O treinador de atletismo da faculdade roubou fotos explícitas de telefones de atletas femininas, dizem os promotores

Na quarta-feira, as autoridades federais prenderam Steve Waithe, 28, e o acusaram de perseguição cibernética e fraude eletrônica em conexão com o esquema para enganar os alunos para que enviassem fotos explícitas de si mesmos.

Sempre que as mulheres da equipe de atletismo da Northeastern University caminhavam até a linha de partida durante os treinos ou competições, disseram os promotores, o técnico Steve Waithe tinha um pedido: entregar seus celulares.

Ele precisava dos telefones, disse ele às mulheres, para que pudesse registrar o formulário.

Em vez disso, disseram as autoridades, o treinador folheou as fotos e encaminhou imagens explícitas para si mesmo. Em seguida, ele supostamente criou perfis de mídia social falsos para tentar enganar as mulheres enviando-lhe mais fotos privadas.





Na quarta-feira, as autoridades federais prenderam Waithe, 28, e o acusaram de perseguição cibernética e fraude eletrônica em conexão com o esquema para enganar estudantes para que enviassem fotos nuas e seminuas de si mesmos. Waithe foi despedido como treinador em fevereiro de 2019 depois de uma investigação escolar.

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Waithe contatou as supostas vítimas por meio de contas de mídia social, afirmou que havia encontrado fotos comprometedoras delas online e se ofereceu para 'ajudar' a remover as fotos da Internet, disse o escritório do procurador do Distrito de Massachusetts em um demonstração . Sob esse pretexto, alega-se que Waithe solicitou fotos nuas ou seminuas adicionais que ele poderia supostamente usar para 'pesquisas reversas de imagens'.



Waithe, natural de Chicago, trabalhou como treinador de atletismo na Pennsylvania State University, no Illinois Institute of Technology, na University of Tennessee e na Concordia University Chicago antes de ser contratado para treinar a equipe feminina da Northeastern University em outubro de 2018.

Durante sua estada na Northeastern, afirma uma denúncia criminal, os alunos o viram percorrendo o telefone de pelo menos uma estudante-atleta enquanto fingia gravar o formulário dela. Waithe também supostamente segurou o telefone de um atleta por várias horas durante uma competição de atletismo na Universidade de Harvard em janeiro de 2019.

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No mês seguinte, seu contrato foi rescindido como resultado de uma investigação universitária sobre sua conduta inadequada com relação a mulheres atletas, disse Renata Nyul, uma porta-voz do nordeste, ao The Washington Post por e-mail. A universidade diz que iniciou uma investigação depois que vários alunos relataram que Waithe os assediou sexualmente.



Mas o alegado comportamento impróprio de Waithe não parou por aí.

A partir de fevereiro de 2020, disseram os promotores, Waithe criou pelo menos três contas falsas no Instagram para contatar seis atuais e ex-membros da equipe de atletismo do Nordeste. Waithe supostamente enviou mais de 100 mensagens, incluindo dezenas de fotos comprometedoras das mulheres que ele havia recebido antes ao percorrer seus telefones.

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Waithe supostamente disse às mulheres que encontrou suas fotos explícitas online e que, se elas quisessem ajuda para removê-las da Internet, precisariam enviar mais fotos nuas ou seminuas de si mesmas para que ele pudesse fazer uma busca reversa de imagens.

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Em 13 de fevereiro de 2020, afirma a reclamação, Waithe alcançou um atual ou ex-membro da equipe via Instagram e se identificou como Katie Janovich. Waithe então enviou à mulher várias fotos explícitas e se ofereceu para removê-las da Web, afirma a denúncia. A mulher aceitou a oferta, mas Waithe supostamente disse: Não até que você me envie fotos suas.

Vou enviar-lhe todos os pessoais, se você me enviar você; essa é a única maneira, Waithe supostamente disse. Embora Waithe tenha dito à mulher que tinha centenas de fotos adicionais, afirma a denúncia, a mulher no final das contas não lhe enviou uma única foto.

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Em 12 de junho de 2020, Waithe supostamente contatou outra mulher de uma conta diferente do Instagram, contando uma história semelhante. Ele havia encontrado as fotos dela na dark web, afirma a queixa, acrescentando que era seu trabalho limpar as imagens na Internet.

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Waithe então supostamente perguntou à mulher se ela tinha alguma foto sua nua atualmente que eu possa usar como referência que poderia ser usada para ajudar na minha busca reversa de imagens, uma tarefa que ele já havia feito várias vezes até para outro atleta nordestino. Essa mulher também se recusou a enviar-lhe fotos, afirma a denúncia.

Waithe também é acusado de acessar a conta de uma mulher no Snapchat para roubar fotos íntimas fingindo ser a equipe de suporte do Snapchat. Então, a denúncia afirma, Waithe mandou uma mensagem para o namorado da mulher via Instagram e disse a ele que alguém tinha acesso às fotos íntimas dela. Preciso de sua ajuda para garantir que isso não aconteça, Waithe supostamente escreveu. Mais tarde, ele enviou a ele duas fotos nuas da mulher, afirma a denúncia.

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A investigação revelou que a pesquisa na Internet e o histórico de navegação vinculado a Waithe supostamente incluíam pesquisas de informações sobre como hackear contas do Snapchat e visitas a páginas da web com títulos como 'Alguém pode rastrear minha conta falsa do Instagram até mim?', Os promotores disseram no comunicado.

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Os investigadores também encontraram evidências de um esquema separado que Waithe supostamente executou usando sua conta de e-mail. De acordo com a denúncia, Waithe enviou um e-mail a um número desconhecido de mulheres sob os pseudônimos de Katie Janovich e Kathryn Svoboda, pedindo-lhes que enviassem fotos suas em uniforme ou maiô para mostrar o máximo de pele possível para um desenvolvimento corporal e pesquisa de atleta que ele era conduzindo.

Meu nome é Katie, Steve me disse para entrar em contato com você na esperança de que nos ajude em nossa pesquisa! Waithe supostamente escreveu.

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Nesses e-mails, afirma a denúncia, Waithe garantiu às mulheres que nenhuma das fotos seria compartilhada ou salva. Os e-mails, nos quais Waithe supostamente prometia às mulheres cartões-presente se elas participassem do estudo, incluíam fotos nuas e seminuas de Katie para referência, afirma a denúncia.

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Os investigadores disseram ter identificado pelo menos 10 mulheres que foram vítimas do esquema de estudo e mais de 300 fotos nuas e seminuas de mulheres na conta de e-mail de Waithe.

Waithe foi preso na quarta-feira em Chicago e estava programado para fazer uma primeira aparição no tribunal federal naquela tarde. Ele deve aparecer em Boston em uma data posterior.

Se for considerado culpado de ambas as acusações, ele pode pegar até 25 anos de prisão e uma multa de US $ 500.000, seguidos por seis anos de liberdade supervisionada.

Os registros do tribunal não listavam um advogado que representasse Waithe no início da quinta-feira.