Principal Nacional Em seu 25º aniversário, a mãe de Michael Brown reflete sobre sua vida e sua luta contínua por justiça

Em seu 25º aniversário, a mãe de Michael Brown reflete sobre sua vida e sua luta contínua por justiça

Em seu 25º aniversário, a mãe de Michael Brown reflete sobre sua vida e sua luta contínua por justiça

Sobre nós é uma iniciativa do The Washington Post para explorar questões de identidade nos Estados Unidos. .

Michael Brown ficou deitado na calçada por horas sob o sol quente naquele dia de verão de 2014, morto a tiros por um policial de White Ferguson, Missouri. Oito dias antes, o jovem de 18 anos se formou na Normandy High School e estava a caminho do Vatterott College, uma escola técnica.

Na época, seu pai estava fazendo HVAC, então ele queria tentar isso, diz Lezley McSpadden-Head, mãe de Brown. Mas ele realmente gostava de computadores [e] queria ser engenheiro de produção. Ela disse que seu filho esperava um dia seguir carreira na indústria da música.

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Brown faria 25 anos na quinta-feira e esta semana sua alma mater celebrou sua vida, se comprometendo a promover a conscientização da justiça social e o engajamento cívico na escola e na cidade.

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[Brown] se formou na Normandia e nada foi feito para reconhecer formalmente, oficialmente, que perdemos um de nossos alunos e que sua morte mudou o curso das conversas sobre raça e brutalidade policial neste país, disse Isaiah Melendez, vice-diretor da Normandia . Depois de receber financiamento no ano passado de Project R.E.S.T.O.R.E , um colaborador de intervenção de violência juvenil da Universidade de Missouri, Melendez pensou, 'Por que não fazemos algo em reconhecimento a Michael Brown?'

Em parceria com a McSpadden-Head’s Michael O.D. Fundação Brown We Love Our Sons & Daughters , A Normandia deu início à inauguração Programa Michael Brown da Normandy High School para Liderança e Justiça Social em novembro. Ver Michael deitado ali por quatro horas e meia não foi apenas traumatizante para nossa família, mas para todos aqueles rostos e bebês pequenos, McSpadden-Head disse sobre a necessidade da iniciativa. Eu não queria que [os alunos] pensassem que sua vida deveria ser assim para eles aos 18 ou mesmo 25. Não queremos que nossos jovens tenham uma expectativa de vida baixa. Não queremos que eles desvalorizem suas vidas, porque eles sentem: ‘Bem, eu tenho 18 anos, acabou para mim’.

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O programa, projetado para aumentar a conscientização dos alunos sobre questões de justiça social e ter um papel ativo em suas comunidades, teve sessões mensais de novembro a 17 de maio. Os alunos ouviram líderes de pensamento, políticos e ativistas como o Rep. Cori Bush (D-Mo .), ativista dos direitos civis Rev. Al Sharpton e co-fundador do Black Lives Matter Patrisse Cullors.

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Bush, que foi orador convidado em uma sessão em janeiro, disse que era uma oportunidade de compartilhar minha jornada com a próxima geração - uma geração de estudantes cujas vidas e experiências refletem as minhas de muitas maneiras.

A morte de Brown elevou o perfil nacional do Black Lives Matter. O clamor entre os jovens negros americanos redirecionou a atenção do público para os atos de brutalidade policial contra a comunidade. Bush liderou protestos em Ferguson após a morte de Brown. Eu queria ouvir o que o legado [de Michael Brown] e o ativismo em Ferguson significam para eles, disse Bush em uma entrevista, referindo-se aos alunos do programa da Normandia. Eu queria que eles me vissem e percebessem que eles têm uma voz e que sua voz é importante, que sua voz precisa ser ouvida.

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A última das sessões ocorreu segunda-feira. O tema desta sessão foi ... ‘acreditar’, disse Lyah B. LeFlore-Ituen, membro do conselho da fundação de McSpadden-Head e principal consultor. Ela disse que o foco era envolver [os alunos] no uso de sua voz por meio da música, em usar sua voz para, potencialmente, um dia ser a próxima geração de legisladores e tomadores de decisão e grandes pensadores em um espaço improvável, disse ela.

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Líderes proeminentes e ativistas sociais registraram um vídeo de homenagem ao aniversário jogado durante a sessão de encerramento na Normandia. Eles compartilharam mensagens homenageando a vida de Brown e pediram uma reforma da polícia, enquanto encorajavam os alunos a se manterem envolvidos na justiça social.

Enquanto frequentava a Normandia, Mike-Mike, como McSpadden-Head a chamava de primogênito, não praticava esportes ou atividades extracurriculares por causa de sua hipertensão, ela me disse. Não havia clubes sociais para os alunos participarem, nem Brown tinha opções como aprender a tocar um instrumento musical. McSpadden disse que é porque a Normandia foi não credenciado por um tempo . A escola perdeu seu credenciamento em 2014 por causa do baixo desempenho acadêmico e frequência, e por não atingir seu progresso anual adequado definido pelo estado, disse Melendez. Em 2017, a escola recebeu acreditação provisória e o recém-nomeado superintendente, Marcus C. Robinson, está trabalhando para obter o obrigatório Estado ensino e credenciais administrativas para restaurar o credenciamento total.

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McSpadden-Head, 41, teve Brown quando ela tinha 15 e largou o colégio. Fizemos um pacto de que você iria se formar e, depois de se formar, me dê um pouco de tempo e irei voltar para a escola e me formar, ela se lembra de ter dito ao filho. Mas você tem que fazer isso primeiro porque quero que você seja melhor do que eu. E então eu fiquei com ele. Empolgada, ela comprou seu boné e vestido no início da primavera de 2014, embora ele estivesse tímido alguns créditos antes da cerimônia de maio. Ela disse a ele, eu sei que você vai se formar. (Ela mais tarde obteria seu diploma três anos após sua morte, ao lado de sua filha.)

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Depois que Brown se formou oficialmente - um dos 119 alunos a se formar naquele ano - McSpadden-Head disse que sentiu que ele ganhou algum tempo com seus amigos e primos. Nunca deixei meu filho fazer nada durante o verão além de ficar longe de casa, disse McSpadden-Head. Mas, ele havia realizado um uma vez - desafiante Parceria em Ferguson for Blacks, ganhando um diploma do ensino médio, e ela pensou: Por que não? Ele foi para a escola, ele se formou. Ei, sim, você pode sair na vizinhança com alguns caras que você conhece, o que há de errado nisso? Bem, eu não sabia. Eu mal sabia. Nunca pensei que seria meu filho. Nunca em um milhão de anos ... para 9 de agosto, para arrebatar meus sonhos.

Naquele dia, depois de sair de uma mercearia ao meio-dia , Brown e um amigo, Dorian Johnson, estavam andando no meio de Canfield Drive, uma rua de duas pistas em Ferguson. A loja relatou um roubo de cigarrilhas e forneceu uma descrição ao despacho do Departamento de Polícia de Ferguson. Darren Wilson, um policial branco ciente do relatório, passou pelos dois homens negros e os instruiu a andar na calçada antes de usar seu SUV para bloqueá-los. Brown supostamente se recusou a entrar na calçada, e uma briga aconteceu entre Wilson e Brown. O oficial mais tarde testemunhou que Brown agarrou sua cintura. Testemunhas afirmaram que Brown estava com as mãos levantadas. Wilson atirou em Brown seis vezes. Enquanto os policiais investigavam a cena, eles deixaram o corpo de Brown na calçada quente por mais de quatro horas. Meses depois, sob o procurador-geral Eric Holder, um Investigação DOJ descobriram que as práticas da polícia e dos tribunais municipais de Ferguson refletem e exacerbam o preconceito racial existente, incluindo estereótipos raciais. As ações de Wilson, no entanto, a investigação do DOJ descobriu, não constituiu violações processáveis ​​de acordo com o estatuto de direitos civis penais federais aplicável.

Temos que enfrentar a realidade de que ainda não vimos mudanças transformadoras, disse Bush. Passamos meses nas ruas de Ferguson - noite após noite - exigindo justiça e pressionando por mudanças. Mas a polícia ainda matou Jason Moore, Tamir Rice, Walter Scott, Sandra Bland, Philando Castille, Atatiana Jefferson, George Floyd, Breonna Taylor, Daunte Wright e Ma’Khia Bryant. A lista continua. A realidade é que não obteremos justiça até que mudemos fundamentalmente nossa abordagem para a segurança pública e centremos as demandas daqueles que foram prejudicados por nossa crise de policiamento: nossas comunidades.

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Em 24 de novembro de 2014, um grande júri decidiu não indiciar Wilson. Não há estatuto de limitações para assassinato, ele ainda pode ser acusado, diz McSpadden-Head. Estamos no processo de lançar uma campanha ... tentando aplicar alguma pressão ao promotor do condado de St. Louis e pedir-lhe que acuse [Wilson].

O promotor do condado, Welsey Bell, disse durante uma entrevista por telefone na sexta-feira, que evidências, como uma gravação de vídeo do tiroteio, podem justificar o processo. No entanto, ele acrescentou, a evidência existente não era forte o suficiente para processar Wilson.

Bell disse que entende a frustração da família de Brown. Se eu estivesse na mesma posição, me sentiria da mesma maneira.

McSpadden-Head não está desistindo. Ela lançou recentemente a campanha hashtag #reopenthecase, esperando que funcionários recém-eleitos como Tishaura Jones, a primeira prefeita negra da cidade, e Bush, ajudem em sua luta e não esqueçam com que ainda estamos vivendo. E como é difícil viver com isso.

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Bush está pronto para ajudar. St. Louis me enviou ao Congresso para salvar vidas de negros e é isso que estou trabalhando para fazer todos os dias, disse ela. Estamos trabalhando em uma legislação para mudar a forma como respondemos aos pedidos de ajuda para que as pessoas em crise sejam atendidas com compaixão, em vez de violência ... Estamos lutando para transformar nossa abordagem à segurança pública - uma abordagem na qual nos desinvestimos do policiamento e reinvestimos no coisas que tornam nossas comunidades realmente seguras: moradia acessível, saúde, educação e empregos bem remunerados.

Até então, McSpadden-Head guarda a memória de seu filho.

Michael Orlandus Darrion Brown era o mais velho de seus irmãos sobreviventes, e McSpadden-Head disse que adorava seu irmão e três irmãs. Em suas últimas férias com a família em 2013, eles foram pescar - É um ritual familiar, ela disse, sua voz trêmula enquanto ela contava sua memória mais querida de seu filho.

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Ela não sabe como Brown gostaria de comemorar esse marco, disse ela, porque seu filho foi morto por Wilson quando ele estava prestes a começar sua vida como um jovem. Meu filho nunca teve um emprego, nem mesmo tinha sua carteira de motorista, disse McSpadden-Head em uma entrevista por telefone um dia após o tributo da Normandia a seu filho. O evento contou com a presença de mulheres da fundação McSpadden-Head Arco-íris das mães , um encontro anual voltado para a saúde mental e o bem-estar das mães cujos filhos morreram em conseqüência da violência policial, violência armada ou outras formas de morte prematura. Samaria Rice, cujo filho Tamir Rice foi baleado em 2014 enquanto brincava com uma arma de brinquedo em um parque em Cleveland, e Wanda Johnson, mãe de Oscar Grant, morto em 2009 por um policial de trânsito em Oakland, Califórnia, mostraram em Ferguson para apoiar sua irmã amiga McSpadden-Head.

Eu preciso ver igualdade; Eu preciso ver os oficiais que escolheram estar na profissão, que escolheram usar o distintivo e escolherem servir e proteger sejam responsabilizados, disse McSpadden-Head. Não tivemos escolha. Não escolhi que meu filho morresse. Não escolhi ser a mãe do movimento. Eu não escolhi me tornar um ativista dos direitos civis.

Esta não seria minha escolha se meu filho morasse aos 25 anos.

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