Principal Nacional À medida que a violência armada se espalha para pequenas cidades, um subúrbio enfrenta as consequências de um tiroteio em massa

À medida que a violência armada se espalha para pequenas cidades, um subúrbio enfrenta as consequências de um tiroteio em massa

À medida que a violência armada se espalha para pequenas cidades, um subúrbio enfrenta as consequências de um tiroteio em massa

COLLIERVILLE, Tenn. - Lawanda e Curtis Clark mudaram-se para cá para escapar da violência armada. Eles queriam um lugar onde seus três filhos, com idades de 11, 13 e 16 anos, pudessem brincar ao ar livre sem medo, onde o plantio de um jardim de flores não fosse interrompido por uma batalha de gangues, onde ladrões empunhando revólveres não arrombassem seus carros ou roubassem sua fritadeira de peru.

Eles deixaram Orange Mound, um bairro em Memphis e uma das comunidades negras mais antigas do país, há três anos e se mudaram para Collierville.

O subúrbio, dizem os moradores, é um paraíso bucólico do sul. É uma pequena cidade grande a 30 minutos a leste de Memphis, perto da linha do Mississippi, onde todo mundo conhece todo mundo, ou pelo menos seus vizinhos. A histórica praça da cidade possui bancos de parque construídos para se parecer com rodas de diligência. Um trem histórico está estacionado nos trilhos próximos. Suas escolas são a inveja da região.

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Agora é a última pequena cidade da América devastada pela violência armada - e os Clarks estão se preparando para o que acontecerá a seguir.

Estamos tentando ser mais cuidadosos, disse Lawanda Clark. Menos relaxado.

Um tiroteio em massa na quinta-feira em um supermercado Kroger em Collierville, pelo menos o terceiro a acontecer em uma mercearia nos últimos meses, matou uma pessoa e feriu mais de uma dúzia. O atirador, identificado pela polícia como UK Thang, cometeu suicídio. Acontece em meio a um ano já terrível para a violência armada em todo o país.

Damon Weaver causa da morte

Uma análise do Washington Post de dados de o arquivo de violência armada , uma organização de pesquisa sem fins lucrativos, descobriu que tiros mataram mais de 8.100 pessoas nos Estados Unidos nos primeiros cinco meses deste ano, cerca de 54 vidas perdidas por dia - uma taxa maior do que a média de mortes durante o mesmo período dos seis anos anteriores . O número de mortes por arma de fogo aumentou nas áreas suburbanas e rurais, embora os números gerais sejam menores devido às populações menores.

2020 foi o ano de violência armada mais mortal em décadas. Até agora, 2021 é pior.

Especialistas em violência armada notaram a resposta silenciosa ao ataque no Tennessee: a nação relativamente ignorou um tiroteio em um supermercado que tinha o potencial de ser muito pior do que já era. No caso dos tiroteios em spa na área de Atlanta e do ataque a mercearias em Boulder, Colorado, este ano, legisladores, defensores e a mídia entraram em ação, escrevendo centenas de histórias, apresentando nova legislação e reacendendo o debate público sobre as leis sobre armas.

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O resultado do tiroteio em Kroger teve muito pouco disso.

A sensação de que isso mal aconteceu ou foi registrado para muitos, disse Jillian Peterson, co-fundadora do Projeto Violência, um centro de pesquisa que estuda a violência armada. O fato de que isso é tão rotineiro que não é nem mesmo uma manchete importante, e nem mesmo piscamos os olhos quando isso continua acontecendo, é de partir o coração.

‘Todo mundo merece amor’

Lawanda Clark trabalha para Kroger há 17 anos, mas foi transferida para o supermercado na New Byhalia Road, no coração do distrito comercial daqui, em maio, após um incidente intimidador em outra loja em Memphis. Um cliente que estava tentando vender fitas mix nos corredores a ameaçou em sua caixa registradora, disse ela, depois que outro cliente não comprou suas músicas.

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Reprimindo as lágrimas, ela disse ao empresário que queria uma transferência e procurou o Kroger no bairro mais seguro que pôde encontrar, disse ela.

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Ela encontrou uma vaga em Collierville, onde é responsável por fazer cartazes para produtos e promoções e administra uma fila de caixas. Os colegas de trabalho a avisaram para não falar com o homem atrás do balcão de sushi, UK Thang, que tinha uma reputação de hostil e baixava a máscara facial para tossir em colegas de quem não gostava. Clark, 47, tentou sutilmente ser caloroso com ele de qualquer maneira.

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Todo mundo merece amor, disse ela. Eu sou uma pessoa amigável, então eu tentaria pensar em como dizer bom dia sem deixá-lo chateado.

Outra funcionária, Jean Kurzawski, 82, que trabalha na seção de hortifrutigranjeiros, disse que achou o comportamento de Thang estranho, mas não o considerava violento.

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Se ele não gostasse de ninguém, faria coisas estranhas com eles, disse ela. Mas ele nunca fez nada comigo. Ele fez um belo trabalho. Meu neto adora o rolo da Califórnia.

Aumento na posse de armas, estresse pandêmico

Quando se trata de violência armada, pequenas cidades e subúrbios foram o lar de alguns dos piores ataques dos últimos anos, especialmente em escolas e locais de reunião públicos. Especialistas em violência armada disseram ao Post que o aumento da posse de armas e o acesso mais fácil a armas de fogo em estados com governadores republicanos, especificamente no Sul, tornaram as populações menores alvos cada vez maiores para massacres.

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Tiroteios em locais de trabalho como o ocorrido em Collierville, em que o atirador também morre por suicídio, costumam acontecer em cidades rurais do sul onde as pessoas têm suas identidades vinculadas à profissão, disse Peterson, do Projeto Violência.

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Quando você fala sobre isso em termos do sonho americano, você é esmagado e destruído se o seu sonho não acontecer, disse Peterson, um professor associado de justiça criminal na Hamline University em St. Paul, Minnesota. Perder o emprego em um A comunidade rural pode ser realmente esmagadora e não há uma rede de segurança social forte nessas pequenas comunidades.

O tiroteio aconteceu depois que o governador do Tennessee, Bill Lee (R), sancionou uma medida neste ano permitindo que a maioria dos adultos portem armas sem permissão. A lei, que entrou em vigor no verão, está sendo contestada em um tribunal federal. Em uma cerimônia cerimonial de assinatura de projeto de lei em junho, Lee celebrou uma medida que disse ser muito atrasado em nosso estado , mesmo que outros grupos de direitos sobre armas digam que o governador poderia ter feito mais para expandir os direitos sobre armas de fogo no Tennessee.

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Mas Lee, que deu todo o seu apoio às autoridades locais e estaduais enquanto investigavam o tiroteio, disse na sexta-feira que não havia nenhuma conexão entre a lei de porte aberto e um tiroteio descrito por funcionários de Collierville como o evento mais horrível na pequena cidade história. O governador enfatizou que a lei de transporte aberto se aplica aos cidadãos cumpridores da lei.

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O que aconteceu ... foi atividade criminosa, atividade criminosa violenta com armas, e essas são questões distintas, disse ele em um coletiva de imprensa .

Mas especialistas em violência armada disseram ao Post que a lei do Tennessee precisava ser examinada após o tiroteio em Kroger. Jonathan Metzl, professor da Universidade Vanderbilt em Nashville que estuda a violência armada, disse que o estresse contínuo da pandemia do coronavírus e da economia, além de questões pessoais das pessoas, torna os tiroteios em pequenas cidades como o Tennessee e outros lugares mais realistas.

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É um momento extremamente estressante, mas certamente as pessoas mais vulneráveis ​​sentirão isso mais, disse Metzl. Pessoas que têm tendência para a violência em momentos como este. Combine isso com o acesso não regulamentado a armas de fogo, como temos no Tennessee, e é uma mistura tóxica.

A sensação de segurança está em equilíbrio

Na manhã de quinta-feira, Thang entrou em confronto com um colega de trabalho que limpava o chão da loja, tossindo e xingando ele, disseram Clark e Kurzawski. Um dos supervisores da loja demitiu Thang e o acompanhou depois de ameaçar chamar a polícia se ele não fosse embora, disseram.

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Ele voltou horas depois, abrindo tiros por volta das 13h30, disse a polícia, enquanto os clientes compravam comida para se preparar para o jantar e os balconistas abasteciam os corredores com cereais e suco. Quando os tiros começaram, os trabalhadores conduziram os clientes até os freezers e áreas de armazenamento para se esconderem. Alguns telefonaram para entes queridos, temendo que fossem fuzilados. Outros oraram em silêncio.

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Os policiais desceram ao supermercado quatro minutos depois, usando equipamento antibalístico que pediram à cidade para comprar três anos antes, imaginando que um tiroteio em massa como os que leram em outros subúrbios poderia um dia atacar o seu próprio. O departamento treinou pela última vez para um cenário de atirador ativo em 4 de junho, disse o porta-voz major David Townsend.

Lá dentro, os policiais encontraram Thang morto em um ferimento autoinfligido por arma de fogo, disse a polícia.

Compras para o jantar, depois tiros: ataque a supermercados de Tenn. Vidas viradas de cabeça em 'questão de minutos'

Semon Thang, um membro da família, se recusou a comentar no The Post no sábado.

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Não quero falar com ninguém e peço desculpas por isso, Thang disse em uma mensagem de texto.

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Até que ponto o tiroteio vai mudar a sensação de segurança que atraiu os residentes a Collierville - e o que pode impedir algo semelhante no futuro - agora está na mente de todos aqui. Muitos em Collierville já descartaram a violência como um acontecimento anormal, embora haja preocupação de que isso possa perturbar a reputação de tranquilidade da cidade.

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Sou um pouco tendencioso, disse Jeff Curtis, o diretor de atletismo do sistema escolar da cidade, que disse ter se apaixonado pela cidade depois de aceitar um emprego de treinador não remunerado em 2002. É um ótimo lugar para se viver e somos conhecidos por nossos comunidade segura.

Se eu pudesse morar em qualquer lugar, ainda moraria aqui, disse Kurzawski.

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Peterson disse que a pesquisa do Projeto Violência descobriu que exigir licenças para comprar e transportar armas de fogo ajuda a desacelerar um processo nos estados do sul, onde o acesso às armas é geralmente mais fácil. Não está claro se o atirador tinha arma de fogo antes ou depois da entrada em vigor da nova lei, que tipo de arma ele usou ou como a obteve.

Qualquer coisa que possamos fazer para atrasar alguém na compra de uma arma e garantir que não esteja em uma crise é melhor para todos, disse Peterson. Não podemos traçar um limite e dizer que essa lei do Tennessee causou esse tiroteio, mas é algo que precisamos levar a sério.

Embora tenha ficado aliviado por saber que menos pessoas foram mortas em Collierville em comparação com outros tiroteios, Metzl refletiu sobre a questão maior de como os indivíduos têm que olhar por cima do ombro em locais de reunião, como supermercados, com medo de um tiroteio.

É trágico que medimos a gravidade de um tiroteio em massa com base na contagem de corpos, disse ele. Há tanta morte por arma de fogo em geral e tanta dor e sofrimento com a pandemia que estamos dizendo: 'Oh, vamos em frente'. Para mim, isso é uma ladeira escorregadia para nós, como sociedade, no momento em que começarmos a habituar isso incrivelmente, incrivelmente evitável trauma causado pelo homem.

Ele acrescentou: É um momento que provavelmente já passamos.

O novo normal de uma pequena cidade

No jogo de futebol da sexta-feira à noite, a equipe da escola entrou em campo carregando 15 bandeiras americanas - uma para cada um dos clientes e funcionários da Kroger baleados - e o presidente do conselho de educação fez uma chorosa invocação antes do jogo. O clero de uma das igrejas montou uma tenda fora do estádio com uma placa dizendo ORAÇÃO para ajudar a aconselhar alunos e famílias.

No intervalo, com os Dragons liderando seu rival Whitehaven High, 14-6, a vida parecia normal por um momento. A banda marcial entrou em campo, apoiada por mais de uma dúzia de pais que ajudaram a montar instrumentos de percussão e adereços. A equipe de líderes de torcida se apresentou e foi cercada por crianças fascinadas ao deixarem o campo. Professores e pais se misturaram. Os pais conversaram sobre os impressionantes linebackers dos Dragões.

Mas não era normal, pelo menos não aqui, mesmo com a epidemia de armas nos Estados Unidos fortalecendo seu controle sobre pequenas cidades. Os fãs deixaram o estádio após uma exibição de #COLLIERVILLESTRONG, com cada letra em uma placa de gramado brilhante diferente. Uma empresa local já havia impresso camisetas marrom com o mesmo slogan impresso abaixo de uma fita branca.

Sempre esteve em minha mente a noite toda, disse Curtis. Não foi embora. Eu gostaria que sim.

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