Principal Mix Matinal Inspirado pelo 'black metal', um homem da Louisiana destruiu três igrejas negras. Ele foi condenado a 25 anos.

Inspirado pelo 'black metal', um homem da Louisiana destruiu três igrejas negras. Ele foi condenado a 25 anos.

Inspirado pelo 'black metal', um homem da Louisiana destruiu três igrejas negras. Ele foi condenado a 25 anos.

Quando Holden Matthews incendiou três igrejas negras em Louisiana no ano passado, ele danificou muito mais do que os edifícios históricos que ele deixou carbonizados e estéreis, um juiz federal disse a ele na segunda-feira.

Não posso, sentado aqui, enfatizar demais a seriedade desses crimes, disse o juiz distrital dos EUA Robert R. Summerhays, de acordo com o Advogado , observando que os incêndios criminosos do jovem de 23 anos despertaram memórias dolorosas de ataques de ódio racistas em todo o sul. Este crime é mais do que o crime de um incendiário tirando a propriedade de outra pessoa.

Matthews, que é branco, não foi motivado pelo racismo, disseram os promotores federais, mas sim por uma tentativa equivocada de impressionar a comunidade satânica do heavy metal. Na segunda-feira, Matthews disse ao juiz que se arrependia do que havia feito.

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Não há palavras suficientes no idioma inglês para dizer o quanto estou arrependido. Se eu pudesse voltar atrás e mudá-lo, eu o faria, disse Matthews, relatou o advogado. Eu não apenas magoei minha família e amigos verdadeiros, mas magoei meus irmãos e irmãs em Cristo.

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Summerhays na segunda-feira sentenciado Matthews , que se declarou culpado em fevereiro, a 25 anos de prisão e ordenou que ele pagasse um total de $ 2,6 milhões em restituição às três igrejas historicamente negras em Port Barre e Opelousas, La.

As igrejas sobreviveram por quase 150 anos, mas não sobreviveram ao ato distorcido de ódio do réu, disse o procurador-geral assistente Eric Dreiband em um comunicado à imprensa . O Departamento de Justiça se opõe a esses atos de ódio e a sentença proferida hoje reflete isso.

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Ao longo de 10 dias, Matthews, filho do deputado de um xerife, deixou a comunidade negra na paróquia de St. Landry em pânico enquanto destruía instituições históricas que datavam da era pós-reconstrução da Guerra Civil.

De 26 de março a 4 de abril de 2019, Matthews encharcou o chão e as paredes da Igreja Batista de Santa Maria em Port Barre e da Igreja Batista da Grande União e da Igreja Batista Mount Pleasant em Opelousas com gasolina e os incendiou, disseram os promotores. Os incêndios consecutivos nas congregações negras deixaram muitos acreditando que os grupos de supremacia branca tinham como alvo a área.

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Mas para Matthews, a raça não era um motivador, de acordo com os documentos do tribunal. Em vez disso, ele incendiou e postou provas no Facebook para se promover, promotores disse , para fãs de um subgênero da música heavy metal chamado black metal, que é conhecido por suas letras anticristãs e satânicas. O gênero ganhou notoriedade na década de 1990, quando extremistas do black metal norueguês queimou uma série de igrejas .

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Mensagens de Matthews para outros entusiastas do black metal mostravam-no se gabando de suas aventuras e provocando a cobertura da mídia local que presumia que os crimes tinham motivação racial, disseram os promotores. Em uma mensagem, ele disse a um amigo que escolheu as igrejas batistas porque elas têm muita madeira e que ele queria que as pessoas entendessem que é incêndio criminoso e ficassem com medo. '

Matthews também sobrepôs imagens de si mesmo sobre suas fotos dos incêndios e enviou letras de músicas para seu futuro álbum, que foram inspiradas por assistir as igrejas explodirem em chamas e ruirem no chão.

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Eu senti a ira da igreja, nada do amor de Cristo / Enquanto a chuva cai e Deus ri lá em cima / Queimada na fogueira, a chuva apagou a chama / Mas depois que meu cadáver foi carbonizado e mutilado, ele escreveu.

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As autoridades locais logo perceberam Matthews, conectando-o a uma lata de gasolina chamuscada encontrada entre os escombros da Igreja Batista Mount Pleasant, trapos de uma loja e um isqueiro encontrados em um caminhão registrado com o nome de seu pai. Os recibos de um Walmart local correspondiam aos itens e as imagens de vigilância o colocaram na cena do crime, relatou o Advogado.

Em 10 de abril, o escritório do xerife da paróquia de St. Landry, onde o pai de Matthews trabalhava como deputado, o levou sob custódia e o acusou de três acusações de incêndio criminoso. Dias depois, as autoridades locais o acusaram de três crimes de ódio.

Arsonist se declara culpado de incendiar três igrejas negras para 'elevar seu perfil como músico de Black Metal', dizem os federais

Em fevereiro, Matthews se confessou culpado de acusações federais de incêndio criminoso e de crimes de ódio estaduais. Na segunda-feira, Matthews foi condenado por três acusações federais de violação da Lei de Prevenção de Incêndios da Igreja e uma acusação de usar fogo para cometer um crime federal. Matthews ainda foi condenado pelas acusações estaduais.

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No tribunal na segunda-feira, os promotores argumentaram que a alegação de Matthews de redescobrir o cristianismo foi um ato. Os promotores federais colocaram em evidência três conversas gravadas entre Matthews e seus pais, de acordo com o advogado. Durante as ligações, os promotores disseram que Matthews fez referência a tentar escapar da prisão se recebesse uma longa sentença e chamou os membros da igreja que prestaram depoimento no tribunal na sexta-feira.

Sheryl Richard, membro da Greater Union Baptist Church, disse ao canal que não estava convencida de que Matthews tinha remorso e encontrou a religião. É difícil acreditar que você se transformou ... tão rapidamente quando essas ligações foram feitas um ou dois dias antes, disse ela.

O advogado de Matthews não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

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Bryan Vorndran, agente especial responsável pelo escritório do FBI em Nova Orleans, disse que espera que as acusações forneçam algum fechamento para a comunidade Batista Negra.

Os atos de Matthews de ameaçar e intimidar uma comunidade inteira ateando fogo a três igrejas historicamente afro-americanas foram indescritíveis, disse Vorndran em um lançamento . Esperamos que a sentença de hoje traga um nível de conforto e satisfação pelo fato de a justiça ter prevalecido.

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