A ‘descolonização’ do museu americano

O Museu Nacional de História Afro-americana não é o único museu que foi criticado por questões de diversidade.


Sobre nós é uma nova iniciativa do The Washington Post para cobrir questões de identidade nos Estados Unidos. .


Durante anos, o Museu do Homem de San Diego exibiu pertences de nativos americanos e restos humanos atrás de um vidro.

A abordagem do museu para as exposições mudou em 2012, quando o museu antropológico começou a se descolonizar, um processo pelo qual as instituições passam para expandir as perspectivas que retratam para além das do grupo cultural dominante, particularmente colonizadores brancos. Para o museu de San Diego, significou uma parceria com a Nação Kumeyaay para que eles pudessem ter um papel na curadoria de sua própria história.





Significa incluir perspectivas no museu que sempre deveriam ter sido incluídas, mas historicamente não foram, disse Ben Garcia, vice-diretor do museu.

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Como resultado, muitos dos restos mortais do museu de San Diego foram removidos para cemitérios.



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A descolonização é talvez a maneira mais drástica pela qual os museus estão mudando a forma como se veem, de guardiões neutros do conhecimento a entidades vivas com curadoria de pessoas reais com seus próprios preconceitos. Isso geralmente significa diversificar e ouvir as preocupações dos visitantes de comunidades sub-representadas.

Precisamos deixar de nos ver em uma posição de autoridade e nos posicionar como uma plataforma para as conversas virem e estarem presentes, disse Garcia.

Jaclyn Roessel, que é Navajo, foi trazida para o Museu do Homem no ano passado como diretora de descolonização, onde trabalhou com funcionários do museu e líderes da Nação Kumeyaay para mudar a programação. Em 2017, o museu aprovou uma política segundo a qual os descendentes devem dar consentimento para exibir os restos mortais de cada uma das cerca de 5.000 a 8.000 pessoas em sua coleção. Também ajustou suas exibições de pertences nativos para retratá-los não apenas como decorações, mas com o contexto que reflete seu significado cultural.



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Eu queria mostrar que não precisamos depender de vozes não nativas para autorizar a narração de nossa história, disse Roessel.

Michael Connolly Miskwish, historiador e membro tribal da Nação Kumeyaay reconheceu que o museu estava dando um passo para melhorar a representação, mas disse que alguns continuam críticos sobre como os nativos americanos e sua cultura são retratados.

Claro, os museus adoram exibir coisas do povo indiano e têm uma tendência a exibir coisas do povo indiano como algo que já existiu e está morto há muito tempo, disse ele. Ainda há pessoas na comunidade que não confiam no motivo final.

Os museus modernos estão inexoravelmente emaranhados com a história da colonização em parte por causa de como eles começaram, muitas vezes lançados por colecionadores ricos que viajaram o mundo e exibiram suas descobertas em suas casas.

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Esses itens foram coletados e exibidos por pessoas envolvidas no exercício colonial mais amplo, disse Garcia. Desde o início, os museus foram locais para mostrar ao público europeu o que estava a ser criado com activos de outras partes do mundo.

Ecos dessas origens coloniais também se refletem na equipe moderna de museus. Os brancos não hispânicos dominam muitas funções em museus de arte, incluindo curadores, conservadores, educadores e posições de liderança, de acordo com um Pesquisa de 2015 realizada pela Fundação Mellon . Apenas 4% dos funcionários nessas posições eram negros, 3% deles eram hispânicos e 6% eram asiáticos.

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Joanne Jones-Rizzi, vice-presidente de STEM Equity and Education do Science Museum of Minnesota, trabalhou durante décadas para criar museus mais diversos para visitantes e funcionários. Ela disse que não é incomum ser a única pessoa negra que trabalha em um museu.

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Estou interessado em tentar criar uma cultura onde eu não seja o único e onde pessoas como eu possam se ver representadas em uma grande instituição cultural, disse Jones-Rizzi, que é afro-americana.

Os museus dizem que enfrentam um problema de oleoduto. Steven Nelson, professor de arte africana e afro-americana na UCLA e membro da National Gallery of Art, lembra apenas de um punhado de alunos negros em suas aulas durante suas três décadas de ensino.

Os museus são considerados para pessoas privilegiadas, disse Nelson. Tudo começa cedo.

A questão da diversidade em museus atingiu o mainstream recentemente, quando um tweet criticando uma escolha da equipe do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana do Smithsonian se tornou viral:

A ótica de uma mulher branca fazendo a curadoria de uma parte do museu mais proeminente da cultura afro-americana do país criou uma onda de críticas, mesmo que sua equipe seja muito diversificada. Dos 17 curadores do museu, o a maioria é negra , de acordo com seu site. O funcionário no centro da controvérsia é Timothy Anne Burnside, um especialista em museu (não um curador) que trabalha com uma equipe muito maior para coletar e preservar os 37.000 artefatos do museu.

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O que se vê aqui são as pessoas querendo ter algo que possam chamar de seu, disse Nelson. E ver esse tipo de coisa acontecer os faz sentir que algo está sendo tirado deles.

A situação ecoa uma polêmica semelhante no início deste ano no Museu do Brooklyn, depois que uma mulher branca foi contratada para curador da exposição de arte africana e ativistas protestaram e exigiu que o museu descolonizasse .

À medida que os museus se movem para envolver o público armado com um megafone de mídia social, responder a perguntas e à raiva ocasional dos visitantes sobre a diversidade se tornou outra função do museu. Roessel disse que essas conversas fazem parte de um movimento maior para lidar com as desigualdades nos museus.

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Esses pontos de inflamação nos permitem apontar e dizer 'isso não é justo', disse Roessel. Aos poucos, está ajudando os museus a ver que não estão no vácuo.

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Em junho, Roessel deixou de ser diretora de descolonização do The Museum of Man para abrir uma empresa de consultoria independente, Navajo adulto , para trabalhar com museus para melhorar a competência cultural. O museu está contratando um novo diretor.

No início deste ano, o Museu do Homem realizou um dia comunitário, no qual o povo Kumeyaay foi convidado a entrar no museu.

Estava aberto apenas para o pessoal de Kumeyaay, disse Roessel. Foi uma experiência incrivelmente comovente estar em um evento que não foi feito para ninguém, mas para a cultura que está sendo celebrada.

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