Principal Mix Matinal Corpos encontrados nos 'campos da morte' assombraram o sudeste do Texas por décadas. Novas pistas levarão a um suspeito?

Corpos encontrados nos 'campos da morte' assombraram o sudeste do Texas por décadas. Novas pistas levarão a um suspeito?

Corpos encontrados nos 'campos da morte' assombraram o sudeste do Texas por décadas. Novas pistas levarão a um suspeito?

O horizonte de Houston encolhe no espelho retrovisor assim que as chaminés industriais começam a subir, e então, uma vez que você tenha viajado longe o suficiente pela Interstate 45 em direção à Costa do Golfo, a paisagem dá lugar a trechos intermitentes de shoppings superdimensionados e pastagens pantanosas.

Um desses lotes é o antigo campo de petróleo de League City - um lote abandonado de 10 hectares cheio de algarobas cobertas de mato e entrecruzado por estradas de terra, localizado a um quilômetro e meio atrás do tráfego interestadual e de uma pequena igreja batista.

Os texanos do sudeste o conhecem melhor como Killing Fields.

Os corpos e ossos retirados do antigo campo de petróleo ao longo da Calder Road em League City entre 1984 e 1991 pertenciam a quatro mulheres jovens, agrupadas na mesma vizinhança e enterradas em covas rasas.

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Um cão da família foi o primeiro a encontrar qualquer vestígio deles, quando levou para casa um crânio humano para seu dono em um bairro próximo em 1984. Nos anos seguintes, dois meninos em bicicletas sujas encontrariam outro corpo, a polícia encontraria outro e dois cavaleiros tropeçariam em outro. E o tempo todo, o assassino ou os assassinos nunca seriam encontrados.

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As pistas iam e vinham, assim como os suspeitos. Havia o criminoso fabulista que confessou falsamente os assassinatos na prisão em 2001. Havia o homem que era dono do estábulo de passeios a cavalo recreativos no lote adjacente, que despertou suspeitas durante anos. Mas a investigação foi complicada pelo fato de que as autoridades não conseguiram nem mesmo identificar duas das quatro mulheres descobertas nos campos.

Esta semana, porém, depois de mais de 25 anos, isso finalmente mudou.

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Na terça-feira, o Departamento de Polícia de League City disse ter descoberto a identidade das mulheres por meio de testes de genealogia genética, nos quais analistas forenses extraíram o DNA das mulheres de seus ossos e depois analisaram bancos de dados genealógicos públicos. Por meio de seus familiares, eles identificaram as mulheres: Audrey Lee Cook, uma mecânica de 30 anos, e Donna Prudhomme, uma mãe de dois filhos de 34 anos.

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Não foi diferente do que dizer a seus entes queridos que eles foram assassinados ontem, Tenente da League City, Michael Buffington disse durante uma entrevista coletiva na segunda-feira .

A descoberta das identidades das vítimas marca o primeiro grande acontecimento em anos, que a polícia espera poder localizar um suspeito, caso alguém que se lembre das mulheres dê dicas. A polícia não quis entrar em detalhes sobre quaisquer possíveis pessoas de interesse, mas por décadas as autoridades sustentaram que acreditam que as mortes foram o resultado de mais de um assassino - potencialmente até vários assassinos em série, como um agente do FBI disse ao The Washington Post em 1999.

O aumento dos testes genéticos de consumo forneceu às autoridades policiais novas ferramentas com potencial para abrir casos arquivados. (Daron Taylor, Taylor Turner / The Washington Post)

Isso porque os corpos e ossos encontrados no campo de petróleo de Calder Road estão entre dezenas de mulheres cujos corpos foram desenterrados em campos ao longo do corredor I-45, o trecho de 80 quilômetros entre Houston e Galveston, Texas. A partir de 1971, quando três meninas de Galveston desapareceram em questão de meses, mais de 30 mulheres da área desapareceriam em 1999, noticiou o Post. Ano após ano, eles apareciam enterrados em um lago ou pântano ou pasto ao longo daquele trecho terrível da I-45 - a tal ponto que os campos de morte passaram a significar não apenas o campo de petróleo atrás de Calder Road, mas todos os campos ao longo da rodovia . Apenas uma fração dos casos foi resolvida.

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Os campos de extermínio se tornaram um símbolo para todas as meninas que desapareceram no corredor I-45, um investigador disse ao 48 Horas da CBS em 2012.

No caso das quatro mulheres encontradas neste canteiro de 25 acres, a perturbadora saga começou em 10 de outubro de 1983, quando Heide Villareal Fye foi dado como desaparecido. A garçonete de 25 anos desapareceu depois de deixar a casa dos pais para pegar uma carona até Houston para visitar o namorado. Mas ela nunca fez isso.

Em vez disso, um cachorro desenterraria seus ossos no campo de extermínio no mês de abril seguinte.

Laura Miller, de dezesseis anos, iria desaparecer em seguida, em 24 de setembro de 1984. Ela caminhou alguns quarteirões de casa até uma loja de conveniência próxima para usar o telefone público e nunca mais voltou. Acontece que ela morava a apenas alguns quarteirões de Fye - e as duas garotas frequentavam a mesma loja de conveniência, a Houston Press relatou em 2015.

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As coincidências perseguiriam seu pai, Tim Miller, que imediatamente perguntou ao Departamento de Polícia de League City se eles haviam procurado por Laura no campo de Calder Road, onde Fye havia sido encontrado, informou a imprensa.

A polícia não vasculhou o campo por meses.

Só depois que dois garotos andando de bicicleta suja em 1986 encontraram outro corpo no campo de petróleo - o de Cook, um nativo do Tennessee que se mudou para Houston para trabalhar como mecânico. Ela era conhecida apenas como Jane Doe então.

Enquanto a polícia recuperava os restos mortais de Cook, eles encontraram Laura Miller também.

O que você faz quando não há testemunhas e você recupera uma vítima, semanas ou meses após o crime, e as provas físicas desaparecem? então-tenente. Gary D. Ratliff disse ao Post em 1999, descrevendo um dos principais obstáculos nas investigações. O que você diria aos pais quando tudo o que você precisa continuar são os ossos que as criaturas comeram?

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Tim Miller não queria ouvir nada disso. Ele foi consumido pela raiva. Raiva do assassino de sua filha, é claro, mas também raiva da polícia, pelo que ele acreditava ser uma investigação inadequada. Ele ficaria obcecado em rastrear pistas ele mesmo. Em pouco tempo, ele se convenceu de que havia encontrado o homem: Robert Abel, um ex-engenheiro da NASA que mais tarde foi dono de uma empresa de passeios a cavalo e que havia alugado terras próximas a um campo de petróleo de 25 acres por anos.

'Eu tentei ajudar a polícia a resolver um crime terrível, e agora eles acham que eu ajudei demais? Abel disse em uma história do Texas Monthly de 1999 , perplexo quanto ao por que ele era um suspeito.

A suspeita cercou Abel em 1991, não muito depois de ele abrir seu negócio de passeios a cavalo recreativos, Stardust Trailrides, no estacionamento próximo aos campos de morte: Em uma tarde de setembro, dois cavaleiros encontraram um corpo nu, o quarto a ser descoberto no Calder Campo de óleo rodoviário. A polícia não saberia então, mas era o corpo de Donna Prudhomme, Ratliffe, agora chefe de polícia de League City, disse terça-feira.

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Nascido em Port Arthur, Texas, Prudhomme recentemente fugiu de um relacionamento abusivo e passou por tempos difíceis em meados dos anos 80, disse a polícia na terça-feira. Seus dois filhos foram morar com os avós. Sua família, depois de não ter notícias dela por um tempo, contatou o Departamento de Polícia de Port Arthur para relatar seu desaparecimento. Embora uma pequena busca infrutífera tenha sido realizada, nenhum relatório formal foi feito, disse a polícia.

A polícia se concentrou em Abel por causa de sua proximidade com os campos e porque o FBI acreditava que ele se encaixava no perfil psicológico de um assassino, o que Abel achou absurdo. Eles invadiram sua casa em 12 de novembro de 1993, com um mandado de busca - mas não encontraram nada. Nenhuma ligação com as mulheres, nenhuma evidência física ligando-o à cena. Suas armas não correspondiam às balas que mataram as mulheres, informou o Texas Monthly.

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Moleiro mais tarde voltaria sua atenção para outro homem , embora a polícia também não tenha identificado nenhuma evidência física ligando este homem. Agora, décadas depois, Miller transformou sua obsessão em uma carreira: o fundador do Texas EquuSearch, ele persegue pessoas desaparecidas para viver, tendo recuperado dezenas de corpos nas últimas duas décadas.

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Ele transformou os campos de morte em um memorial. Nas árvores que cercam o pedaço de terra onde os corpos das quatro mulheres foram encontrados, ele pregou os nomes de pessoas desaparecidas de todos os lugares. Nos locais onde sua filha e as outras três mulheres foram encontradas mortas, ele plantou cruzes de madeira.

Ele disse 48 horas da CBS em 2012 que ele vai lá com mais frequência do que vai ao cemitério onde sua filha está enterrada.

Eu iria lá onde o corpo de Laura foi encontrado, onde coloquei aquela cruz, e diria Laura, por favor, não odeie seu papai, mas não posso mais vir aqui, disse ele.

Estava se tornando muito doloroso, disse ele, mas um dia, enquanto se afastava em sua caminhonete, era quase como se ela estivesse falando com ele: Pai, não desista, ele a ouviu dizer. Por favor, não desista.

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