Uma abóbora do tamanho de um carro teria vencido o 'Super Bowl' de cultivo de abóbora. Havia apenas uma pequena coisa errada.

Mike Schmit passou cinco anos tentando cultivar a maior abóbora do mundo.

Alguns que procuram ultrapassar os limites do possível tentam construir o arranha-céu mais alto. Alguns se esforçam para correr 100 metros em menos de 9,5 segundos ou uma maratona em menos de duas horas. Alguma jornada nas extensões desconhecidas do espaço.

Mike Schmit cultiva abóboras. Abóboras muito, muito grandes.

Schmit, um trabalhador de uma fábrica de queijo de 35 anos de Markesan, Wisconsin, plantou uma abóbora de 2.520 libras nos últimos meses, tornando-a, com toda a probabilidade, a maior do país neste ano e a segunda maior do mundo - vice-campeão apenas para um espécime de 2.703 libras cultivado na Itália .





Havia apenas um problema: a abóbora de Schmit não contava. Uma rachadura do tamanho de uma unha surgiu no início de setembro, desqualificando-o de todas as competições.

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A abóbora de Schmit teria facilmente vencido a deste ano Safeway World Championship Pumpkin Weigh-Off , anunciado como o Super Bowl do cultivo competitivo de abóboras. Como se viu, Jeff Uhlmeyer, de Olympia, Washington, e seu canhão de 2.191 libras conquistaram o primeiro lugar em 11 de outubro e os $ 19.719 em prêmios em dinheiro que veio com ele. Com a abóbora vencedora ganhando US $ 9 por libra, a de Schmit teria valido US $ 22.680 se tivesse permanecido inteira e ele tivesse percorrido quase 2.200 milhas até Half Moon Bay, uma cidade litorânea ao sul de São Francisco.



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Se estivesse definitivamente em bom estado ... Eu definitivamente o teria levado para a Califórnia, disse Schmit ao The Washington Post.

Infelizmente, a abóbora que sua mãe chamou de Mattie em homenagem à tataravó de Schmit não estava em boa forma, então ele terá que esperar pelo menos mais um ano em sua busca contínua para cultivar a maior abóbora que o mundo já viu.

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Schmit não se lembra exatamente como soube pela primeira vez que havia pessoas no mundo que competiam para cultivar a maior abóbora. Talvez fosse um artigo do tipo clickbait, disse ele. Depois disso, ele passou os próximos anos casualmente controlando o tamanho das abóboras em um determinado ano e se uma delas havia estabelecido um recorde. Finalmente, em 2016, ele deu uma chance e encontrou o sucesso instantâneo, cultivando uma abóbora de 2.106 libras - a terceira maior do país naquele ano - e ganhando Menções honrosas de Novato do Ano da Grande Comunidade das Abóboras , o órgão regulador mundial do cultivo competitivo de abóboras.



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Era só para ver se eu conseguia. Eu pensei que era ... realmente impressionante poder ver algo crescer tão grande e em uma temporada. Quase parecia fora deste mundo.

Schmit não consegue explicar facilmente o que o motiva. Mas ele comparou sua mentalidade com a dos pilotos de corrida. Eles estão constantemente tentando ir um pouco mais rápido do que seus tempos anteriores, os tempos anteriores de todos os outros e todos os outros pilotos na pista com eles - tudo ao mesmo tempo.

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Isso é o que Schmit disse que está fazendo, ele disse, exceto com abóboras.

É apenas um tipo de coisa que ultrapassa os limites, de uma forma estranha, disse ele.

Schmit começou sua campanha mais recente no início do ano, meses antes de plantar qualquer coisa, pesquisando quais sementes usaria. Ele escolheu aqueles de um esforço anterior - um espécime de 2.261 libras que ele cultivou em 2019.

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Ele as plantou em meados de abril em vasos de um galão, depois transferiu as mudas para suas estufas, onde os cabos de aquecimento aumentam a temperatura do solo para cerca de 45 a 50 graus. Um aquecedor elétrico funcionando durante a noite manteve a temperatura do ar entre 60 e 70 graus em um momento em que, do lado de fora, pode cair abaixo de zero.

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Schmit polinizou as flores femininas da planta em 17 de junho. Sua planta não produzia flores masculinas viáveis ​​o suficiente, então ele comprou algumas de um vizinho, que cultivou uma planta usando sementes de outra das abóboras anteriores de Schmit, uma de 1.083 libras de 2020 .

Nas primeiras semanas, a abóbora não cresceu muito, começando menor que uma bola de golfe e crescendo até o tamanho de uma bola de basquete por volta dos 20 dias.

Depois disso, explodiu. Mattie estava ganhando uma média de 27 libras por dia em meados de julho, atingindo 292 libras no dia 18. Uma semana depois, estava inchando cerca de 23 quilos por dia e quase 300 quilos. No início de agosto, Mattie estava adicionando mais de 51 libras e ultrapassou a marca de 1.000 libras, abastecido por 150 galões de água por dia.

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Maior ganho de peso de Mattie em 24 horas: 53 libras.

Você pode literalmente quase vê-los crescer, disse Schmit.

O tempo todo, Schmit estava verificando os níveis de água e fertilizante, tentando atingir uma faixa de Goldilocks. Muita água apodrece as raízes, mas muito pouca as priva do que precisam para continuar obtendo grandes ganhos. O mesmo com os fertilizantes - os produtores precisam dar à abóbora nutrientes suficientes para maximizar o crescimento, mas não tanto que o fertilizante à base de sal impeça a abóbora de absorver água.

Ficamos muito loucos, sabe, tudo o que podemos fazer para ganhar algum peso, disse Schmit.

Outros fazem mais. Schmit cresce principalmente ao ar livre, mas alguns construíram estufas de 10.000 pés quadrados para proteger e nutrir suas abóboras, permitindo-lhes controlar as temperaturas e bombear dióxido de carbono para o ar, alimentando ainda mais o crescimento das plantas.

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Pode ficar meio empolgado, disse ele.

Os produtores também empregam um pouco de estratégia durante o jogo final. As principais pesagens são escalonadas ao longo de cerca de quatro semanas, de meados de setembro a meados de outubro, forçando os produtores a fazer uma escolha: eles cortam a abóbora e a levam para uma pesagem antecipada que pode ter menos concorrentes? Ou eles o deixam andar, ganhando mais peso a cada dia, e então o colocam contra abóboras mais pesadas em uma das competições posteriores?

Você não sabe, e todo mundo está sempre tentando jogar o jogo de, você sabe, não dizer às pessoas o que elas têm ou mentir para ... tentar fazer as pessoas irem para pesagens diferentes.

Os produtores que estão com medo de que suas abóboras caídas possam rachar ou desmoronar, às vezes os levam para a pesagem antecipada. Para Schmit, a questão era discutível. Quando a pesagem começou, sua abóbora havia rachado e foi desclassificada. As regras da Great Pumpkin Commonwealth desqualificam quaisquer abóboras com brechas em suas cavidades porque tais aberturas podem permitir que produtores inescrupulosos trapaceiem colocando pesos dentro, disse Schmit.

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Mesmo que Mattie tivesse chegado em meados de setembro, mas parecesse que não sobreviveria por muito mais tempo, Schmit disse que não teria fugido para uma das competições anteriores. Para ele, cultivar abóboras não significa vencer, disse ele. É sobre cultivar a maior abóbora que você puder. Muitos produtores compartilham dessa mentalidade, disse Schmit. Ele chamou a comunidade de cultivo de abóbora de competitiva, mas rapidamente acrescentou que é uma competição amigável porque, embora cada produtor busque o sucesso individual, eles também percebem que compartilham uma missão.

Estamos todos seguindo o mesmo tipo de objetivo, tipo ‘Quão grande podemos obter essas coisas?’

Maior do que nunca. A abóbora vencedora da pesagem inaugural de 1974 em Half Moon Bay foi uma abóbora de 60 quilos. O vencedor médio na década de 1980 pesava 429 libras, um número que saltou para 782 libras nos anos 90 e 1.270 libras nos anos 2000.

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O New York Times publicou uma história em 2011 com o título A corrida para cultivar a abóbora de uma tonelada, observando que o recorde mundial na época era de 1.810 libras. Essa corrida terminou o ano seguinte com um canhão de 2.009 libras. Desde então, recorde após recorde caiu, à medida que os produtores descobriam novas técnicas e refinavam as antigas. O recorde mundial caiu mais recentemente no mês passado, quando Stefano Cutrupi, fazendeiro da Toscana na Itália, cultivou um que pesava 2.703 quilos .

Schmit sabe que tentará derrotar Cutrupi - ou quem quer que detenha o recorde - mas não tem certeza de que será no próximo ano. Muitos o estão bajulando, dizendo que ele está tão perto. Mas dá muito trabalho, cerca de 10 horas por semana por abóbora no pico da estação de cultivo, o que significava que Schmit estava registrando 30 horas em um ponto. Além de seu trabalho noturno em tempo integral na fábrica de queijos.

Essas coisas simplesmente não acontecem, disse ele. Você tem que fazer acontecer.

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Mesmo que ele não cresça, ele estará lançando as bases para o futuro pesquisando diferentes raças e novas técnicas. Ele também está pensando em fazer vídeos no YouTube para ensinar jardineiros casuais como eles podem cultivar grandes abóboras que chegam a 500 ou até 1.000 libras sem fazer o tipo de trabalho ou usar as técnicas esotéricas necessárias para quebrar recordes.

Infelizmente, assustamos muitas pessoas com a forma como ... loucamente fazemos as coisas, disse ele. ... Você não precisa tentar quebrar o recorde mundial, recorde estadual.

Você pode simplesmente se divertir e desenhar uma abóbora bonita em seu quintal e expor e ter orgulho disso, disse ele.

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Mas para o próprio Schmit, isso não é bom o suficiente e, seja no próximo ano ou depois, ele disse que eventualmente tentará cultivar a maior abóbora que o mundo já viu.