Os presos tentaram se infectar com o coronavírus para obter soltura antecipada, diz o xerife do condado de Los Angeles

O xerife do condado de Los Angeles, Alex Villanueva, não conseguia explicar por que uma instalação que não tinha um único caso de coronavírus em meados de abril estava enfrentando um surto pouco tempo depois, mas ele logo descobriria o porquê.

Os presidiários da Comarca de Los Angeles tinham um objetivo em mente: serem infectados com o novo coronavírus para que pudessem ser libertados da custódia. E eles iriam fazer isso juntos.

Um por um no mês passado, grupos de presos dentro do Centro Correcional do Condado de North em Castaic, Califórnia, beberam da mesma garrafa de água quente e cheiraram uma máscara facial antes de passá-la para o próximo cara por sua vez, de acordo com a vigilância filmagem divulgada segunda-feira pelo Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles. O condado - com 357 testes positivos entre os presos e um total de infecções que mais do que triplicou desde o final de abril - já havia liberado alguns presos em resposta às preocupações sobre a pandemia.

O xerife do condado de Los Angeles, Alex Villanueva, não conseguiu explicar imediatamente por que uma instalação que não tinha um único caso de coronavírus em meados de abril estava enfrentando um surto pouco tempo depois, mas ele logo teria sua resposta. Na segunda-feira, Villanueva revelou como um surto que resultou em 21 presos com teste positivo para o vírus em menos de uma semana foi parte de um esforço coordenado por parte de sua população carcerária para infectar uns aos outros e sair da prisão.





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É triste pensar que alguém deliberadamente tentou se expor ao covid-19, disse Villanueva no Entrevista coletiva de segunda-feira . De alguma forma, havia uma crença equivocada entre a população carcerária de que, se o teste fosse positivo, haveria uma maneira de nos forçar a sair e de alguma forma libertar mais presos de nosso ambiente de prisão - e isso não vai acontecer.

Ele acrescentou: É desanimador e desanimador.



O novo coronavírus continua a infectar presidiários em cadeias e prisões americanas em uma taxa impressionante. Uma contagem recente de o Projeto Marshall No mês passado, descobriu mais de 9.400 casos notificados de coronavírus e mais de 140 mortes entre presidiários nos Estados Unidos. O Federal Bureau of Prisons anunciou no final de abril que 70 por cento dos testes de presidiários para o coronavírus deram positivo.

Essas cidades amam sua prisão federal. Mas covid-19 está prejudicando o relacionamento.

No condado de Los Angeles, as prisões reduziram sua população de um máximo de 17.000 para menos de 12.000 desde o início do surto. Perto do início do surto nos EUA em março, o condado anunciou que estava libertando presidiários com menos de 30 dias de suas sentenças restantes para serem cumpridos para ajudar a minimizar a propagação do vírus. Na segunda-feira, cerca de 4.600 presos continuavam em quarentena por precaução, disse Villanueva, com quase 2.000 deles localizados na prisão onde os vídeos foram feitos.



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Mas alguns afirmam que o condado de Los Angeles está falhando com sua população carcerária durante a pandemia. Uma ação coletiva movida no mês passado afirma que o sistema carcerário do condado, como muitos em todo o país, não tem o espaço necessário para o distanciamento social e não está testando presidiários quando eles apresentam sintomas, o Los Angeles Times relatado. Patrisse Cullors, ativista e principal demandante no processo, acusou o condado de não fornecer sabão suficiente ou uma maneira fácil para os presos se secarem. Ela também descreveu as ações de Villanueva durante a pandemia como uma tentativa de demonizar pessoas encarceradas, de acordo com o Vezes .

Embora não esteja claro se os presidiários do Centro Correcional do Condado de North sabiam que alguém estava doente ao compartilhar água e uma máscara, as imagens de vigilância capturaram grupos ignorando o distanciamento social em um esforço para tentar pegar o coronavírus, disse o xerife.

Xerife Villanueva descreve desafios no ambiente de custódia em meio ao COVID-19

Desde que percebeu que o COVID-19 estava em andamento, entrou em nossas vidas, instalações, prisões e operações diárias, o xerife Alex Villanueva instruiu os funcionários do Departamento do xerife do condado de Los Angeles a tomar medidas preventivas para a proteção de todos, incluindo aqueles em nosso ambiente de custódia. Hoje, o xerife Villanueva falou sobre uma tendência perigosa em nosso sistema carcerário: presos tentando deliberadamente capturar COVID-19, na esperança de serem soltos o quanto antes. Assista à coletiva de imprensa para ver o xerife Villanueva discutir essa nova trama e ver os presos distribuindo equipamentos de proteção e copos, tudo na esperança de pegar a doença.

postado por Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles na segunda-feira, 11 de maio de 2020

No primeiro vídeo de 26 de abril, um recluso é mostrado enchendo uma garrafa em um dispensador de água quente que geralmente é usado para cozinhar macarrão ou café instantâneo. Depois de caminhar até um grupo de cerca de 20 presidiários nas proximidades, vários homens pareciam se revezar para beber água da garrafa. Villanueva disse que, além de tentar espalhar o vírus entre si, os internos tentavam elevar falsamente a temperatura, sintoma do vírus, para uma enfermeira que os examinava.

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Dada a forma como os presos guardam zelosamente seus copos de água, o xerife disse que o compartilhamento levantou bandeiras.

Não é algo que eles compartilham de pessoa para pessoa, e qualquer pessoa que pratique a higiene básica não faz isso de qualquer maneira, disse Villanueva na entrevista coletiva. Então, neste ambiente, e considerando o fato de que os 21 deram positivo naquele módulo, mostra qual era a intenção deles.

No segundo vídeo, que se acredita ser de meados de abril, um pequeno círculo de quatro presos é mostrado compartilhando o mesmo copo de espuma e respirando fundo em uma máscara compartilhada.

Quando o departamento do xerife estava tentando identificar o que desencadeou o aumento de testes positivos, Bruce Chase, assistente do xerife de operações de custódia do departamento, disse ao Associated Press que as autoridades primeiro olharam para o vídeo em busca de pistas. As autoridades queriam saber se os presidiários estavam levando o distanciamento social a sério ou se usavam máscaras.

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Vejam só, nós tropeçamos em uma filmagem que foi muito preocupante para nós, disse Chase à AP.

Villanueva disse que ninguém envolvido no suposto esquema admitiu aos investigadores o que fizeram.

Acho que o comportamento deles é o que os convence, disse ele. Não está claro se os envolvidos enfrentariam qualquer punição.

Alguns críticos se perguntaram por que os presos foram colocados em posição de pensar em um plano. Lex Steppling, diretor de campanhas e finanças da Dignity and Power Now, uma organização de base que apoia pessoas encarceradas, disse KPCC que a sala retratada nos vídeos tornava o distanciamento social impossível para os presidiários.

A grande questão é: o que todos eles estavam fazendo naquela sala em primeiro lugar? Steppling disse.