Principal Mix Matinal Os federais passaram uma década tentando confiscar o notório patch do clube mongol. Um juiz decidiu que eles não podem tê-lo.

Os federais passaram uma década tentando confiscar o notório patch do clube mongol. Um juiz decidiu que eles não podem tê-lo.

Os federais passaram uma década tentando confiscar o notório patch do clube mongol. Um juiz decidiu que eles não podem tê-lo.

Lá está no Registro do Patent and Trademark Office : uma imagem de um personagem musculoso do tipo Genghis Khan viajando em uma motocicleta, sem camisa sob um colete preto, vestindo óculos escuros e um rabo de cavalo e segurando uma espada.

Como todos os milhões de marcas registradas com imagens devidamente registradas - redes Top Paw para animais de estimação ou dados da Swell Coffee Co. para amantes de café - o patch do Mongols Motorcycle Club apresenta uma descrição simples. A marca deve indicar a adesão a uma associação dedicada à valorização do motociclismo.

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Mas se você perguntar aos promotores federais, o homem empunhando o sabre nas costas das jaquetas de couro dos mongóis não é tão inocente.

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Na verdade, o patch é tão perigoso, argumentaram os promotores federais, que o público não deveria nem mesmo ser exposto a ele - e deveria literalmente ser retirado das costas dos membros do clube mongóis.

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Esse é o argumento que o governo fez como parte de sua campanha de uma década para desmantelar o Mongols Motorcycle Club, retirando seus preciosos remendos de jaquetas - em outras palavras, sua identidade. Em dezembro, um júri condenado o clube de numerosos crimes de extorsão, incluindo assassinato e estilingue de narcóticos. E o júri saiu sobre a apreensão dos federais da marca registrada do infame símbolo do clube, que os promotores argumentaram que suprimiria seu incentivo para cometer crimes.

Mas na quinta-feira, para consternação dos promotores, um juiz federal decidiu que o governo não poderia ter seus cobiçados patches.

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Em vez de ajudar a impedir o crime, o juiz distrital dos EUA, David O. Carter, decidiu que a tentativa do governo de confiscar os patches dos membros do clube representou um caso ilegal mal planejado de violação do governo. Citando a garantia da Primeira Emenda de liberdade de associação e a proibição da Oitava Emenda sobre punição excessiva, Carter declarou o símbolo do clube sacrossanto.

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Independentemente de quão 'potente' um símbolo possa ser, ou de quanto 'medo' um símbolo gere, o Governo não pode justificar a restrição deste discurso, especialmente dado o 'propósito puramente associativo dos símbolos, escreveu Carter, um juiz no Distrito Central de Califórnia. Embora o símbolo possa às vezes funcionar como um porta-voz para comportamento ilegal ou violento, isso não é suficiente para retirar a proteção da Primeira Emenda da fala.

Joseph Yanny, um advogado de Los Angeles que defendeu o caso no tribunal, considerou a decisão uma vitória para todos os motociclistas e qualquer organização coletiva. Esperançosamente, isso acabará com os abusos por parte do governo federal de cidadãos comuns, disse ele. Ao longo dos mais de 15 anos em que essa coisa aconteceu, eles gastaram dezenas de milhões de dólares mexendo com pessoas que tentavam provar uma nova teoria, disse ele ao The Washington Post.

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O motoclube foi fundado em 1969 no sul da Califórnia por pessoas que voltavam da Guerra do Vietnã e que não eram bem-vindas, disse Stubbs. O grupo de homens latinos era também supostamente não é bem-vindo nos Hells Angels, a famosa gangue de motoqueiros que logo se tornaria a maior rival dos mongóis.

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Os mongóis negaram repetidamente ser uma empresa criminosa ao longo dos anos. Na verdade, o ex-governador de Minnesota e ex-membro da Mongólia Jesse Ventura avaliou para o clube.

Mas, em meados dos anos 2000, o governo começou a construir um caso sob a Lei federal de Organizações Influenciadas e Corruptas de Extorsão, ou RICO. Em 2002, os mongóis foram acusados ​​de se envolverem em um confronto armado com os Hells Angels em um cassino Harrah, deixando dois Hells Angels e um mongol morto no que mais tarde foi chamado de River Run Riot. Em 2005, os mongóis foram acusados ​​de se envolverem em um tiroteio com uma gangue rival enquanto coletavam doações para crianças carentes em um evento Toys for Tots em Norco, Califórnia . Em 2007, os promotores disseram que os mongóis ocuparam um bar em Indianápolis armados com armas, facas, soqueiras e tacos de beisebol, assustando os clientes enquanto atacavam membros de gangues de motociclistas dos Filhos do Silêncio.

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No ano seguinte, o governo federal indiciou 79 membros mongóis em seu primeiro caso RICO; 77 se declarou culpado de delitos de extorsão. Os promotores consideraram isso uma grande vitória, mas enfrentaram problemas ao tentar confiscar o patch mongóis. Em 2009, um juiz federal rejeitou a tentativa, em parte porque nenhum dos membros individuais acusados ​​no caso de extorsão realmente possuía a marca.

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O governo não se intimidou. Os promotores simplesmente começaram a construir um caso RICO inteiramente novo em 2013, que ainda incluía crimes já em 2002. E desta vez, eles não cometeram o mesmo erro. Eles acusaram a Nação Mongol de ser o único réu, o dono da marca.

Em dezembro, um júri da Califórnia concluiu que o Mongol Nation, agora um dos maiores motociclistas do mundo, era uma empresa de extorsão, culpada de uma série de crimes, incluindo espancar uma pessoa até a morte em uma taverna e esfaquear um homem em um posto de gasolina Mobil . Como outras empresas condenadas sob RICO, a Mongol Nation ficou sujeita a ter seus ativos confiscados ao governo dos EUA.

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Entre os saques reivindicados pelo governo estavam armas, coletes blindados e, claro, motocicletas. Tudo estava bem. Mas o Departamento de Justiça prometeu ir mais longe e retirar do clube seu símbolo de unidade - na verdade, tirá-lo literalmente das costas dos cavaleiros mongóis, como o procurador dos EUA no Distrito Central da Califórnia uma vez ameaçou.

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A imagem daquele homem de óculos escuros e bigode estava estampada em camisetas, em patches, em bicicletas, em jaquetas de couro e tatuagens. Pode ter sido uma marca de unidade para membros e ex-membros mongóis, como uma aliança de casamento que os une - o Santo Graal de seu relacionamento, como outro advogado mongol, Stephen Stubbs, disse ao The Washington Post.

Para os promotores, no entanto, o patch os capacitou, como um símbolo que eles usam como armadura . Eles enfatizaram que a imagem havia sido exibida com destaque na prática de crimes e que os membros poderiam ser recompensados ​​com patches com base no crime que cometeram. Em janeiro, um júri concordou e permitiu que o governo reivindicasse a marca.

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Mas Carter discordou. Ele reconheceu que o governo tem um interesse legítimo em atacar as raízes econômicas de uma organização criminosa.

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Mas o que os Estados Unidos conseguem ao tomar o controle dos direitos de propriedade intelectual associados aos símbolos associativos de um clube de motociclistas? Carter questionou.

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Não muito, ele argumentou. Em vez disso, disse ele, neste caso, a demanda do governo era uma punição grosseiramente desproporcional para os crimes definidos no caso de conspiração RICO. Carter citou um parecer recente da Suprema Corte aplicando a proibição da Oitava Emenda de multas excessivas.

Nesse caso, a conspiração RICO é uma ofensa grave, escreveu ele. No entanto, as marcas de associação coletiva foram adquiridas em 1969 após o primeiro uso e têm sido mantidas por meio de uso contínuo por décadas. Os símbolos têm um imenso valor intangível e subjetivo para a Nação Mongol e seus membros. Além disso, as marcas de filiação coletiva não são frutos de qualquer atividade ilegal.

Um porta-voz da procuradoria dos EUA em Los Angeles disse que os promotores ficaram decepcionados com a decisão e estão definitivamente considerando um recurso.

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Conforme argumentamos em nossas petições, acreditamos que o tribunal foi obrigado por lei federal e precedente a emitir a ordem de confisco solicitada pelo governo, disse o porta-voz Thom Mrozek em uma declaração enviada por e-mail ao The Washington Post. Embora afirme os veredictos de culpado do júri nas acusações de extorsão, a decisão do tribunal anula a conclusão do júri de que essas marcas são um componente central do padrão de décadas de assassinato, agressão e tráfico de drogas dos mongóis.

Carter concordou com o argumento legal dos mongóis.

Permitir que o governo impulsione uma condenação do clube de motociclismo à censura de todos os membros e apoiadores do clube que cumprem a lei, escreveu Carter, abriria um precedente perigoso. Quais grupos o governo federal poderia almejar com este poder a seguir? Carter questionou.

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O propósito do governo em buscar os patches, ele decidiu, não é suficiente para remediar o efeito assustador que a transferência forçada de um símbolo para o governo dos Estados Unidos tem sobre a nação mongol, seus membros e a sociedade em geral.

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