Por 157 anos, a ordem do governador do Colorado para matar nativos americanos permaneceu nos livros. Não mais.

Em 1864, o governador do território do Colorado autorizou cidadãos a matar nativos americanos. Permaneceu nos livros até esta semana.

Ao longo de 1864, as tensões aumentaram entre os colonos brancos e os nativos americanos na fronteira do Colorado. Então, John Evans, o segundo governador do território, fez uma proclamação em junho daquele ano, dizendo aos índios amigáveis ​​das Planícies que se reportassem a postos avançados como Fort Laramie e Camp Collins para segurança e proteção.

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Dois meses depois, Evans emitiu uma ordem decididamente mais sombria, autorizando todos os cidadãos do território a matar e destruir, como inimigos do país, onde quer que sejam encontrados ... índios hostis.

Essas proclamações levaram ao Massacre de Sand Creek em novembro daquele ano, quando as tropas americanas massacraram centenas de Arapaho e Cheyenne - incluindo mulheres, crianças e idosos - depois que vários chefes tribais saíram para saudá-los e dezenas de outros nativos americanos tentaram fugir.





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Depois disso, os soldados massacraram seus corpos e os exibiram em público.

Por 157 anos, as ordens de Evans permaneceram nos livros.



Não mais. Na terça-feira, Colorado O governador Jared Polis (D) assinou uma ordem executiva rescindir as proclamações de Evans, dizendo que ele espera que isso possa reparar os pecados do passado.

Pólis, junto com cidadãos de várias tribos, incluindo Cheyenne e Arapaho, disse que a proclamação nunca teve força de lei. O decreto de Evans, que a Polis chamou de símbolo nocivo de ódio, também contradisse a Constituição dos Estados Unidos e os códigos criminais do território da época.

Estamos finalmente tratando de um erro do passado, disse Polis.



Ernest House Jr., que atuou como diretor executivo da Comissão de Assuntos Indígenas do Colorado sob o predecessor da Polis, o ex-governador John Hickenlooper, disse que a ação da Polis é uma forma importante de reconhecer a história e avançar em direção à reconciliação, a Associated Press relatou .

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A sociedade americana muitas vezes pensa nos nativos americanos como a raça em extinção, disse House, cidadão da tribo Ute Mountain Ute, ao povo desaparecido, à AP. Quando uma pessoa proeminente como Polis reconhece erros do passado, isso nos dá uma posição de que éramos importantes e que nossas vidas eram importantes.

Os preparativos para o massacre foram parte de um período de conflito e confusão que ficou conhecido como a guerra indiana de 1864, de acordo com o site do Serviço de Parques Nacionais para o Sítio Histórico Nacional do Massacre de Sand Creek .

Na primavera daquele ano, voluntários do Exército dos EUA fizeram ataques não provocados às aldeias Cheyenne. Os guerreiros nativos americanos retaliaram atacando carruagens de correio, trens de vagões e fazendas. Em maio, soldados do Colorado atacaram a vila de Cheyenne Chief Lean Bear, que foi baleado e morto enquanto usava uma medalha da paz dada a ele pelo presidente Abraham Lincoln no ano anterior, de acordo com o National Park Service.

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Em 11 de junho, uma família White foi encontrada assassinada 40 quilômetros a sudeste de Denver. Seus corpos mutilados foram trazidos para a cidade, observa o Serviço de Parques, e exibidos publicamente, causando pânico generalizado.

Sem evidências, muitos coloradanos especularam que Cheyenne ou Arapaho eram os culpados pelo assassinato da família [,] incitando a paranóia sobre ataques iminentes de índios, de acordo com a Sand Creek Massacre Foundation , um grupo sem fins lucrativos afiliado ao sítio histórico nacional.

Enquanto isso, à medida que a Guerra Civil se estendia pelo Ocidente, rumores se espalharam de que as tribos locais lutariam pela Confederação como Rebeldes Vermelhos, expulsando os brancos pró-União das planícies, acrescenta a fundação.

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Então, logo após o amanhecer de 29 de novembro de 1864, o coronel John Chivington liderou a 3ª Cavalaria do Colorado - cerca de 675 soldados - em torno de uma curva da pradaria, trazendo vários campos Cheyenne e Arapaho à vista. Vários chefes saíram para encontrar a horda que se aproximava. Um deles, o chefe Black Kettle, ergueu um mastro com bandeiras brancas e americanas, um gesto que lhe disseram para comunicar que eles estavam em paz e sob a proteção do governo dos EUA.

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Não haveria proteção. As tropas de Chivington atacaram. Durante várias horas, eles massacraram mais de 230 pessoas, incluindo mulheres e crianças, enquanto tentavam fugir para um riacho seco. Cerca de 100 outros correram de uma a duas milhas rio acima e rapidamente cavaram poços de areia em um esforço inútil para se proteger. Os soldados de Chivington seguiram e massacraram muitos deles - alguns com canhões.

Após o massacre, o Bloody Third de Chivington foi para o noroeste e cavalgou em triunfo pelas ruas de Denver, exibindo couro cabeludo e outras partes do corpo, de acordo com o site da fundação.

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O massacre gerou mais violência. Para investigar o que aconteceu em Sand Creek, o Departamento de Guerra dos EUA criou uma comissão militar especial, que condenaria as ações de Chivington e pediria a saída de Evans do cargo de governador. Um mês depois que o comitê publicou seu relatório, o então presidente Andrew Johnson destituiu Evans do cargo.

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Em 2000, o Congresso autorizou a criação de um sítio histórico nacional marcando o local do massacre. Abriu ao público sete anos depois. Em 2014, o então Gov. Hickenlooper pediu desculpas ao povo Cheyenne e Arapaho em nome do Colorado.

Na terça-feira, na escadaria do Capitólio estadual em Denver, Polis reconheceu a importância dos esforços anteriores. Mas, ele acrescentou, as proclamações de Evans visavam vergonhosamente e colocavam em risco as vidas dos nativos americanos que viviam no Colorado. Retirá-los formalmente dos livros não apaga essa vergonha, disse o governador, mas envia uma mensagem sobre os valores dos coloradanos em 2021 e além.

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Não podemos mudar o passado, disse Polis, mas podemos honrar as memórias daqueles que perdemos, reconhecendo seu sacrifício e jurando fazer melhor.