Principal Nacional As estátuas de Colombo estão caindo em todo o país. Será que ‘Columbus’, Ohio, também cairá?

As estátuas de Colombo estão caindo em todo o país. Será que ‘Columbus’, Ohio, também cairá?

As estátuas de Colombo estão caindo em todo o país. Será que ‘Columbus’, Ohio, também cairá?

Sobre nós é uma iniciativa do The Washington Post para cobrir questões de identidade nos Estados Unidos. .

Primeiro, comissários do condado despojado do dia de Colombo do calendário de feriados remunerados. Em seguida, uma equipe de construção retirou a estátua de bronze de Cristóvão Colombo de 6 metros de altura da praça da prefeitura por ordem do prefeito.

Agora, alguns ativistas na capital de Ohio, Columbus, estão confiantes de que podem trazer outra honra para o explorador italiano, uma que seria mais difícil de remover - o nome da cidade.

Depois que comecei a aprender, como um jovem adulto, sobre o que ele realmente representava e a história do genocídio contra os povos indígenas nas Américas, eu me senti como, 'Uau, esse não é um nome do qual eu possa me orgulhar', disse Seth Josephson, defensor da mudança do nome da capital do estado. Eu amo o lugar de Columbus, Ohio, onde vivi toda a minha vida ... mas quero me sentir orgulhoso do nome.

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Em todo o país, homenagens a Cristóvão Colombo, cujas expedições do século 15 iniciaram a era da colonização europeia das Américas, estão encontrando fins indignos. Mês passado, manifestantes em St. Paul derrubaram uma estátua de Colombo que ficou em frente ao capitólio do estado por quase 90 anos. Manifestantes de Boston decapitados sua estátua de Colombo, que ficava em um parque no North End da cidade, e a cidade removeu seus restos mortais no dia seguinte.

Mais recentemente, os manifestantes de Baltimore derrubaram uma estátua de Colombo no Dia da Independência e jogaram seus pedaços no Inner Harbor, correspondendo a um destino semelhante encontrado por uma estátua em Richmond que foi tombado e arrastado para um lago do parque da cidade mês passado.

E não são apenas estátuas. Alguns senadores republicanos propuseram livrar-se do feriado de Colombo para transformar o dia de junho, uma celebração do fim da escravidão, em um feriado federal.

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Em Columbus, Ohio, a estátua montanhosa em frente à prefeitura ⁠ - um presente de sua cidade natal de Gênova, Itália, em 1955 ⁠ - foi removido na manhã de quarta-feira passada. Mas os esforços para mudar o nome da cidade persistiram por décadas.

Josephson disse que a causa existe desde pelo menos o final dos anos 1990, mas ele acredita que a conversa está finalmente progredindo, com a cidade politicamente consciente emaranhada em protestos por reestruturação policial e justiça racial.

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Certamente não é algo novo, disse Josephson, 40, sobre a campanha de renomeação. A novidade é a sensação de que isso realmente pode acontecer.

As manifestações em todo o país que se seguiram à morte de George Floyd no Memorial Day, enquanto estava sob custódia da polícia de Minneapolis, concentraram-se principalmente na violência policial. Mas o movimento também desencadeou a remoção de monumentos confederados e outras homenagens a figuras historicamente opressoras.

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Cristóvão Colombo tem sido um alvo importante. Seu nome foi adotado por várias cidades, condados e aldeias dos EUA, incluindo a capital do país: o Distrito de Columbia.

Embora seja considerado por muitos como o homem que descobriu a América, outros se lembram dele pelo genocídio e pelo violento deslocamento de indígenas que se seguiram à sua chegada. Isso torna o explorador um alvo natural nos protestos Black Lives Matter, disse Josephson.

Símbolos ⁠ - como o nome da cidade, as estátuas, o selo da cidade, todas essas coisas ⁠ - embora não afetem materialmente as pessoas diretamente, têm um efeito cumulativo porque reforçam esta narrativa que diz que algumas pessoas vidas não importam, Josephson disse.

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A remoção da estátua da prefeitura ocorreu quase duas semanas depois que o prefeito Andrew Ginther (D) anunciou que ela seria armazenada.

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Para muitas pessoas em nossa comunidade, a estátua representa o patriarcado, a opressão e a divisão. Isso não representa nossa grande cidade e não viveremos mais na sombra de nosso passado horrível, disse Ginther em um comunicado à imprensa em 18 de junho. Agora é o momento certo para substituir esta estátua por obras de arte que demonstrem nossa luta duradoura pelo fim racismo e celebrar os temas da diversidade e inclusão.

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Mas Ginther não está considerando mudar o nome da cidade, disse a porta-voz Robin Davis. Nem o estatuto da cidade nem suas leis fornecem um processo para alterar o nome, de acordo com o gabinete do procurador da cidade, mas a lei estadual diz que uma pessoa pode entrar com uma petição no tribunal para uma audiência sobre o assunto se mostrar que três quartos dos residentes da cidade desejam o Mudança de nome.

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O comissário do condado de Franklin, Kevin Boyce, disse que vale a pena conversar sobre uma mudança de nome, mas ele acredita que seja um desafio, já que o nome já existe há mais de dois séculos.

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A discussão, disse ele, deve começar com o reconhecimento da verdadeira história por trás do nome.

Infelizmente, pela maneira como a história foi contada ao longo do tempo, glorificamos a chegada de Cristóvão Colombo aqui e, francamente, não houve muita glória nisso, disse Boyce.

Ele disse que a cidade se tornou um lugar mais diversificado e inclusivo durante sua vida, uma imagem em desacordo com o legado de Cristóvão Colombo.

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A história de como ele fez essas coisas e o que fez às pessoas que descobriu não é algo que eu acho que o nome da cidade deva refletir, disse ele.

Apoiadores da mudança de nome estão usando petições online e mídias sociais para espalhar a palavra sobre sua causa. Uma petição para adotar o nome Flavortown, em homenagem ao filho e dono do restaurante Guy Fieri, ganhou popularidade nas plataformas sociais com mais de 120.000 assinantes. Também chamou a atenção dos meios de comunicação, incluindo Notícias da raposa , onde os comentaristas questionaram se os objetivos dos manifestantes ainda eram sobre justiça social e racial.

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Passou de uma coisa muito específica onde falamos sobre o uso da força pela polícia, brutalidade policial, a necessidade de reforma policial para agora, obviamente, derrubar estátuas e falar sobre renomear cidades, disse Tom Bevan, presidente da RealClearPolitics. Não tenho certeza se isso está ajudando a atingir qualquer um dos objetivos.

Tyler Woodbridge, que criou a petição, lançou uma carta dizendo que estaria dando um passo para trás em seu envolvimento e se desculpando por tirar qualquer atenção do movimento Black Lives Matter. Ele também pediu desculpas às comunidades negras e indígenas, enfatizando que um movimento de mudança de nome deve ser liderado por aqueles mais afetados pelo legado de Colombo.

Como um homem branco, não tenho nada a dizer sobre isso, além de minha rejeição a Colombo e a adoração equivocada do herói por isso, escreveu Woodbridge. Minha esperança era que liderar o ataque com um nome audacioso e ligado a celebridades como Flavortown chamaria a atenção para a causa e abrisse o caminho para talvez outros nomes também. Espero que o meme viral tenha ajudado a conseguir isso.

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A ativista de Columbus, Lisa Factora-Borchers, disse acreditar que a mudança de nome e a retirada de monumentos que celebram a opressão é um passo crítico, mas quem lidera os esforços pela mudança é importante para ela.

Acho que mudar o nome da cidade faz parte de muitas políticas públicas que precisam ser consideradas. E essas mudanças precisam ser lideradas pelas comunidades negras e pardas de Columbus, Factora-Borchers, 41, disse.

Ela tem compartilhado a campanha de hashtag #RenameColumbus em suas plataformas de mídia social.

Com o clima político em que estamos, acho que só vai continuar ganhando impulso, disse ela.

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Mas alguns ativistas temem que o esforço para mudar o nome da cidade possa ofuscar os objetivos centrais dos protestos Black Lives Matter, incluindo o fim da violência policial. Scott Woods, 49, escritor e organizador artístico sem fins lucrativos, disse que não é contra uma mudança de nome, mas não a considera remotamente uma prioridade.

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As estátuas nem estavam na lista do BLM, então uma mudança de nome é uma energia melhor gasta em outro lugar, disse Woods em uma mensagem direta no Facebook.

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Alguns se opuseram à remoção das estátuas e à possível mudança do nome da cidade. O Columbus Piave Club, um grupo social ítalo-americano, postou fotos da remoção da estátua em sua página do Facebook na quarta-feira e exigiu que a placa que havia comprado para o manto fosse devolvida, junto com os $ 200 que o clube pagou para colocar uma coroa de flores aos pés da estátua no Dia de Colombo a cada ano.

O clube desempenhou um papel fundamental na facilitação da estátua de Colombo como um presente de Gênova, Itália, em 1955. Desde a remoção da estátua, o clube está em contato com Gênova e a cidade quer a estátua de Colombo de volta, disse o porta-voz do clube Joseph Contino.

Contino disse que a cultura pop deturpou o explorador por anos.

Ele não era um assassino genocida. Ele não era um traficante de escravos, por nenhum esforço da imaginação, disse ele. Há muitos recortes e colagens de todos os tipos de história dos espanhóis ou dos conquistadores que estão presos em seu pescoço, por assim dizer.

O clube iniciou uma petição intitulada Cancelar mudança de nome Columbus que acumulou mais de 1.000 assinaturas.

A comunidade nativa apóia amplamente o movimento de mudança de nome, mas acredita que há questões mais urgentes que afetam a comunidade. Para Jett Hannan, presidente da Coorte de Povos Indígenas e Nativos Americanos da Universidade Estadual de Ohio, seria louvável mudar o nome da cidade. Mas embora aprecie o sentimento de que Cristóvão Colombo não deve ser honrado, ele acredita que a atenção deve estar em ajudar as tribos nativas americanas de maneiras mais tangíveis.

Mudar o nome de capital do estado, apenas na minha perspectiva pessoal, é algo em segundo plano em comparação com a pobreza e a falta de educação, o baixo acesso aos cuidados de saúde, disse Hannan, membro da Secwepemc Nation da British Columbia, Canadá. Essas são coisas que estão realmente impactando nossa comunidade agora, especialmente por causa do covid-19.

Correção: uma versão anterior desta história identificou incorretamente a cidade de Minnesota onde uma estátua de Colombo foi removida. Foi em St. Paul.

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