'The Fresh Prince of Bel-Air' me mostrou que não existe uma maneira única de ser negro

Depois de crescer em um bairro de maioria negra e frequentar uma faculdade predominantemente branca, Will Smith e Carlton Banks me ajudaram a abraçar quem eu sou.

Novo principe Novo principeCrédito: Chris Haston / NBCU Photo Bank

Um maluco no pedaço estreou na NBC há 27 anos hoje, 10 de setembro.

Qualquer um que esteja familiarizado com O Príncipe de Bel-Air fresco sabe que Will Smith teve uma espécie de história do tipo “rags to riches” (o ator interpreta uma versão fictícia de si mesmo com o mesmo nome). Ele cresceu em um bairro predominantemente negro isso foi considerado difícil, sua vida teria permanecido estagnada se ele tivesse ficado lá. Por causa de uma altercação entre Will e alguns outros caras durante um jogo de basquete, sua mãe o mandou para viver com seu tio e tia abastados para ter uma chance de uma vida melhor. (Você sabe como a música tema vai…)

Antes de entrar na faculdade, eu também morava em um bairro predominantemente afro-americano.

As escolas que frequentei consistiam principalmente de alunos negros de baixa renda e professores negros. Meu grupo de amigos era formado por outras crianças negras que se pareciam comigo e com quem eu poderia me relacionar facilmente. Tudo em minha vida diária era confortável e familiar.





Não sabia como era estar fora dessa zona de conforto até chegar ao campus da minha faculdade, que é uma instituição predominantemente branca.

Eu já estava ciente do tipo de universidade que estava cursando, mas aquele choque inicial ainda caiu sobre mim quando entrei em salas de aula em que minha pele morena era a tonalidade mais escura da sala.

Embora a Bel-Air Academy, a escola que Will e seus primos frequentaram no programa, seja uma escola preparatória e não uma universidade, descobri algumas semelhanças entre as experiências acadêmicas de Will e as minhas.



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freshprincewill.jpg freshprincewill.jpgCrédito: NBC

Vamos começar com o episódio intitulado “Day Damn One”, no qual Will descobriu que a Bel-Air Academy era uma escola só para meninos. Embora Will tivesse que se ajustar a esta nova escola, seu método de adaptação ainda permitia que ele permanecesse fiel a si mesmo (e a seu incrível senso de moda )

freshprincejacket.jpg freshprincejacket.jpgCrédito: NBC

O Novo principe os escritores permitem que o personagem de Will mantenha a mesma personalidade que ele tinha quando morava com sua mãe na Filadélfia, e eu acho que essa é uma das partes mais excelentes da série. Seu sotaque da Filadélfia permaneceu intacto, ele não se tornou rígido ou arrogante simplesmente porque estava cercado por pessoas que viviam estilos de vida diferentes dos que ele estava acostumado. Ele também nunca tentou mudar as pessoas que estavam ao seu redor. Ele continuou a ser ele mesmo e permitiu que seus amigos, família e colegas também vivessem sem se desculpar.

Lembro-me do episódio, “The Alma Matter”, quando Will e seu primo Carlton são entrevistados por um recrutador de Princeton em sua academia. Apesar de precisar provar ao recrutador que era bom o suficiente para entrar na prestigiosa escola, a abordagem de Will para a entrevista não comprometeu seu caráter.



É importante notar que, além de Princeton ser uma universidade privada da Ivy League, Princeton é uma instituição predominantemente branca - dois ambientes privilegiados aos quais Will não tinha sido exposto antes de se mudar para Bel-Air.

A solução de Will para este dilema? Seja a pessoa que ele sabe ser a melhor: ele mesmo. Com suas piadas, comentários sarcásticos e atitude geral despreocupada, ele causou uma boa impressão no recrutador, o que resultou em uma aceitação condicional.

Ele não precisou fazer nada absurdamente diferente para fazer o recrutador gostar dele - o que está longe da realidade tendenciosa vivida pela maioria dos negros que tentam progredir no mundo profissional.

Will não precisava se transformar em uma pessoa negra “aceitável” ou “digerível” para ser levado a sério. Sem mudança de sotaque ou mudança de código aconteceu. Ele usava a mesma jaqueta do avesso que sempre usava na escola. Will era normal, real, autêntico, e o recrutador ainda achava que ele se encaixaria muito bem em Princeton. Que Novo principe momento realmente me tocou porque isso é não geralmente minha realidade quando estou em espaços profissionais. Nesses tipos de ambientes, preciso estar hiperconsciente de minha linguagem corporal, minha aparência e meu cabelo , de como eu falo, e especialmente do que eu digo. Faço isso com medo de ser vista como a 'garota negra zangada' ou como um 'gueto'.

Ainda estou trabalhando para construir a confiança que Will demonstrou durante sua entrevista em Princeton, mas ver alguém que compartilha da minha negritude ser o seu eu mais autêntico confirmou que não preciso ser um certo tipo de pessoa negra para ser digna de respeito e oportunidades.

Embora eu me identifique principalmente com o personagem de Will, na verdade existem algumas cenas em que me sinto profundamente alinhado com Carlton. (Além disso, não Novo principe a postagem de agradecimento estaria completa sem a menção de Carlton.)

A cena que imediatamente vem à mente é do episódio “Blood Is Thicker Than Mud”. Vemos Carlton e Will prometendo uma fraternidade na fictícia Universidade de Los Angeles. A personalidade despreocupada e descontraída de Will mais uma vez prova trabalhar a seu favor, quando recebe uma oferta de aceitação na fraternidade.

O presidente da fraternidade, que também é negro, rejeita Carlton, chamando-o de 'traidor'.

O raciocínio do presidente para seu julgamento foi devido à educação rica de Carlton e ao fato de que a personalidade geek de Carlton não se 'encaixaria' com o resto dos irmãos.

Carlton se defende:

'Ser negro não é o que estou tentando ser, é o que sou. Eu estou correndo a mesma corrida e pulando os mesmos obstáculos que você, então por que você está me tropeçando?

(Você pode assistir a cena inteira aqui .)

Eu não entendi completamente a gravidade da conversa entre Carlton e o presidente da fraternidade até que recebi a reação de parentes e colegas do ensino médio depois de escolher frequentar uma instituição predominantemente branca. Vários de meus colegas de escola questionaram por que eu gostaria de frequentar uma escola com milhares de alunos que não se pareciam comigo e que não entendiam a cultura negra.

Alguns chegaram a dizer que eu também me trairia e 'esqueceria de onde vim'.

Eu até fui acusado de odiar a mim mesmo e à minha escuridão. Eles alegaram que eu só estava indo para esta escola para apagar ainda mais minha herança. Eu não conseguia acreditar.

Esses insultos costumavam me trazer muita dor, mas durante meu tempo na faculdade, cresci não só para amo minha escuridão mais do que nunca - mas aprendi a amar todos os diferentes tipos de escuridão no espectro .

Carlton foi muito destacado em Novo principe porque ele não agia como a pessoa negra 'típica'. Ele tinha um grande vocabulário e falava em tom “profissional”. Ele usava roupas pelas quais Will o provocava, e ele não tinha vergonha de exibir sua inteligência.

Em vários episódios, no entanto, Carlton tentou mudar sua aparência, falava e se comportava para se encaixar com os amigos de Will e com suas expressões de negritude. Carlton nunca foi capaz de manter a farsa por muito tempo, porém, e Will era geralmente quem o fazia sair dessa farsa.

Na era da televisão de hoje, é raro encontrar um programa com personagens principalmente negros com os quais eu possa me identificar.

Existem muitos aspectos de Um maluco no pedaço isso parece familiar para mim enquanto navego como me encaixo neste mundo: o desejo de Hillary pelas coisas melhores da vida, apesar de seus óbvios problemas de gastos, a luta de Ashley pela independência enquanto ela se desenvolve em sua própria pessoa e as respostas sarcásticas e espirituosas de Geoffrey.

Os personagens de Um maluco no pedaço me mostrou que não existe uma maneira única de ser negro. A escuridão não é um tamanho único.

Então, no 27º aniversário da sua primeira exibição, aqui está para você e tudo que você representa, Novo principe. E claro, descanse em paz tio Phil .