de Floyd ao uso de drogas e às condições subjacentes, apesar do vídeo de um espectador mostrando o ex-policial Derek Chauvin ajoelhado no pescoço e nas costas de Floyd por mais de nove minutos. Chauvin foi considerado culpado de assassinato e homicídio culposo em abril.

O estudo comparou décadas de dados do Sistema Nacional de Estatísticas Vitais, que rastreia nascimentos e mortes, com três bancos de dados que rastreiam a violência policial: Encontros Fatais, Mapeamento da Violência Policial e The Guardian’s The Counted. Os bancos de dados vasculham reportagens e registros públicos em busca de ocorrências de pessoas mortas durante confrontos com a polícia.

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Mohsen Naghavi, o autor sênior do estudo, disse ao Post que é fundamental olhar além dos dados incompletos fornecidos por agências governamentais.



Aqui o papel da mídia é muito importante, disse ele. Se não tivéssemos a mídia, não teríamos dados de código aberto.

Observando a notável discrepância entre as descobertas do estudo e os dados do governo, os autores pediram que as autoridades de saúde pública e pesquisadores adotassem rapidamente iniciativas de coleta de dados de código aberto para fornecer estimativas precisas e defender mudanças nas políticas para lidar com esta crise de saúde pública há muito negligenciada .

Os pesquisadores identificaram locais onde a classificação incorreta das mortes frequentemente ocorria, observando que os legistas ou legistas - que devem preencher a causa da morte quando há suspeita de crime, incluindo violência policial - podem ser inseridos ou trabalhar para departamentos de polícia.

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Se o médico legista, legista ou outro certificador não indicar o envolvimento da polícia na causa da morte na certidão de óbito, o incidente pode ser classificado incorretamente.

O estudo ressalta como o racismo sistêmico está profundamente enredado em diferentes aspectos da vida - incluindo a saúde, disse Edwin G. Lindo, reitor assistente de justiça social e de saúde da Escola de Medicina da Universidade de Washington.

Temos que realmente sentar e dizer: ‘O que isso significa?’, Disse o estudioso da teoria da raça ao The Post. Em minha mente, há uma tendência profundamente arraigada de racismo sistêmico a tal ponto que um médico legista não precisa declarar que é racista. As práticas já estão se manifestando, e o racismo está ocorrendo, não apenas durante o encontro em si, mas mesmo após o falecimento do indivíduo.

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Ainda há atos de racismo tentando esconder o assassinato ou a matança que ocorreu, disse ele.

Os autores do estudo disseram que os patologistas forenses devem ser independentes da aplicação da lei para evitar a identificação incorreta da causa da morte devido a pressões externas. Eles também disseram que os especialistas deveriam receber proteção aos denunciantes, para que pudessem investigar totalmente a violência policial.

Precisamos que o governo e os legisladores resolvam esse conflito de interesses porque a violência é uma crise de saúde pública, disse Naghavi.

Os pesquisadores descobriram que os negros têm 3½ vezes mais probabilidade do que os brancos de serem mortos pela polícia, e os latinos e nativos americanos também enfrentaram taxas mais altas de violência fatal nas mãos das autoridades. Cerca de um em cada mil homens negros nos Estados Unidos é morto pela polícia, concluiu o estudo.

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O racismo sistêmico e direto, manifestado em leis e políticas, bem como preconceitos pessoais implícitos, resulta em negros, indígenas e hispano-americanos sendo alvos da violência policial.

Lindo disse que o número de pessoas que morreram nas mãos da polícia mostra como essa violência é um grande problema de saúde pública.

Essa é uma taxa de mortalidade maior do que a probabilidade de você morrer de bicicleta nos Estados Unidos, e andar de bicicleta é perigoso, disse ele.

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A subnotificação também afetou de forma mais dramática os negros, concluiu o estudo, com quase 60% das mortes classificadas incorretamente. Os homens tinham mais de 20 vezes mais probabilidade de serem mortos do que as mulheres. Em 2019, segundo o estudo, mais de duas vezes mais homens morreram de encontros policiais do que de câncer testicular.

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Isso é importante porque mata mais do que algumas doenças importantes e é evitável, disse Naghavi.

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As taxas de classificação incorreta variaram amplamente de estado para estado, com os pesquisadores descobrindo que Oklahoma rotulou incorretamente mais de 83% das mortes pela polícia, Wyoming mais de 79% e Alabama, Louisiana e Nebraska mais de 72%. Maryland teve o menor número estimado de homicídios cometidos por policiais com classificação incorreta, em torno de 16%.

Oklahoma, Arizona, Alasca e o Distrito de Columbia tiveram as maiores taxas de homicídios cometidos por policiais, de acordo com o estudo.

Depois que a polícia em Ferguson, Missouri, matou Michael Brown em 2014, uma investigação do Post descobriu que o FBI subestimou os tiroteios policiais fatais em mais da metade. A maioria dos departamentos de polícia dos EUA se recusou a compartilhar dados com o National Use-of-Force Data Collection desde seu lançamento em 2019 - apesar de uma ordem presidencial e outras pressões.

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Lindo disse que a subnotificação é um ato de desumanizar a morte dessas comunidades.

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Ocultar os números reais de mortes por violência policial aumenta a desconfiança no governo e também pode levar a uma maior impunidade para os policiais, disse Lindo.

Com tais discrepâncias em como as mortes policiais são relatadas, Lindo disse que o estudo foi preparado para chamar a atenção. No entanto, mais do que um rude despertar, disse o professor, as descobertas devem catalisar a ação.

O que o estudo não fala e o que precisamos nos concentrar ... é que a subnotificação não significa necessariamente que o comportamento da brutalidade policial muda imediatamente, disse ele. E, embora, sim, nos concentremos em quão grave é esse sub-registro, também temos que identificar as táticas para garantir que essa violência policial não exista mais.

Mark Berman contribuiu para este artigo.

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