Principal Mix Matinal Uma casa de leilões tentou vender artefatos judeus saqueados durante o Holocausto. Os agentes federais acabaram de apreendê-los.

Uma casa de leilões tentou vender artefatos judeus saqueados durante o Holocausto. Os agentes federais acabaram de apreendê-los.

Uma casa de leilões tentou vender artefatos judeus saqueados durante o Holocausto. Os agentes federais acabaram de apreendê-los.

Por décadas, o Livro Memorial da Sinagoga Talales guiou os judeus de Bucareste, na Romênia, enquanto viviam e se lembravam deles depois que morreram.

O livro ditava como alguém deveria coletar dinheiro para caridade. Estipulava que os homens solteiros deveriam sentar-se nos fundos da sinagoga. Ele documentou doações que variam de coroas da Torá a sofás. E narrou a saga da busca de quatro anos da congregação no início do século 20 por um lugar permanente para adorar.

O livro também homenageou os mortos - até que estourou a Segunda Guerra Mundial e as lembranças pararam. Depois da guerra, o livro retomou seu dever, desta vez sob um título que reflete como os nazistas ocuparam o país e enviaram dezenas de milhares de judeus romenos para morrer no Holocausto.

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O novo título: Nomes dos Santos Mártires que foram assassinados, seu sangue derramado como água ...

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E então o livro desapareceu. Por décadas, ele foi perdido, aparentemente para sempre.

Até o início deste ano, quando o livro de 173 páginas foi colocado à venda em uma casa de leilões de Nova York - 4.750 milhas de casa.

Alguém em Jerusalém o comprou, então não foi um dos 17 itens apreendidos na quinta-feira da Kestenbaum & Company, um Brooklyn Casa de leilões especializada em Judaica, anunciaram funcionários do Departamento de Justiça no mesmo dia. Os itens confiscados incluem pergaminhos fúnebres, orações pelos mortos, regras que regem como um membro da comunidade deve se comportar na sociedade e outros registros saqueados de comunidades judaicas em toda a Europa Oriental na Romênia, Hungria, Ucrânia e Eslováquia.

Em alguns registros, as pessoas documentaram quais de seus vizinhos os nazistas haviam levado para Auschwitz.

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Até recentemente, os especialistas acreditavam que esses artefatos inestimáveis ​​e registros históricos haviam sido perdidos para sempre, disse Megan Buckley, agente especial do Departamento de Segurança Interna que escreveu a declaração para apreender os artefatos em Kestenbaum.

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Mas em fevereiro, investigadores federais descobriram que a casa de leilões havia colocado à venda 21 manuscritos e pergaminhos e começaram a cavar, disse Buckley. Esses investigadores determinaram que os artefatos eram autênticos, mas foram levados antes e depois do Holocausto por pessoas que não tinham direito a eles.

Os manuscritos e manuscritos que foram confiscados ilegalmente durante o Holocausto contêm informações históricas inestimáveis ​​que pertencem aos descendentes de famílias que viveram e floresceram em comunidades judaicas antes do Holocausto, Jacquelyn Kasulis, procuradora dos EUA para o Distrito Leste de Nova York, disse em um demonstração.

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Kestenbaum vendeu quatro desses 21 itens, incluindo o Livro Memorial da Sinagoga Talales, antes que as autoridades federais pudessem apreendê-los, escreveu Buckley em seu depoimento. Dois foram vendidos para a Biblioteca Nacional de Israel e um foi comprado por alguém em Monsey, N.Y.

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Um porta-voz da procuradoria dos EUA no Distrito Leste de Nova York disse ao The Washington Post que a investigação está em andamento sobre os quatro itens que foram vendidos e não apreendidos pelas autoridades federais. Ninguém foi acusado criminalmente no caso, disse ele.

O New York Times noticiou em fevereiro que, após colocar os itens em leilão, Kestenbaum os retirou a pedido da Organização Mundial de Restituição Judaica e da comunidade judaica em Cluj-Napoca, uma cidade a cerca de 320 quilômetros a noroeste de Bucareste.

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Em um comunicado fornecido na sexta-feira ao The Post, o presidente da casa de leilões Daniel Kestenbaum disse que o vendedor resgatou os artefatos depois que eles foram tragicamente abandonados em países do bloco soviético, onde autoridades estatais estavam suprimindo tanto a memória judaica do passado quanto a liberdade de expressão do punhado de judeus sobreviventes.

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Como a cultura política e a composição desses países mudaram, questões complexas permanecem sem solução em relação à cultura material deixada para trás por aquelas centenas de comunidades judaicas que foram devoradas pelo terror nazista, disse ele.

Kestenbaum disse que a casa de leilões apóia os esforços das autoridades federais para resolver esse problema meta-histórico.

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Sob o domínio nazista, cerca de 18.000 judeus foram deportados de Cluj e levados para o campo de extermínio de Auschwitz, de acordo com o Times. Os nazistas mataram quase todos eles. De volta a Cluj, casas, escritórios e sinagogas foram saqueados e seus pertences saqueados. Hoje, há cerca de 350 judeus em Cluj, e eles têm poucas evidências de sua história.

É por isso que um dos itens a serem leiloados na Kestenbaum em fevereiro é tão importante. Um pesquisador de genealogia no site da casa de leilões avistou um registro memorial encadernado de enterros judeus que aconteceram na cidade entre 1836 e 1899. O pesquisador alertou Robert Schwartz, presidente da Comunidade Judaica de Cluj, relatou o Times.

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Muito poucos membros da comunidade sobreviveram à Segunda Guerra Mundial, disse Schwartz ao Times. É surpreendente que o livro tenha surgido em leilão, porque ninguém sabia nada sobre sua existência. Temos poucos documentos ou livros, então este manuscrito é uma fonte vital de informações sobre a comunidade no século XIX.

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Schwartz, que nasceu escondido depois que sua mãe grávida escapou do gueto judeu nazista em Cluj, escreveu uma carta a Kestenbaum pedindo à casa de leilões que não vendesse a caixa registradora, informou o Times. Ele contou com a ajuda da Organização Mundial de Restituição Judaica, que pressionou a casa de leilões para interromper a venda. Em sua carta, a organização de restituição disse que instituições privadas como Kestenbaum têm a responsabilidade de garantir que as reivindicações de recuperação de propriedade confiscada pelos nazistas sejam resolvidas rapidamente.

A casa de leilões retirou os itens.

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Dada a natureza historicamente delicada dos itens que nos são confiados para cuidar, consideramos a questão do título de extrema importância, escreveu o presidente Kestenbaum em um e-mail de fevereiro para o Times. Consequentemente, com relação às informações recentemente adquiridas, manuscritos foram retirados de nosso leilão Judaica de fevereiro.

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Independentemente disso, o fato de os 21 artefatos terem surgido significa que os judeus nos lugares onde as relíquias se originaram aprenderão coisas sobre seus ancestrais e suas comunidades que nunca teriam aprendido de outra forma.

É sobre como salvar a história, disse Gideon Taylor, presidente de operações da Organização Mundial para a Restituição Judaica, ao Times em fevereiro.

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O registro é um tesouro e uma rara janela para o passado, disse ele. Cada nome nessa lista é importante.

Consulte Mais informação:

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