Principal Nacional A cidade de Breonna Taylor está 'em crise'. Um novo chefe de polícia encarregado de curar traz sua própria bagagem.

A cidade de Breonna Taylor está 'em crise'. Um novo chefe de polícia encarregado de curar traz sua própria bagagem.

A cidade de Breonna Taylor está 'em crise'. Um novo chefe de polícia encarregado de curar traz sua própria bagagem.

A chefe de polícia Erika Shields saiu de um inferno direto para o outro. Depois que um de seus policiais matou um homem negro no estacionamento de um estacionamento de Wendy, ela se demitiu do Departamento de Polícia de Atlanta e se candidatou a apenas uma nova força: Louisville, onde o tiro fatal da polícia em Breonna Taylor durante uma operação matinal havia perturbado o país e transformou a cidade em um epicentro dos protestos do ano passado.

Shields, 53, assumiu as rédeas desse departamento em janeiro, semanas antes de a cidade se preparar para reconhecer o primeiro aniversário do assassinato de Taylor no sábado, com centenas de pessoas que se reunirão no centro da cidade. O tumulto contínuo da cidade simboliza a dificuldade de curar uma comunidade afetada pela violência policial, apesar de uma iniciativa após a outra destinada a promover a justiça racial, como um êxodo recente de chefes de polícia de uma grande cidade obriga os funcionários a reconsiderar quem está equipado para liderar seus departamentos.

Em Louisville, Shields está encarregado de reparar o relacionamento rompido entre moradores desconfiados e os mais de 1.000 policiais que juraram protegê-los e servi-los. Aclamada pelo prefeito Greg Fischer (D) como um líder progressista e reformista, ela prometeu estabelecer a confiança da comunidade.

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Mas as circunstâncias de sua renúncia anterior pesam muito. Shields deixou seu emprego em Atlanta em junho, um dia depois que um de seus oficiais atirou fatalmente em Rayshard Brooks quando ele agarrou o Taser de outro oficial. O assassinato lançou protestos em toda a cidade que às vezes se tornaram violentos.

Muitos em Louisville viram a contratação de Shields como uma decisão surda que imprudentemente colocou um chefe envolvido em seu próprio tumulto de violência policial em uma cidade ainda abalada por um incidente semelhante. Shields agora tem a tarefa de navegar na oposição enquanto conserta um departamento de polícia e uma cidade descrito como em crise por consultores externos contratados para examinar as políticas e procedimentos da polícia.

Ela disse que sabe que os moradores estão vigiando os policiais e provavelmente não darão a eles o benefício da dúvida.

Eu realmente entrei e trabalhei muito lentamente, deliberadamente e com cautela internamente, disse Shields. Porque não podemos cometer um erro.

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Uma temperatura de '1.000 graus'

Funcionários de Louisville anunciaram Shields como sua contratação seis meses depois que ela deixou Atlanta - o resultado de uma pesquisa opaca que incluiu 28 candidatos e 20 entrevistados, de acordo com o presidente do conselho David James (D), cujos nomes não foram anunciados publicamente.

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Após a publicação desta história, Jean Porter, porta-voz do prefeito, contestou esses números, dizendo que embora o painel de contratação avaliasse 20 inscrições, eles entrevistaram 12 pessoas. Porter disse que a cidade também realizou cerca de duas dezenas de sessões de escuta com os residentes sobre suas esperanças para o próximo chefe.

Em uma pesquisa, mais de 10.000 residentes exigiram que seu próximo chefe desenvolvesse padrões para policiar os bairros de maneira consistente e fazer a composição racial do departamento espelhar a da cidade. O novo chefe precisava se engajar na comunidade. E, disseram os moradores, eles tiveram que impedir os policiais de matar pessoas desarmadas.

As coisas que os cidadãos diziam que queriam de seu chefe de polícia não eram novas, disse James. A única diferença é que desta vez ouvimos.

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O departamento de Shields em Atlanta enfatizou o policiamento comunitário, disse Vince Champion, diretor regional do sudeste do sindicato da Irmandade Internacional dos Oficiais de Polícia. Ela garantiu aos residentes que levaria suas queixas a sério, disse ele, ao mesmo tempo em que concedia aos oficiais o devido processo disciplinar.

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Mesmo que ela esteja tomando as decisões, ela sempre está disposta a olhar e ver se funcionam, disse Champion. Se eles não funcionarem, ela está disposta a mudar de ideia.

Quando George Floyd foi morto sob custódia policial de Minneapolis em maio passado, Shields foi um dos primeiros chefes do país a sair às ruas e conversar com os manifestantes. Sua renúncia após três anos não se seguiu apenas ao tiroteio de Brooks, mas também ao clamor por alguns de seus policiais usando Tasers em estudantes universitários.

O ex-chefe da polícia de Atlanta caminhou com os manifestantes para exigir mudanças. Ela renunciou depois que um policial matou um homem negro com um tiro.

As dezenas de demissões de chefes de polícia de grandes cidades desde a morte de Floyd levaram as autoridades municipais a refletir sobre quem pode transformar departamentos afetados por baixo moral e confiança da comunidade. Os residentes estão expressando exaustão com o que consideram muita conversa e pouca ação nas revisões de policiamento, enquanto as autoridades querem candidatos que repensem o papel dos policiais.

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Gary Peterson, CEO da Public Sector Search & Consulting, uma empresa de headhunting para chefes de polícia, disse que sua empresa lidou com cerca de 50 por cento mais pesquisas em 2020 do que em anos anteriores, mas conseguiu cerca de metade dos candidatos para cada trabalho.

Os candidatos a cargos de chefia enfrentam padrões mais elevados e mais escrutínio do que nunca, especialmente em cidades que sofreram violência policial, disse Chuck Wexler, diretor executivo do Police Executive Research Forum, que consultou Louisville em seu processo de contratação.

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Se fosse um remédio, ele disse, você precisaria de um ótimo cirurgião de trauma.

Todos os oito membros de um painel formado para escolher o novo chefe de Louisville, seis dos quais eram pessoas de cor, escolheram Shields como sua primeira escolha, disse James. Ele disse que eles ficaram impressionados com seu profundo conhecimento do nexo histórico entre policiamento e racismo, incluindo o papel dos policiais na aplicação da segregação durante a era Jim Crow.

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James disse que não culpava Shields pela morte de Brooks, e ele creditou a ela o fato de que o policial que atirou nele foi demitido rapidamente. Mas a renúncia de Shields foi anunciada quase simultaneamente com a demissão do oficial Garrett Rolfe, e Shields se recusou a dar detalhes sobre seu envolvimento na decisão. Rolfe foi posteriormente acusado de assassinato na morte de Brooks.

Outros residentes de Louisville viu a renúncia de Shields como uma falha de liderança. O membro do conselho Jecorey Arthur (D) disse que parecia incapaz de suportar o calor em Atlanta e depois veio para Louisville, onde a temperatura permanece em 1.000 graus.

Louisville não quer se olhar no espelho, disse ele. Realmente não importa.

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Consertando um departamento quebrado

Taylor, uma técnica de emergência negra de 26 anos, foi morta em 13 de março de 2020, quando policiais à paisana executaram um mandado de busca em seu apartamento em uma investigação de drogas. Há controvérsia sobre se os policiais se identificaram, e o namorado de Taylor, Kenneth Walker, disparou com uma arma de sua propriedade legal. Mais tarde, ele disse que pensava que os policiais eram intrusos.

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Vários policiais responderam ao fogo e Taylor foi atingido cinco vezes.

Shields disse que sua decisão de vir para Louisville em meio à crise foi informada por dois incidentes em Atlanta: O tiro fatal em uma mulher negra de 92 anos em 2006 e uma invasão pesada em um bar gay em 2009.

O que vivi em Atlanta me permitiu saber exatamente como [o Departamento de Polícia Metropolitana de Louisville] iria processar o que ocorreu com Breonna Taylor: 'Não fizemos nada de errado, operacionalmente somos uma agência de som, isso foi apenas um erro de um oficial, e mais significativamente, que isso não é relacionado à raça ', disse Shields. E então eu sabia, de onde eu estava sentado, que para o LMPD avançar, era tanto uma questão de chegar a um acordo com o componente racial de Breonna Taylor quanto o componente operacional.

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Louisville passou por mudanças no ano passado. A cidade proibiu mandados de prisão preventiva, estabeleceu um conselho de revisão civil para supervisionar o departamento de polícia e prometeu uma lista de reformas que acompanharam um acordo de US $ 12 milhões com a família de Taylor. As acusações de que Walker agrediu um policial foram indeferidas permanentemente. Três policiais foram demitidos em conexão com a operação, e um, Brett Hankison, foi acusado de perigo arbitrário por balas que supostamente entraram em um apartamento vizinho.

Mesmo assim, o departamento de polícia continua disfuncional, de acordo com Hillard Heintze, a firma de consultoria policial contratada pela cidade. A empresa concluiu que a liderança não comunica com eficácia sua missão e a força não segue consistentemente suas próprias políticas em relação aos mandados de busca. Os policiais também visam desproporcionalmente os residentes negros por causa de paradas no trânsito, interações nas ruas e prisões, descobriu o relatório.

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Alguns residentes têm a mente aberta em relação à capacidade de Shields para lidar com esses problemas.

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Não é do meu interesse apenas sentar e jogar dardos, disse Sadiqa Reynolds, presidente da Louisville Urban League, que visa ajudar os negros americanos a alcançarem igualdade social e econômica. Ela é nossa chefe de polícia agora. Tenho dois filhos nesta cidade. Eu preciso que esta cidade esteja segura.

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Shields também terá que trabalhar com o sindicato da polícia de Louisville. Dave Mutchler, porta-voz do braço municipal da Ordem Fraternal da Polícia, disse que o sindicato apóia o objetivo de Shields de diminuir a violência armada, que tem surgiu recentemente em Louisville . Combater esses tiroteios significa aumentar a presença da polícia nos bairros onde os moradores menos confiam nos policiais - um desafio que Shields disse que exigirá ensinar aos policiais por que eles não são bem-vindos nas comunidades negras.

Outras prioridades de Shields incluem estudar dados de paradas de tráfego para evidências de discriminação racial e diversificar os níveis superiores de seu departamento. Ela disse que quer que seus policiais passem mais tempo perseguindo armas ilegais e menos tempo atrás de drogas, uma tática que ela acredita que concentrará os esforços nas pessoas que perpetuam a violência, em vez de em criminosos de baixo escalão.

Mas Shields disse que sabe que não importa o quanto ela fale sobre justiça racial no policiamento, nada disso fará diferença a menos que seu departamento cumpra esse objetivo.

No sábado, a atenção dos ativistas de justiça racial da cidade e seus aliados estará em outro lugar. Um comício e uma passeata com a família de Taylor em Jefferson Square Park, o centro não oficial do movimento de protesto de Louisville, simbolizam que, embora o tempo tenha passado, a cidade não mudou.

Muitos residentes acham que a justiça para Taylor ainda não foi cumprida.

Um monumento a ela e aos protestos de 2020 será erguido nesta primavera em um canto do parque, coloquialmente conhecido como Praça da Injustiça. O marcador servirá como um lembrete permanente de que esta foi a cidade onde Taylor foi morto - e onde os residentes levantaram suas vozes repetidamente em sua luta para seguir em frente.

Esclarecimento: Uma versão anterior desta história identificou o incidente em que Taylor foi morto como um ataque sem batidas. Se os policiais se identificaram como policiais está em questão, não se eles bateram.

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