Principal Nacional Depois que o KKK faz uma visita noturna, uma pequena cidade da Carolina do Norte se posiciona

Depois que o KKK faz uma visita noturna, uma pequena cidade da Carolina do Norte se posiciona

Depois que o KKK faz uma visita noturna, uma pequena cidade da Carolina do Norte se posiciona

Sobre nós é uma nova iniciativa do The Washington Post para cobrir questões de identidade nos Estados Unidos. .

HILLSBOROUGH, NC - Só posso supor que, no profundo silêncio da noite, uma pequena caravana de carros deixou Pelham, NC, casa de um dos maiores grupos Ku Klux Klan do país, e dirigiu cerca de 64 quilômetros até Hillsborough, onde moro há seis anos. Eles chegaram nas horas mais sombrias da manhã de sábado, cumprindo sua promessa de retornar à nossa cidade após um protesto altamente visível em 24 de agosto. Subindo e descendo nossas ruas sonolentas, os homens de Klans deixaram seus cartões de visita nas caixas de correio e nos alpendres: O o relógio está passando, Wake Up White America. Junte-se à Klan e salve nossa terra, leia um folheto. AIDS Cures Fags. Leis de Deus! Esqueceste-te! disse outro. Os cidadãos de Hillsborough acordaram com o que um de meus vizinhos chamou de bombardeio de papel.

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Nossa cidade estava pronta. Ao amanhecer, o grupo de e-mail Nextdoor estava alvoroçado com notícias dos aviadores odiosos, bem como detalhes finais sobre a Marcha por um Hate-Free Hillsborough marcada para o meio-dia daquele dia. O protesto do Klan na semana anterior, repleto de mantos brancos e chapéus de mago, não veio do nada. Por vários anos, temos sido alvo de vários protestos com bandeiras confederadas, desafiando a proibição do condado de símbolos rebeldes nas escolas, a remoção das palavras Confederate Memorial 'do museu de história, bem como a decisão da cidade de limitar do tamanho de bandeiras após uma enorme e intimidante bandeira confederada ter sido hasteada na vizinha US 70.

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Duas organizações comunitárias, Hillsborough Progressives em ação e a Hate-Free Schools Coalition, entrou em ação, criando um panfleto para a marcha anti-ódio que foi postada em painéis de mensagens e distribuída à luz do dia, convocando os Hillsboroughians a se organizarem em oposição corajosa a esse ódio, violência, e intimação. Esse panfleto, essa mensagem, essa determinação em resistir - esses elementos formam o cerne da decência no próprio centro de Hillsborough - uma cidade diversa de cerca de 6.500 habitantes adjacentes a Durham e Chapel Hill - e, acredito, as sementes da vitória sobre o ódio.

O ponto inicial foi o Antigo Cemitério de Escravos, do outro lado da rua da minha casa, que geralmente fica deserto no início da manhã. O sábado foi diferente. Enquanto meu cachorro e eu assistíamos da varanda da frente, policiais e seus caninos invadiram o cemitério e seu perímetro. Eles estavam fazendo uma varredura em busca de explosivos, como me explicou um tenente.

Como jornalista, eu sabia o que fazer: sair e relatar a história que se desenrolava. Mas também sou um local e senti uma mistura de medo e orgulho. Acredite em mim, foi perturbador assistir aquela varredura, especialmente porque Zoe, minha terrier, e eu caminhamos naquele perímetro todos os dias. Ao mesmo tempo, fiquei orgulhoso de nossos líderes comunitários que organizaram uma rede de texto de resposta rápida que alerta os cidadãos sobre ações contra o ódio, e esta marcha.

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(O chefe de polícia de Hillsborough, Duane Hampton, me enviou um e-mail no meio da semana para dizer que uma investigação ativa dos panfletos foi iniciada. Quando liguei para o grupo Klan em Pelham para obter informações, ouvi uma mensagem que incluía, Se você é branco e orgulhoso, junte-se à multidão. Não recebi uma chamada de volta.)

Pouco antes do meio-dia, observei os vizinhos entrarem no cemitério vindos de todas as direções. No momento em que atravessei a rua, uma multidão de várias centenas se reuniu. Músicas. Casais. Famílias de todos os matizes. Povo negro, pardo e branco também. O prefeito Tom Stevens, examinando a multidão, disse-me: Estes são apenas cidadãos comuns, jovens, velhos, que levaram os acontecimentos recentes muito a sério e amam esta cidade.

Esses cidadãos comuns carregavam cartazes caseiros com sentimentos sinceros. Uma mulher de meia-idade ergueu um pedaço de papelão com letras brancas grossas: Make America Kind Again. Outro cavalheiro ficou em posição de sentido, sua placa proclamando, Nossa cidade, nosso povo. Um estudante, provavelmente com menos de 10 anos, segurava um cartaz verde neon no qual havia desenhado um sinal de paz. Um casal afro-americano com camisetas Kamala Harris 2020 segurava um cartaz entre eles: Nenhum lugar na América para a supremacia branca.

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A determinação superou a tristeza de ter que estar lá. Eu estava sufocando as lágrimas o tempo todo, disse a vizinha Tori Reynolds, referindo-se aos comentários de abertura, música e bênção no cemitério, que incluiu membros das Nações Indígenas Meherrin e Occaneechi. Lá estávamos nós, de pé sobre os corpos de escravos mortos. Eu senti a dor de todos aqueles humanos que sofreram - a tortura, a perda de vidas e dignidade.

Fiquei para trás para dar entrevistas enquanto a marcha partia do cemitério, rapidamente virando para a West King Street, uma das duas principais vias da cidade. Isso me deu um ponto de vista incrível olhando rua abaixo enquanto os manifestantes se dirigiam ao antigo tribunal: um mar de amigos e vizinhos, ombro a ombro, cartazes balançando para cima e para baixo, todos suando juntos no sol do fim do verão.

O autor de Hillsborough, Allan Gurganus, que escreveu Oldest Living Confederate Widow Tells All, lutou contra West King, contando com uma bengala e sua indignação para impulsionar sua marcha. Eu perguntei o que o trouxe aqui. Estou defendendo minha casa e vizinhos contra essa epidemia de intolerância, respondeu ele. ‘Valores familiares’ já foram reivindicados pelos republicanos, mas a esquerda deve orgulhosamente reivindicar uma posição moral elevada.

transmissão ao vivo de vídeo da mesquita da nova zelândia
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Eu não tinha certeza de ter ouvido o nativo da Carolina do Norte corretamente. Valores de família? Eu perguntei. Sim ', respondeu ele. Nossa nova verdade e convicção envolve defender velhas verdades caseiras. Empatia. Evocando esse preconceito desavergonhado.

Às 13:30 Eu tinha chegado ao tribunal, onde o comício - uma mistura de música e discurso - provou ser uma maravilhosa demonstração de diversidade, T. Anthony Spearman, presidente da NAACP da Carolina do Norte, disse a uma multidão estimada em 500. Entre os grupos representados : a Igreja Episcopal do Advogado, o Grupo de Nativos Americanos do Partido Democrático da Carolina do Norte, os Judeus da Carolina pela Justiça e o Smash Racism Raleigh.

Patricia Clayton do Northern Orange County NAACP falou sobre a oportunidade da marcha. No ano em que estamos comemorando a primeira chegada de 20 escravos em Jamestown ... nós, como nação, temos que falar, pensar e revigorar-nos para lutar contra a opressão e dizer não à supremacia branca. Quatrocentos anos de trabalho duro, de opressão, de repressão. Linchamentos, estupros e ódio puro têm sido a história.

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Eu vi agentes de segurança pública alinhados na rua principal, olhares vigilantes. Um walkie-talkie da polícia estalou: Há um homem com uma arma escondida no banco da frente de seu carro. Os pedidos foram despachados rapidamente - e o oficial voltou ao seu turno. (Na marcha do KKK, dois dos homens da Klans tinham armas de fogo ilegais com eles.)

Eu me vi espremido ao lado de Laketa Smith, uma assistente social da vizinha Durham, que me disse: Eu realmente vim apenas para adicionar um corpo de solidariedade ao grupo de pessoas que estão se posicionando aqui hoje. Ela fez uma pausa para considerar seus pensamentos. É meio triste que ainda tenhamos que fazer isso. Realmente triste. Mas isso me deixa esperançoso.

Sim, esperançoso. Mesmo depois do protesto da Klan e da queda dos pilotos KKK antes do amanhecer, eu pude ver leveza nesta marcha. Betty Rider, que representa o Carolina Judeus pela Justiça, disse a um público extasiado como todas as pessoas devem ser tratadas com dignidade e respeito, independentemente de suas características filosóficas, políticas ou culturais as tornarem diferentes de nós. Até mesmo Klansmen? Sim, até eles, ela me disse, embora reconhecesse, às vezes isso é muito difícil de fazer.

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Mas não impossível. De todas as fotos desses tempos difíceis, a que mais fico comigo: um afro-americano tentando envolver um homem da Klans encapuzado em uma conversa civilizada. Esperança.

Também parei para conversar com uma família de quatro pessoas, incluindo Virani, de 7 anos. Eu sou um repórter de jornal e estou apenas curioso para saber por que você está aqui com sua mãe e o parceiro dela, eu disse em um joelho. Aparentemente, Virani (cuja mãe diz que ela é multirracial) já havia pensado na minha pergunta, porque ela não perdeu tempo em me dizer: Queremos apoiar as pessoas a serem legais umas com as outras - e ajudar os brancos e pardos a serem bem juntos.

Esperança. Solidariedade. E cidadãos comuns que não defendem o ódio. Este é o segredo da vitória de Hillsborough.

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